Latch Skyllde för James Webb Space Telescope Vibration Test Anomaly

Den amerikanska regeringens hush-hush Zuma-satellit kan ha stött på några allvarliga problem under eller kort efter sin lansering söndag (7 januari), enligt media rapporter.

Zuma lyfte upp på en SpaceX Falcon 9 raket från Floridas Cape Canaveral Air Force Station söndagskväll - en lansering som också innehöll en framgångsrik landning på jorden av boosterens första etapp.

Allt verkade OK då. Men på måndagen (8 januari) började rykten rycka in i rymdflugtssamhället om att något hade hänt Zuma, rapporterade Ars Technica.

"Enligt en källa föll nyttolasten tillbaka till jorden tillsammans med den övre delen av Falcon 9-raketen", skrev Ars Technica Eric Berger.

För att vara tydlig: Det finns inget officiellt ord av några dåliga nyheter, bara några rumblings i den meningen. Och raketen gjorde tydligen sitt jobb korrekt, sade SpaceX-företrädare.

"Vi kommenterar inte uppdrag av denna typ, men från och med nu visar översynen av uppgifterna att Falcon 9 utfördes nominellt," sa spokesman James Gleeson till ProfoundSpace.org via e-post.

ProfoundSpace.org nåde också ut till representanter för flygindustrin Northrop Grumman, som byggde Zuma för USA: s regering. "Det här är ett klassificerat uppdrag. Vi kan inte kommentera klassade uppdrag", säger Northop Grumman-talesman Lon Rains via e-post.

Klassificeras faktiskt. Nästan allt vi vet om Zuma är dess vaga destination - jordbana runt jorden. Det är okänt vad satelliten kommer att göra, eller till och med vilken myndighet som är ansvarig för driften.

Om vi ​​hör något annat om Zumas status, får vi veta.

Zuma anses allmänt som ett nationellt säkerhetsuppdrag. Innan söndag hade SpaceX lanserat bara två nationella säkerhetsbelastningar - NROL-76-satelliten för National Reconnaissance Office i maj 2017 och flygvapnets robusta X-37B rymdplan detta i september.