Space Station Astronauter som tar Spacewalk idag: Se den live

REDAKTÖRER NOTE, 2:26 p.m. EST (1926 GMT): Astronauterna är säkert tillbaka ombord på den internationella rymdstationen och rymdpromenaden är officiellt över, med en total körtid på 6 timmar 41 minuter.

Två NASA-astronauter kommer att utföra en rymdpromenad utanför den internationella rymdstationen i dag (21 februari) för att börja utrusta bommarlaboratoriets dockningsportar för att ta emot framtida privata rymd taxi och människor på jorden kan se rymdpromenaden live online.

Barry Wilmore, befälhavare för Expedition 42, och flygingenjör Terry Virts är planerade att lämna rymdstationen vid klockan 7:10 EST (1210 GMT). Du kan titta på live-sändningen på ProfoundSpace.org, som börjar kl 18:00 (1100 GMT).

Dagens rymdpromenad är den första av tre för Wilmore och Virts för att förbereda stationen för installation av nya dockningsstationer, vilket gör det möjligt för stationen att länka upp med framtida rymddisks som överlämnar nya besättningar till kretsloppet. NASA planerar att använda privata rymdfarkoster byggda av Boeing och SpaceX för att flyga amerikanska astronauter på resor till och från stationen som börjar 2017.

Var och en av de kommande rymdpromenaderna förväntas ta ungefär 6 och en halv timme. Dagens utflykt markerar Wilmors andra rymdpromenad och en karriär först för Virts. Paret kommer att assisteras av den europeiska rymdbyråns astronaut Samantha Cristoforetti, som kommer att arbeta inom rymdstationen.

Den amerikanska sidan av den internationella rymdstationen genomgår för närvarande en omvandling som förberedelse för ankomsten av mer kommersiella fordon till stationen. I år planerar NASA att fästa två internationella dockningsadaptrar (IDA) till stationen, som kan ta emot bemanade kommersiella fordon. De kommer att fästa på de pressade passande adaptrarna (PMA) på stationens Harmony-modul.

"Vi gör en hel del omkonfigurering i år", säger Kenneth Todd, stationsoperatör och integrationschef vid en presskonferens den 18 februari. "Vi försöker verkligen ta stationen i nästa fas till stöd för kommersiella industrier och leverantörer. [...] Det hela kommer igång här de närmaste veckorna med EVA. "

Under dagens rymdpromenad är den första aktiviteten för Wilmore och Virts att lägga kablarna som kommer att ge ström och data för den första av de nya dockningsadaptrarna.

"Det här är den mest komplicerade kabeldragningsuppgiften som vi har utfört av EVA på ISS hittills, säger Karina Eversley, ledande befattningshavare för dagens rymdpromenad, på presskonferensen. "Det finns en lika komplicerad uppsättning kabeldragning som måste göras internt till rymdstationen också."

Wilmore och Virts är planerade att avsluta rymdpromenaden genom att inrätta systemet Common Communications for Visiting Vehicles, vilket kommer att hjälpa besökande fordon när de rendezvous och docka med stationen.

Upprättandet av det nya kommunikationssystemet kommer att innebära att mer än 400 meter (122 meter) kabel läggs. Wilmore och Virts kommer att förlänga fyra hundra meter långa kabelbanor som sträcker sig från stationens mitt till fyra antenner.

Wilmore, Virts och Cristoforetti kommer att anslutas av tre kosmonautar: flygingenjörer Alexander Samokutyaev, Elena Serova och Anton Shkaplerov. Wilmore, Samokutyaev och Serova är planerade att återvända till jorden i mars. Virts, Shkaplerov och Cristoforetti är planerade att återvända i maj.

Sammantaget kommer dagens rymdpromenad och de två som följer den att representera 185, 186 och 187 rymdväggen till stöd för rymdstationsmontering och underhåll, enligt NASA. Konstruktionen av stationen började 1998. Den har besättningen genom att rotera lag av astronauter och kosmonauter sedan 2000.