The Big Dipper och Cross

Så snart mörkret faller på dessa kvällar, gå ut och titta himlen. Vad är det mest framträdande och enklaste stjärnmönstret att känna igen?

Om du bor på norra halvklotet behöver du bara se överhead och mot norr där du hittar de sju ljusa stjärnorna som består av den berömda Big Dipper. [Karta]

Intressant, i andra delar av världen är dessa sju stjärnor inte kända som en Dipper, men som en slags vagn. I Irland, till exempel, blev det känt som "kung Davids vagn", från en av de öns tidiga kungar; i Frankrike var det den "stora vagnen". Ett annat populärt namn var Charles's Wain (en stor som en stor öppen gårdsvagn). Och på de brittiska öarna är dessa sju stjärnor allmänt kända som "Plogen".

För de flesta himmelgazers är Big Dipper (eller Plough) förmodligen den viktigaste gruppen av stjärnor på himlen. För någon i latitud New York (41 grader norr) eller punkter norrut går den aldrig under horisonten. Det är ett av de mest igenkännliga mönster på himlen och därmed en av de enklaste för nybörjaren att hitta.

Södra halvklotet

Men för dem som bor på södra halvklotet är det inte Big Dipper som människor väljer som deras vägledare till natthimlen - men det är snarare konstellationen känd som Crux, södra korset. [Karta]

De söder om ekvatorn (där det är nu mitten av hösten) behöver bara skjuta en blick mot södern där de kommer se korsets särpräglade form som hänger bra upp i himlen. I vissa fall ser det ut som en drake, även om korset tydligt skisseras av fyra ljusa stjärnor, varav två, Acrux och Becrux är av första storleksordningen. Från topp till botten mäter Crux bara 6 grader - bara lite högre än avståndet mellan pekarens stjärnor av Big Dipper.

Faktum är att sydkorset är det minsta (i området) av alla konstellationerna. Liksom den stora tipparen, vars pekarstjärnor pekar mot Polaris, nordstjärnan, visar sydkorset placeringen av himlens sydpol och används som sådan ofta av navigatörer. Korsets längre stav pekar nästan exakt mot himmelens sydspole, som några flygare och navigatörer har kallat "södra polära gropen" eftersom det tyvärr inte är markerat av någon ljusstjärna.

Amerigo Vespucci

Man tror att Amerigo Vespucci var den första av de europeiska resenärerna att se de "fyra stjärnorna", som han kallade dem, medan han var på sin tredje resa i 1501. Men i själva verket var Crux tydligt synlig överallt i USA cirka 5000 år sedan, liksom i antika Grekland och Babylonien.

Enligt Richard Hinckley Allen (1838-1908), en expert i stjärnnomenklaturen, sågs sydkorset senast i Jerusalems horisont om den tid som Kristus korsfästes. Tack vare precessionen - en oscillerande rörelse av jordens axel - under århundradena, blev korset gradvis skiftat ur sikte väl söderut.

Omedelbart söder och öster om korset är en päronformad, bläckig plats, ungefär lika stor som själva korset, som ett stort svart hål mitt i Vintergatan. När Sir John Herschel först såg det från Cape of Good Hope, Sydafrika 1835, sägs att han skrev sin moster, Caroline om detta "hål i himlen". Faktum är att få stjärnor ses inom detta hål och det blev snart populärt känt som "Coalsack" som ursprungligen troddes vara ett slags fönster i yttre rymden.

Idag vet vi att den berömda Coalsacken verkligen är ett stort moln av gas och damm som absorberar stjärnornas ljus som måste ligga bortom det.

Aldrig sett en av dem?

Det finns förmodligen ett antal av dig som aldrig sett Big Dipper eller Southern Cross och kanske undrar hur långt de kanske måste resa för att få en bild av dem. Tillfälligt, vid denna tid på året uppnår båda sina högsta positioner på himlen samtidigt: runt klockan 10 på morgonen. Lokal dagsljus i mitten av maj. För att se Crux måste man gå åtminstone så långt söder som latitud 25 grader norr.

Det betyder att du går till Florida Keys i kontinentala USA, där du kan se att det bara lyfter helt över södra horisonten. En något bättre uppfattning ges till de som bor på Hawaii, där korset uppträder några grader högre.

Så långt som att se Big Dipper måste du gå norr om latitud 25 grader söder för att se den i sin helhet. Över den norra halvdelen av Australien kan du nu bara se upp och ner Dipper nästan skrapa norra horisonten om en timme eller två efter solnedgången.

Det är faktiskt bara den motsatta effekten i motsats till de som bor i norra tempererade latituder (som New York), vars invånare ser dippeln på en liknande höjd över norra horisonten på tidiga kvällar i slutet av november eller början av december - förutom Dipper visas höger sida upp!

Basic Sky Guides

  • Full Moon Fever
  • Astrofotografi 101
  • Sky Calendar & Moon Phases
  • 10 steg för att belöna Stargazing
  • Förstå ekliptik och zodiak
  • False Dawn: Allt om Zodiacal Light
  • Läser väder i solen, månen och stjärnorna
  • Hur och varför Night Sky ändras med årstiderna
  • Night Sky Main Page: Fler Skywatching Nyheter & Funktioner

Joe Rao fungerar som instruktör och gästföreläsare på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi för New York Times och andra publikationer, och han är också en meteorolog på kamera för News 12 Westchester, New York.

DEFINITIONER

1 AU, eller astronomisk enhet, är avståndet från solen till jorden, eller cirka 93 miljoner miles.

Magnitud är standarden genom vilken astronomer mäter den uppenbara ljusstyrkan hos föremål som uppträder i himlen.Ju lägre talet desto ljusare är objektet. De ljusaste stjärnorna på himlen kategoriseras som noll eller förstorad storlek. Negativa magnituder är reserverade för de mest lysande objekten: den ljusaste stjärnan är Sirius (-1,4); fullmånen är -12,7; Solen är -26,7. De svagaste stjärnorna som syns under mörka himlen är runt +6.

Degrees mäta uppenbara storlekar av föremål eller avstånd i himlen, sett från vår utsiktspunkt. Månen är en halv grad i bredd. Bredden på din näsa hålls vid armlängden är ca 10 grader. Avståndet från horisonten till overheadpunkten (kallad zenit) är lika med 90 grader.

Deklination är vinkelavståndet uppmätt i grader, av en himmelsk kropp norr eller söder om den himmelska ekvatorn. Om till exempel en viss stjärna sägs ha en declination på +20 grader, ligger den 20 grader norr om den himmelska ekvatorn. Deklination är en himmelsk jord som latitud är till en markbunden jord.

Arc sekunder används ibland för att bestämma mätningen av ett himmelobjekts vinkeldiameter. En grad är lika med 60 bågminuter. En bågminne är lika med 60 bågs sekunder. Månen uppträder (i genomsnitt), en halvgrad över, eller 30 bågminuter eller 1800 ljusbågs sekunder. Om Mars-disken är 20 båg sekunder över kan vi också säga att det är 1/90 den synliga bredden på månen (sedan 1800 dividerad med 20 lika med 90).