Apollo Moon Landing Flaggor Stilla, Foton Reveal

Klimatförändringarnas effekter på jorden kan ses tydligt i bilder som tas av satelliter i rymden, och dessa bilder är viktiga verktyg för att skydda vår hemmaplan, skrev NASA: s chef Charles Bolden idag (6 maj).

Boldens kommentarer, som släpptes på hans NASA-blogg, följde utgivandet av den tredje amerikanska nationella klimatbedömningsrapporten idag av Vita huset. Enligt rapporten kommer nedfallet från mänskligt inducerade klimatförändringar att resultera i mer extrema väderhändelser, längre och varmare somrar och andra extrema regionala effekter. Några av dessa effekter, som mer frekventa bränder och kustflod, är synliga från rymden.

"Vi kan redan se konsekvenserna av klimatförändringarna runt om i världen, särskilt genom linsen på våra satelliter," skrev Bolden i bloggposten idag. "Den amerikanska nationella klimatbedömningen kombinerar observationer från NASAs otroliga flotta jordobservationssatelliter med ytbaserad och satellitdata från våra interagency och internationella partners för att hjälpa oss att förstå vad som händer globalt inom områden som polaris, nederbörds extremiteter, temperaturförändring , havsnivåhöjning och skogsekosystem. " [8 sätt global värme förändras redan världen]

Bolden skrev att NASA-forskare och uppdrag var viktiga för rapporten om klimatbedömningen, och rymdorganisationen har stora planer 2014 för att fortsätta den rollen.

"Fem NASA Earth Science-uppdrag kommer att lanseras i rymden under 2014 ensam," skrev Bolden. "Tillsammans med NASAs befintliga satellitflotta, flygburen uppdrag, forskare och den unika plattformen för Internationella rymdstationen (ISS), kommer dessa nya uppdrag att hjälpa till att svara på några av de kritiska utmaningar som vår planet står inför idag och i framtiden."

I februari lanserade NASA och Japan Global Observation Measurement kärnobservatoriet för att spåra globala regnmönster. Nästa satellit till lanseringen kommer att vara Orbiting Carbon Observatory 2, som slats för att spränga i juli för att kartlägga koldioxiden i jordens atmosfär. Det ersätter den första OCO-satelliten, som förlorades under en misslyckad lansering under 2009.

Två av de nya klimatövervakande NASA-instrumenten kommer att levereras till den internationella rymdstationen. RapidScat-instrumentet övervakar vindhastigheter och -riktning, medan Cloud-Aerosol Transport System använder ljusdetektering och spänning (eller lidar) för att spåra damm, rök och andra partiklar i jordens atmosfär.

Slutligen kommer NASA att lansera Aktiv Active Passive Mission i november för att studera jordfuktighet runt om i världen, samt övervaka tidpunkten för frysning av tina.

"Alla datas NASA-samlingar sprider sig brett och hjälper många människor att göra kloka beslut om hur vi bryr oss om vår planet, samt förutse och hantera förändringar i klimat och extrema väderhändelser", skrev Bolden. "Den nationella klimatbedömningen är ett exempel på hur kritisk NASA-data och forskning är."