2011 var året av vilolös solen

Ingenjörer med det kommersiella rymdflödesföretaget SpaceX arbetar för att lösa ett thrusterproblem på företagets roboten Dragon Space Capsule som beskjuter upp strax efter rymdfarkostens lansering mot den internationella rymdstationen idag (1 mars).

Även om SpaceX gjorde tillräckligt med framsteg på prostitueringsproblemet för att ta steget att använda Drakes solsystem, är frågan om rymdfarkosten fortfarande kan nå rymdstationen som planerat.

SpaceXs Dragon Space Capsule lanserades i omloppet på företagets Falcon 9-raket klockan 10:10 a.m. ET (1510 GMT) från Cape Canaveral Air Force Station i Florida på uppdrag att leverera last till NASA till rymdstationen. Lanseringen tycktes gå smidigt, med den obemannade kapseln som nåde omlopp kort därefter.

Men en gång i omlopp aktiverade Dragon-kapselns Draco-propeller inte som planerat. Kapseln är utrustad med 18 av SpaceXs Draco-thrusters, som använder kvävetetroxid och monometylhydrazinbränsle för att manövrera rymdfarkosten i bana.

"Problem med Dragon Thruster Pods", skrev SpaceX grundaren Elon Musk på Twitter. "System inhiberar tre av fyra från initialisering. Om att kommandot hämmar överstyrning."

Med tanke på prostituerade problem rymde SpaceX-ingenjörerna i början på befälhavande Dragon att distribuera sina solskenor, som samlar energi från solen för att driva fordonet. Solskivorna har sedan dess blivit utplacerade. [Foton: SpaceXs tredje drakslansering till rymdstationen]

"En thruster pod körs. Två föredrages att ta nästa steg, vilket är att installera solskivorna," sa SpaceX-tjänstemän i ett uttalande. "Vi arbetar för att ta upp de andra två för att planera nästa serie brännskador för att komma till stationen."

Vid omkring kl. 11:50 EST (1650 GMT) hade SpaceX-ingenjörer gjort tillräckligt med framsteg för att distribuera Dragon-kapselns soluppsättningar.

"Solupplösning framgångsrik," Musk skrev i en Twitter-post, efter att ha noterat att "Thruster pod 3 tanktryck trender positivt."

NASA har ett kontrakt på 1,6 miljarder dollar med SpaceX att flyga 12 lastbesök till rymdstationen som en del av sitt Commercial Resupply Services Program. Detta uppdrag är det andra fraktleveransflyget enligt kontraktet och förväntas leverera leveranser till sex astronauter som bor på rymdstationen.

Robotkapseln bär 1,200 kg (544 kg) mat, vetenskapliga experiment och leveranser till stationen. Det är på grund av att spendera ungefär tre veckor dockade där, innan de återvänder till jorden för att plaska ner i Stilla havet.

Flygningen är slated för att vara Dragon's third för att besöka det orbiting laboratoriet, efter ett testflyg i maj 2012 och det första leveransuppdraget i oktober.

Tjänstemän på NASAs Mission Control Center i Houston står på vänteläge för att lösa problemet.

"De kommer att vara redo att göra vad som är nödvändigt för att hjälpa SpaceX-laget när de arbetar genom det problem som har utvecklats," säger NASA-kommentaren Pat Ryan på NASA TV.

Tjänstemän hoppas fortfarande att problemet kan lösas och draken kan nå rymdstationen som planerat. Ett steg i riktning mot det målet kan vara att omorganisera sekvensen av brännare i bromsen. Dragon är slated för att göra för att komma fram till utposten.

"Vid denna tidpunkt är förståelsen att det är en möjlighet att en del av svaret på frågan kan vara en omläggning av den planerade brända sekvensen," sade Ryan. "Det skulle påverka rendezvous."

Draken är för närvarande planerad att docka vid rymdstationen lördag (2 mars) klockan 3:30, ET (830 GMT). Det schemat förväntas inte förändras, sade NASA-tjänstemän.