Hur man ser skorpionen i juli natthimmel

Skorpioner är varelser som försöker att undvika uppmärksamhet eller uppmärksamhet, som lurar i skuggorna och gömmer sig under stenar eller inom sprickor.

Dessa arachnider är huvudsakligen aktiva under mörkets omslag. Skorpioner skickar småbyte genom att krossa dem med sina klor; större matvaror injiceras med gift. Peter Lum skrev i sin bok "Stjärnorna i vår himmel" (Pantheon Books, 1948), "Skorpionen är vanligtvis ogillad, rädd och undviken av den som någonsin kommit i kontakt med honom."

Hur ironiskt är det, att skorpionen vi ser i vår sommarnattsky är kanske en av de mest slående och magnifika av alla stjärnmönster. Endast Orion (jägaren), vinterklimatets häftklammer, har mer ljusa stjärnor. Men Scorpius, som nu ligger lågt över den södra horisonten när mörker faller, är konstellations mest formidabla. [Bästa Night Sky Events i juli 2015 (Stargazing Maps)]

Det verkar verkligen som en skorpion. Svans och kropp är formad som en fiskhake, och kroppen är formad av mönstrets övre stjärnor. Svansen svänger ner mot horisonten, som plötsligt böjs uppåt och till vänster i en fin ström av stjärnor som slutar i ett stort par stjärnor som markerar skorpionens stinger.

Från cirka 40 graders nordlig latitud - för städer som Philadelphia, Denver och Reno - klarar hela Scorpius-figuren bara att rensa södra horisonten. Platser nära eller norr om latitud 50 grader (som Vancouver, Calgary och London) ser lite eller inget av svansen, eftersom det oftast är dolt under horisonten.

Supergiant Antares

Det mest anmärkningsvärda föremålet i Scorpius är Antares, en tydligt rödaktig stjärna av 1: a magnitud som markerar hjärtat av Scorpion. Antares, den 17: e ljusaste stjärnan på himlen, är en röd supergiant och är en av de största och mest lysande observerbara stjärnorna. Det är ungefär 600 ljusår bort och sportar också en svag grön kompanionsstjärna.

Antares är en variabel stjärna som expanderar och kontrakterar i storlek med oregelbundna intervall. Nyligen uppskattningar placerar sin diameter vid 883 gånger vår sols diameter i genomsnitt - så oerhört att om Antares ersatte solen i vårt solsystem skulle det svälja upp Mercurius, Venus, Jord och Mars omlopp.

Sätt på ett annat sätt, om solen skulle krympas ner till storleken på ett baseboll, skulle Antares vara en klot som mäter nästan 56 meter i diameter! Och trots den enorma storleken har de tunna gaserna som komponerar Antares en total densitet på mindre än en miljon av solen.

Antares verkar röda eftersom det är relativt coolt när stjärnvärdena går. Stjärnan är rödhård med en beräknad temperatur på cirka 5 700 grader Fahrenheit (3 150 grader Celsius). Vår sol är i jämförelse gullig på nära 10 000 grader Fahrenheit (5.500 grader C), medan stjärnan Rigel i Orion är blåhettig vid 21 300 grader Fahrenheit (11 800 grader C).

Ordet "antares" betyder "anti-ares" eller "rival of mars", troligen för att astronomer i antiken trodde att stjärnans rödaktiga färg konkurrerade med Marsfärgen. Självklart, även om Mars är känt som den röda planeten, visar det blotta ögat mer av en eldig orangegul nyans och stämmer inte med den särpräglade rosa färg som Antares visar. [Senaste bilder av NASAs Mars Rover Nyfikenhet]

I sin bok "Hitta konstellationerna" (Houghton Mifflin, 1954), H.A. Rey rekommenderade läsare att leta efter Antares när de är ute på fjärde juli. På det datumet ligger stjärnan nästan på vägen söderut i himlen klockan 10 på morgonen. lokal dagsljus. Rey kallade Antares "Fjärde julistjärnan".

Han coined också ett namn för ett nära par stjärnor i Scorpions svans - "Kattens ögon".

"Du hittar namnet quire passar," Rey noterade i sin bok.

Klipade klor

Scorpius brukade ockupera en ännu större del av natthimlen, för i en gång hörde stjärnorna som vi nu vet som Libra (Scales) till Scorpius. Den ljusaste (Alpha) stjärnan i Libra går fortfarande med namnet Zubenelgenubi ("Southern Claw"), och Beta-stjärnan är Zubeneschamali ("Northern Claw").

Dessa namn har härletts genom arabiska från de grekiska namnen som är aktuella under astronomens och matematikerens tid, Ptolemy, som dött i 168 A.D. Den första stjärnan är gulvitt medan den andra är ljusgrön. Det är värt att kolla Zubenelgenubi med kikare eller ett litet teleskop, eftersom det är en stor dubbelstjärna.

Men efter en dom som gjordes 1930 av den internationella astronomiska unionen (samma kommitté som demoterade Pluto till en dvärgplan) delade astronomerna upp Scorpius och Libra. De gränser som accepteras idag ger Libra besittning av de två stjärnorna, som en gång markerade spetsen av Scorpionens klor. Vissa planetariumföreläsare berättar för sina publiker att Scorpius når Libra för att stjäla två stjärnor som det inte längre har något krav på.

Orions motståndare

Legenden om Scorpius förbinder varelsen med Orion, jägaren. Enligt den grekiska mytologin pralade Orion att inget djur kunde övervinna honom. Sedan skickade Zeus Scorpius för att sticka Orion i hälen och dödade honom.

När Orion placerades i himlen med sina två trofasta jakthundar (Canis Major och Canis Minor) och haren som de jagade (Lepus), var Scorpius också förhöjd, men på motsatta sidan av himlen. Så Orion kan inte ses när Scorpius är på himlen.

En sista anmärkning: Scorpionens astronomiska namn är Scorpius. Om du ser en referens till "Scorpio" som är en mer gammal moniker som används främst av astrologer.

Joe Rao fungerar som instruktör och gästföreläsare på New Yorks Hayden Planetarium.Han skriver om astronomi för tidningen Natural History, Farmers Almanac och andra publikationer, och han är också en meteorolog för kamera på News 12 Westchester, N.Y. Följ oss , eller . Ursprungligen publicerad den