Regeringen avstängning kan vara stor återgång för NASA och skattebetalare, tidigare astronaut säger

NEW YORK - Regeringen avstängning kan fördröja NASA: s mål och kosta skattebetalarnas pengar, enligt en tidigare astronaut.

Även om ett skelettbesättning kommer att stödja astronauterna på den internationella rymdstationen från marken, är viktiga vetenskaps- och rymdfärdsuppdrag som behöver finansiering och uppmärksamhet hotade av den pågående statliga avstängningen, säger Tom Jones, en veteran med fyra rymdflygningar.

"Vi förlorar tid", sa Jones till ProfoundSpace.org. "Det kommer inte att äventyra operationer på rymdstationen, men om det fortsätter i mer än ett par veckor så kommer du att ha en betydande mängd förlorad tid, produktivitet och planering för nästa steg i rymdstationens forskning, för exempel." [NASAs undersöknings- och tekniska mål för 2014 (Foton)]

Omkring 97 procent av de anställda i NASA har skickats hem till följd av avstängningen, som trädde i kraft vid midnatt EDT tisdag (1 oktober) när senaten och representanthuset misslyckades med att komma överens om en räddningsredovisning.

Færre än 600 av NASA: s 18 000 anställda kan arbeta medan avstängningen fortsätter, enligt rymdmyndighetens regeringsavstängningsplan. De återstående få skyddar rymdstationens astronauters hälsa och upprätthåller vetenskapliga rymdfarkoster som för närvarande arbetar i hela solsystemet.

Arbetet har dock upphört för de flesta projekt som ännu inte lämnat marken, till Jones frustration och många andra prospekteringsförfarare.

"Vi har alla dessa fordon i utveckling som Orion och Space Launch System [raket], så det kommer att kosta skattebetalare stora pengar för att förlora fart och att hämta bitarna från ett stallat program där beslut ska fattas varje dag "sa Jones.

NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Kalifornien, förblir öppet för nu eftersom det drivs av California Institute of Technology. Men JPL kommer att omvärdera situationen varje vecka för att se hur länge den berömda anläggningen kan fortsätta under avstängningen, sade tjänstemän.

Webbplatserna som drivs av NASA är nere eller kommer inte att bibehållas under avstängningen, och sociala medier konton som används av rymdbyrån uppdateras inte tills regeringen åter öppnar för företag.

Tidigare i veckan fanns det viss oro att Maven, NASAs nästa Mars-sond, inte skulle komma över marken i tid på grund av nedläggningen. Förberedelserna för Nov. 18-lanseringen stannade faktiskt i två dagar så snart avstängningen trädde i kraft.

Dessa rädslor avtogs torsdagen den 3 oktober, men när Maven-uppdragsinstruktören Bruce Jakosky vid University of Colorado skrev Boulder en statusuppdatering som säger att uppdraget beviljades ett undantag för nödsituationer och återigen kan växla upp för liftoff.

"Vi har redan påbörjat rymdfarkostbearbetning på Kennedy Space Center, som arbetar mot att vara redo att starta den 18 november," sa Jakosky om 650 miljoner USD-uppdraget. "Vi kommer att fortsätta arbeta under de närmaste dagarna för att identifiera eventuella förändringar i vårt schema eller planer som är nödvändiga för att hålla sig på rätt spår."