NASA Visitor Centers Lansera nytt pass för rymdturister

En fantastisk ny video visar det framgångsrika jungfruflottet i ett privat rymdbolagens senaste återanvändbara raketprototyp.

SpaceXs Falcon 9 Återvinningsbar raket (Falcon 9R för kort) steg över 820 fot (250 meter) i luften förra veckan vid företagets raketutvecklingsanläggning i McGregor, Texas, och kom sedan tillbaka för en mjuk landning på startplattan som planerat, företrädare för företagen sade. Alla handlingar fångades i en dramatisk två minuters Falcon 9R återanvändbar raketvideo som släpptes av SpaceX på fredagen den 18 april.

Videon skötts av en luftburet drone som ger ett fågelperspektiv av det ögonblickliga testflyget. Falcon 9R stiger med sina landningsben förlängda - en konfiguration som kommer att förändras när raketen gör fler och fler testflygningar.

"Vi kommer snart att övergå till att lyfta med benen som är placerade mot rakets sida och sedan utvidga dem strax innan de landar", skrev SpaceX i en beskrivning av videon.

F9R-raketen är i huvudsak en första etapp SpaceX Falcon 9-raket med ben, sade SpaceX-tjänstemän. Falcon 9 raket första etapperna är utrustade med nio Merlin-raketmotorer och använder bränsle av flytande syre och raketkvalitet.

Falcon 9R-programmet är det senaste steget i SpaceX: s strävan efter att utveckla helt och snabbt återanvändbara raketer, ett viktigt mål för företagets miljardärs grundare och koncernchef, Elon Musk. Återanvändbara lanseringsfordon kan så småningom minska kostnaden för rymdflugten med en faktor på 100, har Musk sagt, öppnar himlen för att upprätthålla bemannade prospekteringsinsatser, såsom koloniseringen av Mars.

SpaceX har gjort stora framsteg mot återanvändning på senare tid. Till exempel sände företaget sitt tidigare återanvändbara raketprogram, kallat Grasshopper, sent i fjol efter en serie av allt högre och mer komplicerade flygningar.

Och SpaceX lyckades styra den första etappen av sin Falcon 9-raket tillbaka till jorden för en mjuk havsplashdown på fredagen efter lanseringen av bolagets obemannade Dragon-kapsel på ett lastuppdrag till den internationella rymdstationen.

"Uppladdning av data från spårningsplanen visar att den första etappen i Atlanten var bra! Flygdatorer fortsatte att sända i 8 sekunder efter att ha nått vattnet," skrev SpaceX-representanter i en uppdragsuppdatering fredag. "Stannade när booster gick horisontellt. Flera båtar går genom tunga sjöar ..."