Närliggande Alien Planet kan vara kapabel att stödja livet

Årets största meteorregn, Perseid-dusch, händer varje augusti, men i oktober får skyskådare den första i en serie duschar som förekommer från och med januari till januari.

De längre nätterna på hösten och vintern ger också mer observationstid. Månsken kan göra eller bryta en meteorregn och veta var och när man ska se gör skillnad också. Några praktiska appar kan hjälpa dig att förbereda sig för dessa händelser.

I den här utgåvan av mobil astronomi fokuserar vi på meteorer och hur du kan använda mobila appar för att förutsäga de bästa duschar, se dem själv och till och med bidra med lite medborgarvetenskap genom att rapportera dina observationer. [Månfaser och 3 meteorrör i oktober 2016 (Skywatching Video)]

Meteor shower basics

Meteor duschar är årliga händelser som uppstår när jordens omlopp bär planet genom zoner av skräp kvar i interplanetära rymden genom flera pass av periodiska kometer. (Det är analogt med materialet som kastas ut ur en dumper som det rasar längs. Vägbanan blir ganska smutsig om lastbilen kör samma väg flera gånger!)

Under århundradena eller längre ackumuleras dammstorleken och sandstorleken (ibland större) partiklar och sprids ut i ett moln. När jorden träffar partiklarna, fångar planetens tyngdkraft några som bränner upp som "skyttstjärnor" medan de faller genom atmosfären i hastigheter i storleksordningen 125 000 km / h.

Varaktigheten av en meteorregn beror på zonens bredd - det vill säga hur många dagar eller timmar det tar jorden att passera genom det. En meteorregn börjar på det aktuella datumet när jorden först kommer in i skräpfältet. Duschen bygger sedan upp till en topp på kvällen som jorden passerar genom den tätaste delen av molnet, och försvinner sedan till intet på det datum då planeten avviker från den där rymden. Eftersom jorden återvänder till samma plats i solsystemet samma dag varje år, är meteorbyar årliga händelser som uppstår på samma datum.

Antalet meteor som skywatchers kan se beror på om jorden passerar genom den tätaste regionen, eller bara skjuter runt kanterna. Meteors ljusstyrka dikteras av medelstorleken på kornen i molnet. Vissa duschar är kända för att ha färre men ljusare meteorer, medan andra är dimmer, men mycket mer produktiva. De flesta duschar är globala händelser, men vissa duschar är bättre för observatörer på norra eller södra halvklotet på grund av att jorden rider högt eller lågt genom molnet.

Vad heter det i ett namn?

Många använder uttrycket "skjutstjärna", men det är vilseledande. Källmaterialet är här hemma i detta solsystem, helt oberoende av de avlägsna bakgrundsstjärnorna, och ljusets blixt förekommer i jordens atmosfär. Termen "meteor" används för ljusstrålen över himlen.

Den ljusa ljuset seare kommer från en kombination av faktorer. Rött ljus emitteras av glödande molekyler, eftersom luften upphettas till en plasma genom friktion. Meteormaterialet själv brinner upp under sin höghastighetspassage. Apelsiner, gult, blues, greener och violer produceras när mineraler - som natrium, järn och magnesium - i dammpartiklarna förångas. Forskare kan analysera färgspektrumet i en meteorväg och bestämma materialets sammansättning. Om något överlever till land på marken blir det en meteorit. Ett enkelt sätt att komma ihåg skillnaden är att komma ihåg att många rocknamn slutar med "ite", som granit.

Hur och när att se meteorer

Under en dusch kan meteorer förekomma var som helst på himlen, men de kommer alla att resa bort från en viss del av himlen som kallas strålningen, och det ligger alltid i konstellationen som ger duschen sitt namn: Orion för Orioniderna, Perseus för Perseids och så vidare. Strålningen markerar helt enkelt riktningen i himlen som jorden är på väg mot medan planeten går igenom skräpmoln. (Denna regel kan brytas när två duschar pågår samtidigt, och av slumpmässiga meteorer, kallad sporadik, som inte ingår i det huvudsakliga skräpfältet.) [Perseid Meteor Shower 2016: Amazing Photos by Skywatchers (Gallery)]

Under hela duschperioden uppstår den bästa tiden att se meteorer när luften himmlar plogar rakt in i skräpfältet, som buggar som splatterar på en rörlig bils vindruta. Det beror på att när den strålande konstellationen är overhead är hela himlen tillgänglig för observation. När en strålning ligger nära horisonten kommer jorden att gömma upp till hälften av meteorerna. En vanlig term som används för att betygsätta aktiviteten hos en meteorregn är dess ZHR eller zenith timmarsats. Detta är det uppskattade antalet meteorer som du ser om 1 timme när strålningen är överliggande. Den bygger på historiska rapporter och datormodeller.

Försök hitta en mörk tittarplats som har så mycket öppen himmel som möjligt. Du kan börja titta så fort det är mörkt. Oroa dig inte om att titta på strålningen. Ta med en filt och en schäslong för att undvika nackspänningar. Och kom ihåg att kikare och teleskop inte hjälper: deras synfält är för smalt.

SkySafari 5 och andra sky-charting apps tillåter dig att söka efter meteor duschar med namn, och kommer att visa strålande plats på himlen. Appen ger information om källkomeet; start-, slut- och toppdatum och lite historia. Du kan justera den visade tiden för att visa när strålningen är över horisonten för din plats.

Eftersom de flesta meteorer är ganska svaga, är en mörk himmel avgörande för att se dem. Tyvärr kan månen förstöra en annars fantastisk show. Nymånsfasen, när månen är nära solen, lämnar natthimlen mörk. Första kvartens månar stod tidigt på kvällen, och fjärdedelar månar stiger inte fram till de fina timmarna, så skywatchers kan arbeta runt dem.Full månar stannar hela natten och kan helt förstöra en dusch. Lyckligtvis varierar månens faser år över år, så varje dusch blir bra år och dålig. Din astronomiprogram kommer att berätta månens fas vid toppen av meteorregn. Ta en titt på alla kvällarna runt toppen för att hitta kvällar när månen är mindre av en faktor.

Några kommande duschar

Här är några kommande meteor duschar för att komma igång, och ett bord av några andra att markera på din kalender. Du kan också använda dedikerade appar att följa meteorer. Den kostnadsfria Meteor Shower Calendar-appen för Android och iOS ger meddelanden om kommande duschar och inkluderar väderprognoser, månfaser och historiska data.

Draconid meteorregn är aktiv från 5 oktober till 9 oktober i år, med topp som uppträder på lördag (8 oktober). Strålningen ligger i sydöstra Draco, draken, mycket nära en svag stjärna känd som Kuma (Nu Draconis). Materialet kommer från den periodiska kometen 21P / Giacobini-Zinner. Denna dusch är inte särskilt produktiv, men producerar ibland en bra show. Följande natt är toppen av Southern Taurids dusch, orsakad av Comet Encke. Denna duschens strålning är sydöst om Fiskarna, fiskarna. Detta är också en blygsam dusch, vid tre meteorer per timme. Under toppnatterna i år är månen nära första kvartalet och sätter sig runt midnatt.

Den Orionid meteorregn är mest aktiv mellan 4 oktober och 14 november och toppar efter midnatt 21 oktober. Tyvärr kommer årets mån att vara nära sista kvartalet runt toppkvällarna och kommer att sitta nära strålningen. Orionid meteorer är skräp kvar från långa passeringar av Halley's Comet. Strålningen ligger ovanför den ljusröda stjärnan Betelgeuse i Orion. Sedan Orion stiger efter midnatt, är din bästa satsning att se överhead under de fina timmarna. Orionider är kända för att de inte är för produktiva (ZHR på 25), men ljusa. [Orionid Meteor Shower Foton av 2013 (Galleri)]

Perseids 13 juli till 26 augusti topp 11-12 augusti ZHR 100

Leonids 17 november till 30 november topp 17-18 november ZHR 15

Geminider 4 december till 16 december topp 13-12 december ZHR 120

Kvadrantider jan 1 till jan 10 topp jan 3-4 zhr 120

Utöver: Citizen science

En extremt ljus meteor kallas en eldboll eller en boll. Fireballs kvarstår i många sekunder, ofta spottar ut fragment som de går, och ibland lämnar en ånga eller rökspår bakom. Om du upptäcker en av dessa är chansen hög att fragment av det kommer att hittas på marken. Ett antal organisationer har satt upp webbplatser för brandbollsrapportering som jämför observationerna från flera personer att triangulera där meteoritjägare ska se ut. Om du vill rapportera din observation, var noga med att notera vilken tid det inträffade, var du befann dig, och höjd och färdriktning. Om tillräckligt med observationer från en enskild händelse lämnas in, beräknas felen i genomsnitt. [Eldkula! Polis Dash Cams Fånga Meteor Streaking Över Nordöstra USA (Video)]

American Meteor Society (AMS) är en ideell organisation som grundades 1911 och fokuserar på alla aspekter av meteorrelaterad vetenskap, inklusive offentlig utbildning, vetenskaplig publicering och insamling och tabulering av observationsrapporter. AMS har en mycket omfattande webbplats där du kan lära dig om meteorer och rapportera brandbollar, eller titta på rapporter för en du kanske har sett. Gruppen erbjuder också AMS Meteors appen för Android och iOS, som låter dig kolla aktuella duschar och fånga en brandbollsvisning med hjälp av gester med din enhet!

Fireballs in the Sky-appen för Android och iOS från Curtin University of Technology i Australien ger massor av meteorregninformation och samlar in observationer som används av forskare i Desert Fireball Network. Den här roliga appen kan du skapa ett animerat virtuellt eldboll som matchar vad du såg, och låter dig spela upp det igen och skicka in din rapport.

Fräscha meteoriter, som fortfarande innehåller interplanetära flyktiga gaser och ännu inte förorenade av jordens atmosfär och väder, är extremt värdefulla för forskare. Om du hittar en ny meteorit, undvik att hantera den, sätt den i en lufttät behållare i din frys och kontakta ditt lokala universitetets geologiska avdelning eller naturhistoriska museum så snart som möjligt. Forskarna kommer att vara mycket tacksamma!

I kommande kolumner för mobil astronomi granskar vi några nya appar och gadgets och berättar hur du använder astronomiprogram i klassrummet. Skicka mig dina förslag! Under tiden, fortsätt titta upp!