Delta 2 Rockets för att vara konkurrenskraftig fram till 2015

Utan gränsen mellan interstellära rymden kallade den avlägsna Voyager 1 rymdfarkosten tillbaka till jorden tidigare i år med ljud från sin nya miljö. Det är sant att rymdrummet inte bär ljud - det finns ingen gas eller annan substans för att överföra vågorna - men signalen Voyager detekteras kan spelas upp vid frekvenser som mänskligt öra kan förstå.

NASA tillkännagav i September att Voyager 1 hade lämnat heliosfären i augusti 2012. Heliosfären är en mantel av magnetiskt inflytande som härstammar från solen och expanderar genom en ström av laddade partiklar som kallas solvind.

På presskonferensen demonstrerade Don Gurnett, huvudforskaren för Voyager 1: s plasmavågsvetenskapsmedel, en rad ljud som instrumentet hade tagit upp.

"Strängt taget detekterar plasmavåginstrumentet inte ljud. Istället känner det av vågor av elektroner i den joniserade gasen eller" plasma "som Voyager reser genom", säger NASA i ett uttalande. Dessa vågor sker dock vid frekvenser som människor kan upptäcka.

"Vi kan spela upp data via en högtalare och lyssna," säger Gurnett, en fysikprofessor vid University of Iowa i uttalandet. "Tonvikten och frekvensen berättar om gasens densitet som omger rymdfarkosten." [Hör vad Voyager 1 upptäckt]

Inom heliosfären hade ljuden en frekvens på cirka 300 Hz. När Voyager lämnade scenen hoppade frekvensen högre, till mellan 2 och 3 kHz, "som motsvarar tätare gas i det interstellära mediet", enligt NASA-utgåvan.

Det har funnits minst två verifierade instanser av dessa toner: oktober till november 2012 och april till maj 2013. Båda inträffade efter enorma koronalmassutstötningar (material från solen) stötte upp plasmaaktiviteten kring Voyager 1. Det fanns en lag före forskare upptäckte inspelningarna eftersom data bara spelas upp var tredje månad, berättar NASA, och mer tid krävs för att tolka resultaten.

Gurnett spekulerade vidare att "chockfronter" från bortom solsystemet skulle kunna riva genom interstellärt utrymme och störa plasman kring Voyager 1. Han kommer att lyssna på några bevis på denna aktivitet i framtida inspelningar från mänsklighetens längsta rymdskepp, sa han.