Ta en fantastisk solsystemturné med den här mobilen Augmented-Reality App

WOODLANDS, Texas - Människor kan aldrig våga bortom månen eller Mars för att se några andra planeter nära varandra, men en ny applikation med ökad verklighet (AR) ger ett mycket enklare sätt att utforska andra världar. Inga raketer krävs - allt du behöver är en smartphone.

Lunar och PlanetARy-appen låter dig utforska planeter, månar och andra solsystemobjekt direkt i handflatan. Genom att peka på din smartphone-kamera på en av sex nedladdningsbara grafik ser du 3D globala kartor över månen, Mars, Pluto, Jupiter månen Europa, Saturnus och sju av hans månar. App skapades av Lunar och Planetary Institute (LPI) och presenteras här på den 49: e Lunar och Planetary Science Conference.

Varje destination i appen Lunar och PlanetARy gjordes med hjälp av högupplösta bilder från NASA rymdfarkoster, och varje kommer med sina egna unika egenskaper. På Pluto kan du till exempel flyga ner till dvärgplanets yta och observera Elliot-krateret och de (informellt namngivna) al-Idrisi-bergen. En 3D-karta över Plutos största måne, Charon, ingår också. [Vårt solsystem: En fotomont av planeterna]

Medan man tittar på Mars i AR-appen, visar det på en tidsmaskinknapp den röda planeten som det visade sig för 4 miljarder år sedan när ett enormt hav täckte mycket av sin yta. Du kan också se landningsplatser för tidigare Mars-uppdrag och tre föreslagna landningsplatser för NASA: s Mars 2020-uppdrag.

En interaktiv bild med titeln "Asteroids" har en 3D-modell av Ahuna Mons, en isvolcano på Ceres, det största objektet i asteroidbandet. Med samma AR-grafik kan du också undersöka och dissekera en meteorit eller en bit av en asteroid som har fallit till jorden för att se sin interna struktur.

Om du bestämmer dig för att nästan besöka månen, innehåller appen även en AR-vy av Apollo 11-kommandomodulen. Du kan räcka ut alla klockor och visslar inuti rymdfarkosten, eller säkerhetskopiera för att se hela rymdfarkosten från utsidan.

Den kostnadsfria appen är tillgänglig från App Store och Google Play, och de interaktiva affischerna kan laddas ner här från Lunar och Planetary Institute. (Du behöver inte faktiskt skriva ut affischerna, även om du pekar på kameran på de digitala bilderna på en datorskärm.)