Planet Venus att dazzle Stargazers i 2015 Night Sky

För närvarande svävar väldigt lågt i sydvästskymningen i närheten av solnedgången är dessa kvällar den mest lysande av planeterna: Venus. Och i det nya året kommer denna planet verkligen att lysa.

Venus, jordens systerplan och närmaste planetariska granne, reser i en nästan perfekt cirkel när den kretsar runt solen. Det betyder att Venus cirklar solen 13 gånger över åtta jordår, så att det framgår av jorden att jorden skapar fem kretsar runt vår natthimmel. Var och en av de 8 åren i denna Venus-cykel (upptäckt av babylonierna och Mayanerna) har sitt mönster så att fenomenen vi kommer att se under 2015 kommer att vara en upprepning av vad vi såg 2007 och vi ses igen år 2023.

Som jag just nämnde är Venus ganska låg för närvarande. Men den här kvällens uppenbarelse av Venus kommer att utvecklas till ett utomordentligt bra, så låt oss komma in i en fullständigare förklaring om vad som ska komma. [Venus: 10 konstiga fakta]

Långsam förbättring i december

Venus gick överlägsen konjunktion (verkar gå bakom solen sett från jorden) tillbaka den 25 oktober. Sedan dess har den blivit djup i solens strålande solstråle. Men med varje dag som passerar har den gått på en långsam kurs mot öst och drar långsamt bort från solens närhet.

Och nu blir Venus redo för sin kvällsuppstigning, eftersom den nu har börjat klättra upp ur solnedgångens glöd på allvar. Det kommer snart att återkräva sin roll som den strålande Evening Star, en titel som den inte har höll sedan början av 2014.

Du kan leta efter Venus med kikare kort efter solnedgången väldigt låg i sydväst. I början av december var planeten bara bara 6 grader hög i sydväst vid solnedgången (din knäppta näven hålls i armlängden är ungefär 10 grader bred). Vid den tiden rörde Venus horisonten ungefär 40 minuter efter solnedgången.

Men under mitten och senare delen av december blev Venus gradvis lättare att se. Fortsatt sin sväng öster om solen i slutet av december, planeten borde ha blivit tydligt synlig i den västra kvällshimlen till och med till de mest avslappnade observatörerna, vilket tillåter vädret.

Venus, som framträder som ett briljant, silvery-white starlike objekt av magnitude -3,9 på ljusstyrkan som används av astronomer, glidde sig under horisonten strax över en timme efter solnedgången på juldagen. Vid nyårsafton kommer det att förbättras till mer än 70 minuter.

Venus 2015

Det är under de första sju månaderna 2015 att Venus kommer att fungera som en sequined showgirl i nattskyen, med huvudrollen varje kväll i en strålande kvällsföreställning. [Känner du Venus? Ta vår quiz]

Venus i det västra skymningen med klart väder bör alltid se bländande ljus ut mot det blotta ögat, och mer i kikare. Det kommer långsamt att stiga högre varje kväll och kommer att fortsätta att växa i framträdande allt under vintern och vidare in på våren. I april börjar Venus också bli alltmer uppenbart att planeten gör en ovanlig utflykt till den djupa natthimlen och sätter mer än 3,5 timmar efter solen från slutet av april till slutet av maj.

Vissa astronomiböcker kommer att berätta att det är omöjligt att se Venus mitt på natten. Så det är svårt att tro att Venus kan stanna upp så sent som det kommer under den tredje veckan i maj, när det kommer att sätta kl. 11:45. din lokala tid Detta kommer att översättas efter midnatt för observatörer som är stationerade i städer som Pittsburgh, Raleigh, Dallas och Salt Lake City. Och i de mest extrema fallen kan det vara runt kl. 12:30 på sommartidsklockor i de städer som ligger långt väster om deras standardtid meridianer!

Venus bästa show under 2015

Venus når sin största förlängning - sin största vinkelavstånd - 45 grader mot den östra delen av solen den 6 juni. På kvällarna den 30 juni och den 1 juli kommer det att leva med Jupiter i en spektakulärt nära sammanslutning högt i västra himlen i skymningen .

Venus kommer att vara på sin ljusaste på tidigt sommar när den leder tillbaka ner mot solen och når sin största briljans för denna uppvisning på kvällen den 10 juli i magnitude -4.5. Planeten borde vara mest slående då; skiner nästan dubbelt så ljus som det gör nu. Men med den här sista skenan av glans, kommer Venus snabbt att blekna, glida tillbaka in i solskenet och försvinn från vår åsikt i början av augusti.

Mellan nu och början av augusti kommer upprepad observation av Venus med ett litet teleskop att visa hela faser och diskstorlekar.

För närvarande verkar Venus nästan full (det går genom faser som jordens måne) och under den kommande vintersäsongen kommer det inte att visa något annat än en liten, bländande gibbous disk. Planeten blir märkbart mindre gibbous i slutet av mars.

I början av juni når Venus dikotomi (visar en "halvmåne" form). I juli visar planeten oss en stor halvmåne när den svänger nära jorden. Faktum är att de som använder teleskop kommer att notera att medan jord-venusavståndet minskar kommer den skenbara storleken på Venus-skivan att växa och fördubblas från sin nuvarande storlek senast 21 maj. När den har fördubblats igen i storlek den 14 juli, är den stora halvmånen formen bör lätt kunna urskiljas, även i stadigt hållen 7-kikare.

Men även efter att den passerar sämre konjunktion den 15 aug, kommer Venus-showen inte att vara över, för det återkommer dramatiskt som en bländande "morgonstjärna" låg i sydöstra himlen vid månadens slut. Därefter börjar en upprepningsprestation i september, med ovanstående sekvens av händelser reverserade. Det fortsätter hela tiden fram till slutet av 2015.

Faktum är att, utan tvekan om tvivel, 2015 blir Venus år!