Dela SETI: En personlig boklista

När semesterperioden närmar sig, fyller boklistorna avdelningarnas underhållningssektioner: fiktion och non-fiction, prisvinnare av alla slag, de allmänt förekommande kaffebordstorlekarna och barnlitteraturen. För mig är det alltid en frestande fest. Det är en möjlighet att expandera mitt personliga bibliotek eller hitta en present till någon speciell.

Jag gillar särskilt att ge böcker till barn. Jag är säker på att detta återspeglar min egen barndoms kärlek till läsning. Som en tjej bodde jag på en ranch på landsbygden i Kalifornien. Böcker öppnade nya perspektiv för mig. Jag kommer särskilt ihåg en bok om egyptisk arkeologi och en annan om Fremonts utforskning av väst. Var och en tog mig till en annan plats och tid med äventyrliga människor som utforskade platser som jag aldrig sett. Dessa böcker stimulerade min egen känsla av äventyr som delvis ledde till min karriär inom vetenskapen. Vetenskap handlar om att ta risk, utforska det okända och söka svar på grundläggande frågor.

SETI-forskare utforskar universum och söker utomjordiska signaler från platser som vi aldrig sett. Det är ett äventyr. Vi söker bevis för att vi inte är ensamma i universum. Det är spännande vetenskap och är en intressant historia att dela med barn och vuxna. Denna kolumn är helt enkelt en mycket specialiserad boklista. Det är min personliga lista, inte en omfattande översyn av SETI-litteraturen. Snarare finns det något för varje läsare här, från grundskolabarn till vetenskapligt sofistikerad vuxen.

Elementary och middle school barnen kommer att njuta av två prisbelönta böcker.

"Är vi ensamma? Forskare söker efter livet i rymden" av Gloria Skurzynski börjar med den klassiska frågan: Är vi ensamma? Efter diskussion UFO och vanliga offentliga missuppfattningar om utomjordingar som besöker jorden, går Skurzynski till där den verkliga vetenskapen händer. Hon tar med sig hennes stora skriftliga färdigheter till den här underbara boken, som spänner över astrobiologi, studien av livet som vi känner det på jorden och letar efter livet bortom jorden. Forskare letar efter livet med hjälp av mikroskop, teleskop, rymduppdrag och planetutforskningar. De studerar extremofiler, organismer som lever i extrema miljöer på jorden, i hopp om att de leder oss till en bättre förståelse för hur livet kan finnas i rymden. Denna bok besöker forskare över hela världen som försöker få reda på mer om livet, från Puerto Rico till Kalifornien, från Socorro, New Mexico till Chile, Finland, Spanien och Hawaii. Det är en bra läsning och ett fantastiskt äventyr. Utvald av National Science Teachers Association och Children's Book Council som en "Bästa bok." (Inbunden: National Geographic, 96 sidor, 2004)

"Letar efter livet i universum" av Ellen Jackson och fotografen Nic Bishop introducerar läsare till Dr. Jill Tarter, SETI-institutets chef för SETI Research, och hennes spännande, rigorösa och awe-inspirerande arbete som forskare som söker livet utanför jorden. När barn överväger karriär inom vetenskap och teknik är vägen till sådana karriärer inte alltid tydlig. härligt, "Letar efter livet i universum" är mer än Jills vetenskapliga arbete; Det går tillbaka till sin barndom och visar hur hon blev ingenjör och forskare. Den här boken är en del av en serie från Houghton Mifflin som fokuserar på arbetsforskare och en vinnare av 2002 års naturvetenskapliga lärarförening. (Inlägg: Houghton Mifflin, 64 sidor, 2002)

Letar du efter en introduktion av grundläggande astronomi att dela med dina barn? jag föreslår "The Everything Astronomy Book" av Cynthia Phillips och Shana Priwer. När Phillips, en planetvetenskapsman vid SETI-institutet, inte skriver för barn och allmänheten utforskar hon Jupiters mån, Europa, en vattenig värld som är målet för framtida NASA-prospektering. Hon försöker förklara ytaegenskaperna och utvecklingen av denna isiga månen. Hennes förmåga att tydligt förklara vetenskapen är tydlig i "The Everything Astronomy Book." Den erbjuder en omfattande guide till astronomi för en allmän publik. Den här boken är fylld med användbara diagram, bilder, tips för bakgårdsstargazers och fascinerande historia. Det är en perfekt introduktion till natthimlen för en nybörjare samt en praktisk referens till bokhylla för alla som fångas av kosmos. (Paperback: Adams Media Corporation, 289 sidor, 2002)

För oss alla som gillar Seth Shostaks tydliga tänkande och smarta prosa, ger två böcker sin unika förklaring av SETI till ditt vardagsrum.

"Kosmiskt företag: Sökandet efter livet i universum" av Seth Shostak, seniorforskare vid SETI-institutet, Alex Barnett, verkställande direktör för Chabot Space and Science Center. Tillsammans skapade Seth och Alex ett planetariumprogram som helt enkelt heter SETI. "Kosmiskt företag" kompletterar planetariumprogrammet och ger sina idéer och förtjusande illustrationer av utomjordiska varelser till ditt hem. De utforskar möjligheten att utlänna ett liv och konsekvenserna av att få en signal från kosmos. Varför kan forskare tycka att det kända livet kan existera på andra världar? Hur kan vi upptäcka det? Vad kan utlösa livet vara som? Underhållande och informativ, denna hårda omslag boken är välskött illustrerade. (Hardcover: Cambridge University Press, 162 sidor, 2003)

"Dela universum" av Seth Shostak med framåt av Frank Drake. Var kommer extraterrestrialen sannolikt att hänga ut? Vad kommer de att se ut och vara som? Vad är deras intresse för oss, och hur kan vi hitta dem? Shostak berättar allt i denna vittiga och informativa bok.Publishers Weekly säger: "Boken är rik på att betrakta, engagera sig i vetenskap ... Sektioner om eventuellt främlingsbeteende, motiv för kontakt och kontaktmedel ... är övertygande eftersom de avslöjar lika mycket om oss som om alla som kan komma över för ett besök. " Seths tydliga och tankeväckande prosa är både underhållande och stimulerande. "Dela universum" är lämplig för både unga och vuxna läsare. Det är en klassiker, och är utmärkt för reseavläsning. (Paperback: Berkeley Hills Books, 206 sidor, 1998)

För den seriösa studenten som önskar en omfattande behandling av astrobiologi, den tvärvetenskapliga vetenskapen som omfattar SETI, rekommenderar jag läroboken på högskolanivå, "Livet i universum" av Jeffrey Bennett, Seth Shostak och Bruce Jakosky. Nationellt är detta den bästsäljande astrobiologihandboken. "Livet i universum" ger en omfattande behandling av ämnet, inklusive grunden för biologi, sökandet efter livet i solsystemet och SETI. Även om den är avsedd för klassrumsanvändning, är denna imponerande, rikligt illustrerade bok en bra läsning och en praktisk referens för alla som är intresserade av den möjliga existensen av och söker efter livet bortom jorden. Leta efter det online eller på din lokala högskolebutik. (Paperback: Addison-Wesley Publishing; 1: a upplagan, 346 sidor, 2002)

Slutligen är det för dem som vill gräva i SETIs vetenskap och teknik "SETI 2020: En färdplan för sökandet efter utomjordisk intelligens" redigerad av Ron Ekers, Kent Cullers, John Billingham och Louis Scheffer, framåt av Philip Morrison. Idag bygger SETI-institutet och University of California Berkeleys Radio Astronomy Laboratory Allen Telescope Array (ATA), nästa generationsdesign för radio-astronomi och SETI. Vi är på randen av en renässans i SETI och radio astronomi. "SETI 2020" började med treåriga ansträngningar från toppstjärnor, forskare, ingenjörer och teknikguruer för att kartlägga SETIs framtid. "SETI 2020 " rapporterar att planera och kartlägga SETIs framtid under de två första decennierna av detta årtusende. Inom sidorna i denna volym hittar du de övertygande argumenten för att bygga nya radioteleskop som stora uppsättningar av relativt små antenner - ett system som nu implementeras i Allen Telescope Array. Det finns en grundlig diskussion om nya typer av teleskop som kan undersöka hela himlen på en gång. Av särskilt intresse är bokens omfattande behandling av optisk SETI - sökningen efter signaler strålade på vår väg med hjälp av högeffektiva pulserande lasrar eller motsvarande. "SETI 2020" är ett arbete som är intressant för både lekmannen och den vetenskapligt sofistikerade. Det är den slutgiltiga publikationen på detta fascinerande område, en som ger läsare både stora bildidéer och specifika, tekniska detaljer. Det är en oumbärlig resurs för alla som är intresserade av de spännande nya ansträngningarna att upptäcka annan intelligens i kosmos. (Paperback: SETI-institutet, 551 sidor, 2002)

Det finns många andra böcker som kan vara på denna lista. Av sentimentella skäl kommer jag att stänga med "Intelligent liv i universum" av Carl Sagan och I. S. Shklovskii. Jag läste denna SETI-klassiker i min första college fysik kurs på en liten liberal arts college där alla studenter tog fysik, kemi och biologi: livet i universum och SETI var de teman som vävde dessa klasser tillsammans. Det är trevligt att se att begreppet astrobiologi nu är igen, framträdande i college klassrum. Även om framsteg inom vetenskaplig utforskning och upptäckt daterar delar av texten, är Sagan och Shklovskiis bok en fantastisk introduktion till SETI. Publicerad på 1960-talet tog denna bok för första gången SETI till ett brett offentligt meddelande. Det var min första introduktion till Drakes ekvation - och jag var fascinerad. Leta efter "Intelligent liv i universum" online eller i din favorit bokhandel. Det är fortfarande en bra läsning!

Lyckliga helgdagar - Jag hoppas att du gillar att dela astrobiologi och SETI med din familj och vänner.