Comet Pan-STARRS eller PANSTARRS: Vad finns i ett himmelskt namn?

Tidigare i veckan skickade tyska astronaut Alexander Gerst bilder av Israel och Gazaremsan från rymden. Han rapporterade med sorg att han kunde se raketexplosioner över regionen när han gick överhead på natten.

Bilderna gick virala. Från och med i morgon (25 juli) har en av bilderna retweetats mer än 39 000 gånger. Och idag reflekterade Gerst den sorg han kände när han såg tecken på den dödliga konflikten från Internationella rymdstationen, i en höjd av 248 mil (400 kilometer).

"Några saker som vi på jorden uppfattar i nyheterna varje dag och därmed tenderar att acceptera som" givna "verkar väldigt annorlunda än vårt perspektiv," skrev Gerst i ett blogginlägg på Europeiska rymdverkets webbplats. [Foton: Fantastiska bilder av jorden från rymden]

"Vi ser inga gränser från rymden," sade Gerst. "Vi ser bara en unik planet med en tunn, ömtålig atmosfär, suspenderad i ett stort och fientligt mörker. Härifrån är det kristallklart att vi på jorden är en mänsklighet, vi delar så småningom samma öde."

Medan världsledarna trycker på våld, omfattar dödsstödet från 18-dagars konflikten nu mer än 800 palestinier, mestadels civila och 36 israeler, mestadels soldater, rapporterade BBC.

Gerst förklarade att han märkte ovanliga ljusstrålar och "orange fireballs" på planeten efter att han svängde in i rymdstationsens kupol - en kupol med sju stora fönster som ser ner på jorden. Han sa att han inte visste vad han tittade på förrän han knäppte några bilder. Även om han inte fångade några explosioner i bilderna sa Gerst att han såg flera sprängor.

"Vad kom till mig vid det här fotot, var, om vi någonsin kommer att besöks av en annan art från någonstans i universum, hur skulle vi förklara för dem vad de kan se som den allra första när de tittar på vår planet ?" Gerst skrev. "Hur skulle vi förklara för dem hur människorna behandlar inte bara varandra utan också vår bräckliga blå planet, det enda hem vi har? Jag har inget svar för det."

Gerst lämnade jorden den 28 maj för en 5,5 månaders vistelse ombord på rymdstationen. Han lanserade inuti en rysk Soyuz-kapsel med NASA-astronauten Reid Wiseman och kosmonauten Maxim Suraev. De tre männen, tillsammans med NASAs Steve Swanson och kosmonauterna Alexander Skvortsov och Oleg Artemyev, utgör Expedition 40-besättningen som för närvarande bor i 100 miljarder kretsloben.