NASA Space Shuttle Launch Director förenar Commercial Rocket Company

Som ett annat tecken på det förändrade landskapet i det amerikanska rymdprogrammet har NASAs rymdfärdsdrivande direktör för rymdfärder anslutit sig till United Launch Alliance för att leda kommersiellt företagets mänskliga rymdflygning.

Mike Leinbach presiderade över de slutliga rymdfärjemissionerna som lanseringsdirektör från sin abborre på den övre raden av Firing Room 4 i lanseringscenteret Complex 39, vilket ger astronauten sin personliga signaturfördelning av "lycka till, Godspeed och ha lite roligt upp där."

Men när de vinglade rymdskepparna färdigt flyger förra sommaren har framtiden för mänskliga rymduppdrag från USA blivit stoppade i väntan på utveckling av kommersiella ersättningar.

United Launch Alliance, som bildades i december 2006 för att blanda Lockheed Martins Atlas 5 och Boeings Delta 4-raketprogram till en samarbetsorganisation för Air Force's Evolved Expendable Launch Vehicle-program, strävar efter att vara den raketmakare som valts för att utföra framtida pilotprojekt hantverk.

Atlas 5 har valts av Boeings CST-100-kapsel, Sierra Nevada Dream Chaser mini-rymdplan och Blue Origins fordon, som representerar tre av de tre konkurrenterna i NASA: s kommersiella besättningsprogram. SpaceX planerar att använda sin egen Falcon 9 booster för Dragon-kapseln. [Top 10 Fantasy rymdskepp på väg för verkligheten]

"Med ULA har valts ut som lanseringsfordon som valts för tre av de fyra Commercial Crew Development-företagen, ger Mikaels expertis inom lanseringssystem en stark synergi när det gäller att sammanföra två lanseringskulturer i världsklass", säger Jerry Jamison, ULAs vice president av lanseringen.

Förutom de kommersiella ansträngningarna med Atlas 5, kommer Lockheed Martins arbete att utveckla Orion deep-space-kapselen för att ta människor bortom jordbana, genomgå ett första flygprov ovanför ULAs Delta 4-Heavy raket 2014.

"Vi är lyckliga att få Mike med sin mängd mänskliga rymdflödeserfarenhet att gå med i ULA-laget", säger George Sowers, ULAs vice president för affärsutveckling. "Hans bakgrund i att leda övergripande rymdfärjans lanseringsverksamhet i mer än ett decennium, genomföra 37 rymdfärjelösningar, kommer att vara ovärderligt när vi utvecklar mänskliga rymdflödesförmåga för våra Atlas- och Delta-system."

En inbyggd i Reading, Pa., Leinbach examen med en kandidatexamen i arkitektur 1976 och en civilingenjör i civilingenjör med inriktning på strukturell dynamik 1981 från University of Virginia, Charlottesville.

Han började sin NASA-karriär 1984 som en konstruktionsingenjör i designingenjörsverket och tjänstgjorde som en ledande konstruktör för en rad olika lanseringssystem, inklusive orbiter-väderskyddet och nödutgångssystemen.

Han avancerade till rollen som NASA-testdirektör 1988 för att styra dagliga operationer på Launch Complex 39. 1991 fick han namngivningstestdirektör, som genomförde terminalräkningen och lanseringen av 17 uppdrag.

En stans i slutet av 1990-talet såg han att han tjänstgjorde biträdande chef för rymdstationens hårdvaruintegrationskontor för att övervaka behandlingen vid KSC och integrerad testning av stationselementen före montering i omlopp.

Därefter kom den roll som Leinbach mest kommer ihåg för att bli rymdfärdsdirektör i augusti 2000 som den person som gav den slutliga "go" för liftoff på T-minus 9 minuter.

Leinbach och hans fru Charlotte bor i Scottsmoor, Fla.

Efter den sista flygningen landade i juli, berättade Leinbach reportrar: "Det finns fyra faser av förändring, eller hur? Det spelar ingen roll vad förändringen är, någon större förändring i sitt liv går du igenom dessa fyra steg - det är förnekelse, ilska, utforskning och acceptans ", sa han. "Vi har alla varit igenom det nu i shuttle-programmet och vi har accepterat det faktum att det är slut. Det här är slutet på programmet, och folk kommer att fortsätta och göra det bra ... Det är viktigt, men det är inte slutet på världen. Solen kommer att stiga igen imorgon. "

Upphovsrätt 2012 SpaceflightNow.com, Alla rättigheter förbehållna.