En liten robotic ubåt kunde plya främmande hav

Några av Planetary Resources 'asteroide-mining tech passerade bara ett stort rymdtest.

Det Washington-baserade företagets lilla arkyd-6-satellit har fullgjort alla sina uppdragsmål i jordens omlopp, bara tre månader efter att ha tagit upp en indisk raket, sade planetary resources-företrädare.

"Spacecraft demonstrerade framgångsrikt sitt distribuerade datasystem, kommunikationssystem, inställningssystem, kraftgenerering och lagring med deployerbara solfångare och batterier, stjärnspårare och reaktionshjul och den första kommersiella mittvågsinfraröda (MWIR) -bildaren som används i rymden, "Planetary Resources VD och koncernchef Chris Lewicki skrev i en uppdatering tisdag (24 april).

Spannmålslåda Arkyd-6 lanserades den 12 januari på ett Polar Satellite Launch Vehicle, tillsammans med flera dussin andra nyttolast. Cubesat sätter upp affären i en solsynkron polarbana, där det har arbetat för att bevisa den teknik som krävs för Planetary Resources nästa rymdskepp, en asteroidprospector som kallas Arkyd-301.

MWIR imager är särskilt viktigt för utveckling av Arkyd-301 och företagets övergripande mål. Instrumentet kan upptäcka vatten, vilket är vad Planetary Resources kommer att gå efter på asteroider, åtminstone först.

Vatten kan delas upp i dess beståndsdelar, väte och syre, de viktigaste komponenterna i raketbränsle. Asteroid-gruvdrift bör därför leda till konstruktion och drift av jordbruksdrivna depåer, vilket skulle kunna revolutionera rymdflygning och prospektering genom att rymdskepp kan fylla sina bränsletankar på språng, Planetary Resources-representanter och andra rymdminingförespråkare har sagt.

Om allt går enligt plan, kommer bolaget att starta flera Arkyd-301 rymdfarkoster ovanpå en enda rakett 2020. Varje rymdfarkost kommer att kryssa till en annan asteroid, sedan bedöma rymdrockens resurspotential med hjälp av inbyggda instrument som MWIR-bildaren. Arkyd-301-talet kommer också att bära piggyback miniprober, som kommer att distribuera från sina motherships och gräva in i deras mål asteroide för att få ännu närmare titt på rymdstenarna.