Flygvapnet vill hjälpa till att driva och bibehålla rymdövervaknings teleskop

WASHINGTON - Luftvapens rymdkommando förra veckan lade upp ett "uppsökat uppsök" meddelande för drift och underhåll av ett nätverk av rymdstarkande teleskop som kallas markbaserad elektrooptisk djuputrymmeövervakningssystem.

Luftvapnet sizing upp marknaden och söker inte bud ännu. Svaren beror 23 april.

Meddelandet kom från den 21: e avtalande skvadronen vid Peterson Air Force Base, Colorado. Skvadronen letar efter hjälp som tillhandahåller 16-timmars, sju dagar i veckors verksamhet på GEODSS-platser i Socorro, New Mexico; Diego Garcia, British Indian Ocean Territory; och Maui, Hawaii. En fjärde GEODSS-plats i Sydkorea stängdes 1993. [De mest farliga rymdvapenbegreppen någonsin]

Enligt flygvapnet ger de tre platserna nästan fullständig täckning av jordens geosynkront orbitalbälte och levererar nästan 80 procent av alla geosynkrona observationer. Uppgifterna skickas till Joint Space Operations Center vid Vandenberg Air Force Base, Kalifornien, och till US Strategic Command Joint Intelligence Center vid Offutt Air Force Base, Nebraska.

Detta är militärens primära spårningsspårningssystem. Den första platsen på Socorro, vid White Sands Missile Range, startade 1982. GEODSS använder nio stora teleskop på de tre platserna för att spåra föremål genom att använda reflekterat solljus, så det kan bara fungera på tydliga nätter. Det kan troligen upptäcka objekt så små som en halv meter i geosynkrona banor.

Teleskopen uppgraderades i mitten av 2000-talet under ett program som heter Deep Stare. Analoga sensorer ersattes med digitala fokalplansarrayer. Air Force Space Command noterade att uppgraderingen gav GEODDS-webbplatser "några av de mest exakta och känsliga optiska teleskopen i världen." En faktablad säger att systemet kan spåra objekt så små som en basket mer än 20.000 mil bort och är en "viktig del av AFSPC: s rymdövervakningsnätverk".

Harris Corporation stöder för närvarande entreprenören på alla tre GOEDSS-sidorna. En kontraktsändring på 8,5 miljoner dollar tilldelades företaget maj 2017 och löper till och med den 14 april.

En industrikonsult som är bekant med GEODSS sade att underhåll och drift av dessa platser är arbetsintensiv och "besvärlig logistiskt" med anläggningar i avlägsna områden. "Enligt min uppfattning borde flygvapnet lägga alla GEODSS-platser i ett museum och bara lägga ut samlingen av markbaserade rymdbaserade medvetenhetsdata till företag som redan gör det här jobbet bra", sa han. "Det finns ingen anledning till varför samlingen av SSA-data måste göras av militären."

SSA-ansträngningar drar ökad uppmärksamhet, eftersom rymden nu betraktas som en stridsfront. Att ha uppdaterad information om rymdobjekt skulle möjliggöra för satellitoperatörer att flyga rymdfarkoster bort från potentiella hot. SSA-uppgiften blir mer komplex med spridningen av rymdskräp som kretsar runt jorden.

Luftvapnet och försvarsforskningsinstitutet för försvarsforskning utvecklade ett mer avancerat rymdövervaknings teleskop för att komplettera de äldre systemen. SST ligger vid White Sands Missile Range och drivs av Air Force Space Command och Royal Australian Air Force för att spåra rymdskräp.

DARPA sade att SST har flyttat utrymme situational medvetenhet från att bara se några stora objekt i taget genom motsvarande dricksvatten, till en "vindruta" -vy med 10 000 objekt i taget, varje så liten som en softball. SST kan söka ett område som är större än de kontinentala staterna på några sekunder och undersöka hela geosynkronbältet inom sitt synfält - ett fjärdedel av himlen - flera gånger på en natt.