Northrop Grumman Concept använder skugga för att hitta nya planeter

Det är alltid intressant att överväga alla de konstiga och underbara sätten att livet på jorden skulle kunna påverkas av en katastrofisk katastrof från rymden - men det verkar som att endast när du ansluter ett dollarbelopp till den skada som kan orsakas, tar världen ett sjukligt meddelande.

Till exempel vet vi att en asteroideffekt skulle döda många människor, det är en given. Men om den ekonomiska kostnaden för en asteroid som slår ett finanscentrum uppskattas till några trillion dollar, är det sistnämnda som tar tag i rubrikerna.

Rumsvädret kan å andra sidan verka som ett ganska abstrakt begrepp för våra planetboende. Vi lever under en tjock skyddande atmosfär som är skyddad av en kraftfull magnetisk sköld, kallad magnetosfären. Solstrålning är inte en daglig angelägenhet om du inte är en astronaut i en bana som tar en rymdpromenad. Men om den perfekta solstrålen skulle slå, kunde vi titta på många döda satelliter och potentiellt stora strömavbrott i hela nationer eller kontinenter. Ett strömavbrott kan verka som ingen stor sak, men om den mycket infrastruktur som levererar våra elförsörjning är förlamad eller förstörd, finns det liv som står på spel. kommunikationslinjer kommer att misslyckas, utbudet av infrastruktur kommer att kollapsa, regeringarna kan sluta fungera och den resulterande ekonomiska nedfallet skulle få konsekvenser i åratal, om inte årtionden.

Nu har forskare i en ny studie som fokuserar på den här ekonomiska nedgången lagt ekonomiska kostnader på en allvarlig solstorm om det skulle slå ut en stor del av det amerikanska kraftnätet och det visar sig att de flesta av de ekonomiska konsekvenserna kommer att kännas bra bortom blackout-zonen.

RELATERAT: Solar Storm nästan sparkade krig 1967

"I genomsnitt motsvarar den direkta ekonomiska kostnaden som orsakas av störningar i el endast 49 procent av den totala potentiella makroekonomiska kostnaden", säger forskarna i ett papper som publiceras i den amerikanska geofysiska unionens (AGU) journal Space Weather. För att skada skadan till ett dollarbelopp, säger de att i ett extremt blackout-scenario där 66 procent av USA: s befolkning är utan kraft efter en förödande solstorm, kan den inhemska ekonomiska förlusten vara nästan 42 miljarder dollar ... per dag. Dessutom skulle $ 7 miljarder per dag gå förlorad genom den internationella försörjningskedjan.

Det kan låta som science fiction, men det är inte utan prejudikat.

År 1859 observerades en kraftfull solflare djupt inne i solens atmosfär, kallad corona. Känd ominously som "Carrington Event" - namngiven efter den brittiska astronomen Richard C. Carrington som spelade in den - denna flare producerade en energisk jordadriktad koronalmassutkastning (CME) som sped genom det interplanetära rymden och slog jorden inom några timmar. Denna CME genererade den mest kraftfulla solstorm som någonsin spelats in på jorden, vilket medför stora mängder energiska solpartiklar (kallade joner) för att regna genom jordens atmosfär. Detta gav några fantastiska ljusa auroror runt om i världen på överraskande låga breddgrader.

Det intressanta med solstormar är deras förmåga att generera kraftiga elektriska strömmar genom jordens atmosfär. Dessa globala strömmar inducerar i sin tur kraftfulla magnetfält på marken. När det gäller Carrington-händelsen orsakade dessa magnetfält sig själva en strömavbrott längs telegrafkablar, vilket skapade gnistor som skadade telegrafoperatörer, orsakade bränder och skadad utrustning.

Idag är hela vår planet inslagen i kablar som levererar kraft och kommunikation; Om en händelse som den som slog dagens högteknologiska ultra-anslutna värld är det svårt att uppskatta vilken skada den kan orsaka. Även om vi 1989 fick en smak.

RELATERAD: Sun Erupts med största solflänsar av 2016

Under en kraftig solstorm den 13 mars 1989 blev Hydro-Quebec-nätet överbelastat och kollapsade och utlöste en nio timmars blackout i Quebec, Kanada. Vår planetens magnetosfär slogs av en "geoeffektiv" CME som orsakade en kraftig elektrisk strömning genom strömförsörjningen. Även om skadan var begränsad och blackout mer av en PR-kris än en ekonomisk smältning var det ett varningsslag. Quebec blackout används ofta som affischbarn för rymdväddsutsiktskunskap som desto bättre förberedd är vi desto bättre kan vi reagera på en sådan storm.

Eftersom det finns en 12 procents chans att en annan Carrington-skala händelse inträffar under det närmaste decenniet, kan den skada som kan orsaka betraktas som det kommer att bli oskärmad territorium för vår moderna, elberoende civilisation.

"Vi ansåg att det var viktigt att titta på hur extremt rymdväder kan påverka den inhemska amerikanska produktionen inom olika ekonomiska sektorer, inklusive tillverkning, regering och finans, samt den potentiella ekonomiska förlusten i andra nationer på grund av försörjningskedjeledningar", säger Edward Oughton , studera medförfattare av Cambridge Center for Risk Studies vid Cambridge Judge Business School i Storbritannien. "Det var förvånande att det saknades en genomgripande undersökning av dessa direkta och indirekta kostnader, med tanke på osäkerheten kring elinfrastrukturens sårbarhet mot solincidenter."

Även om förberedelserna för det värsta scenariot är försiktigt tog forskningen också hänsyn till mer måttliga solenergi-inducerade strömavbrott och insåg att USA: s tillverkningsindustri skulle drabbas av ekonomin i alla fall, följt av regering, finans och försäkring och egendom . Utanför USA skulle effekterna återfalla, vilket orsakade de flesta ekonomiska skadorna mot Kina, följt av Kanada och Mexiko, eftersom "dessa länder tillhandahåller en större andel råvaror och mellanprodukter och tjänster som används för tillverkning av amerikanska företag", enligt ett påstående.

KONTROLLERA VIDEO: Vad händer när kometerna slår på solen?

Ursprungligen publicerad på Seeker.