Företaget syftar till att erbjuda On-Demand Meteor Duschar

Skywatchers hoppas kunna se en skjutstjärna kan snart beställa dem på begäran.

En grupp japanska forskare säger att de har en skjutstjärna hemlig formel - en icke-avslöjad kemisk blandning packad i små, tums stora bollar som laget hoppas kunna spruta ut från en satellit för att skapa on-demand meteor duschar, rapporterar AFP.

Ett japansk startföretag som heter ALE samarbetar med forskare vid flera universitet för att skapa konstgjorda meteorbyar, som kostar cirka 8,100 dollar per meteor för köpare. Forskarna sa att de tillverkade meteorerna skulle vara ljusa nog att vara synliga även i områden med lätt förorening, som Tokyo, förutsatt klart väder. [Meteor Shower Quiz: Hur väl känner du till "Shooting Stars"?]

Naturliga meteor duschar uppstår när damm och skräp från rymden uppvärms av friktion när de passerar genom jordens atmosfär. Meteorer brinner ofta upp helt innan de når marken. (Om de slår jorden, blir de kända som meteoriter.) De konstgjorda meteoriderna, som skulle lanseras från en mikrosatellit 20 tum (50 centimeter) tvärs över, skulle brinna upp vid inträde också efter racing på 5 miles (ca 8 kilometer) per sekund, enligt stycket av AFP-reportern Miwa Suzuki.

Den cubelike satelliten som skulle frigöra de artificiella skjutstjärnorna utvecklas av ALE i samverkan med utomstående forskare. Satelliten skulle bana jorden från norr till syd på en höjd av ca 250 till 310 miles (400 till 500 km) i flera månader i taget innan den föll tillbaka till jorden och brände upp.

ALE håller den kemiska sminken av pellets som den skulle lansera hemlighet, men företaget avslöjade att det överväger olika kemiska kompositioner för att skapa streck av olika färger.

"Att göra himlen en skärm är det här projektets största attraktion som underhållning", berättade Lena Okajima, grundare och koncernchef för AFP. "Det är en rymdskärm." Vid dåligt väder kan skjutstjärnorna avropas upp till 100 minuter före det planerade spektret.

Och medan de konstgjorda meteorbyarna skulle vara vackra, kunde de också vara värdefulla för forskare. En rymdingenjör vid Tokyo Metropolitan University, Hironori Sahara, berättade för AFP att analysera ljuset från en meteor kan berätta för forskare om temperaturen, densiteten och rörelsen i atmosfären vid den höjden. Naturliga meteor duschar är oförutsägbara, men forskare skulle veta exakt var man ska titta för att studera ALEs meteorer.

Det är ett särskilt värdefullt tillfälle, eftersom den himmelregion som dessa meteorer förväntas passera är för låg för rymdfarkoster och för hög för väderballonger att studera. Eftersom ALE pratar med investerare och utvecklar tekniken vidare kan forskare och skywatchers besluta att utnyttja meteorbyar på begäran. Men företaget kanske aldrig kan leverera spänningen att fånga en naturlig meteor utan kostnad.