En NASA-astronaut tog precis en fantastisk prank i rymden

Jätte "ormar" av sand slither över Mars-ytan i ett spektakulärt nytt foto av NASAs Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

Bilden visar mitten av ett stort, mörkt fält av sanddyner väster om Mars 1.250 mil (2,000 kilometer) Hellas slagfält, som är centrerat vid ca 40 grader sydlig latitud.

"Här, den branta, solbelysta sidan av sanddynan, kallad ett glidande ansikte, indikerar den nedåtvända sidan av dynen och riktningen för dess migration", skrev NASA-tjänstemän i en bildbeskrivning på torsdagen den 23 mars. "Andra långa, smala linjär dyner som kallas" seif "sanddyner finns också här och på andra ställen i öster."

Bildskalan är ca 10 tum (25 centimeter) per pixel, tillsattes tjänstemännen.

Sanddyner är vanliga på Mars, en kall och torr planet vars landskap har formats kraftigt av vind. Och ett rättvist antal röda planetens dynsystem består av mörk sand, däribland Bagnold Dunes, som NASAs nyfikenhet rover studerade upp nära förra året.

Bagnold Dunes ligger inom den 96 kilometer långa (154 km) Gale Crater, som ligger ca 5 grader söder om Martian Equator. Det ligger långt ifrån sanddynerna i det nyligen släppta MRO-fotot, som rymdfarkosten fångades med sin kraftfulla HiRISE-kamera (High Resolution Imaging Science Experiment).

Mars Reconnaissance Orbiter-uppdraget på 720 miljoner dollar lanserades i augusti 2005 och anlände till Röda planeten i mars 2006. Under de senaste 11 åren har rymdfarkosten letat efter (och hitta) bevis på tidigare vattenaktivitet på Mars-ytan, studerar planetens geologi och klimat, utforskar platser för framtida besättning och robotuppdrag, och tjänar som en viktig kommunikationslänk mellan NASA-landare och rovers och deras kontrollanter på jorden, bland andra uppgifter.