5 Fantastiska fakta om Europas kometen-Chasing Rosetta Probe

Ett fantastiskt nytt foto av en berömd nebula avslöjar två tidigare oupptäckta och mycket avlägsna stjärnor.

Den fantastiska bilden av Trifid-nebeln togs av det europeiska sydobservatoriet (ESO) VISTA-teleskopet i Chile. Medan bilden tar en fantastisk utsikt över nebulan i infrarött ljus, har det också vissa seriösa vetenskapliga fördelar. Forskare som undersöker bilden hittade två okända Cepheid-variabla stjärnor, föremål mycket ljusare än solen som lyser och blekna genom tiden, sade ESO. Du kan också flyga genom Trifid Nebula i en ny video producerad av ESO.

"Detta par stjärnor, som astronomerna tycker är de ljusaste medlemmarna i ett kluster av stjärnor, är de enda Cepheid-variabler som hittills hittats som ligger nära centralplanet, men på galaxens andra sida, säger ESO-representanter i ett påstående. "De lyser och blekna över en period av 11 dagar." [50 Fabulous Deep Space Nebula Photos]

Medan de två nyupptäckta stjärnorna (belägna på bildens vänstra sida) verkar vara inbäddade i nebeln i bilden, är de faktiskt mycket mer avlägsna. Trifidnebeln ligger cirka 5 200 ljusår från jorden, men stjärnorna lyser omkring 37 000 ljusår från jorden, enligt ESO.

Den nya bilden av Trifid-nebeln ser markant annorlunda ut än många tidigare bilder av den stjärnformande regionen. Bilder som tagits av nebeln i synligt ljus avslöjar fantastiska mörka och dammiga vägar bland de ljusa stänk av stjärnor; Emellertid skär den nya bilden (infraröd) genom det dammet, sade ESO-representanter.

"I den nya bilden, som för att kompensera för nebulans blekning, kommer ett spektakulärt nytt panorama att ses," skriver ESO-representanter i samma uttalande. "De tjocka dammskyvningarna i skivan i vår galax som absorberar synligt ljus tillåter genom det mesta av det infraröda ljuset som VISTA kan se. I stället för att utsikten är blockerad, kan VISTA se långt bortom Trifid och upptäcka föremål på andra sidan galax som aldrig har sett tidigare. "

Forskare använder ibland Cepheid-variabla stjärnor för att mäta avstånd i kosmos genom mätning av objektets variabla ljusstyrka. I genomsnitt är dessa stjärnor cirka 500 till 300.000 mer ljusa än solen, har forskare sagt.

VISTA tog den nya bilden som en del av en undersökning som syftar till att jakta på oupptäckta himmelska föremål i centrala vägarna, enligt ESO. Detta foto representerar endast en liten del av undersökningen.