Tisdagens Blue Moon har mÄnga namn

Denna månas fullmåne, som stiger tisdag (20 aug), är inte bara en blåmånad - det är också Full Sturge Moon, Full Red Moon, Green Corn Moon och Grain Moon.

Morgondagens fullmåne kvalificerar sig som en Blå Moon eftersom det är den tredje fullmånen i en säsong med fyra (de flesta årstider har bara tre). Historiskt har det funnits två olika definitioner av en Blue Moon.

Tekniskt sett är en Blue Moon den tredje fullmånen i en fyra-målsäsong. En artikel från 1946 i "Sky & Telescope" -tidningen definierade det felaktigt som den andra fullmånen i en enda månad (eftersom de flesta månader bara har en fullmåne) och definitionen fastnar. Eftersom Augusti kommer att ha just den här fullmånen, skulle den inte uppfylla den felaktiga, men allmänt använda definitionen, men kvalificerar sig som en teknisk Blue Moon. [10 överraskande månfakta]

Månens extra namn kommer från traditionella monikers för fullmånen i en given månad. För några hundra år sedan behöll infödda amerikanska stammar i vad nu nordöstra USA håller koll på säsonger genom att anteckna särskilda namn på varje fullmåne. Senare lade europeiska bosättare sina egna namn till hela månen till lexikonet.

Den årliga augustimånaden har kommit att bli känd som Full Sturgeon Moon, eftersom den stora fisken som kallas sturge lättast kan fångas vid denna tid på året. Namnet kom från stammar som fångade denna fisk i vattenkroppar som de stora sjöarna och sjön Champlain.

Ett annat namn för månadens fullmåne är Full Red Moon, eftersom vädret och atmosfärsförhållandena under den här säsongen ofta kan göra månen att se rödaktig när den stiger genom en dis.

Och slutligen, eftersom grödor växer höga vid denna tid på året, kallas månadens mån månad grön kornmånen eller kornmånen.

För det mesta av mänsklig historia var månen till stor del ett mysterium. Det skapade vördnad och rädsla och till denna dag är källan till myt och legend. Men idag vet vi mycket om vår favorit naturliga satellit. Gör du?

Fullmåner uppträder i genomsnitt varje 29,5 dagar, när månen ligger mittemot solen från jordens perspektiv. Detta gör att hela skivan blir fullt upplyst som en stor, ljus cirkel. Vanligtvis när månen är full passerar den antingen över eller under jordens skugga, men ibland, när den är perfekt inriktad, färdas den genom skuggan och orsakar en månförmörkelse när dess skiva är mörk.

Blåa moons händer inte för ofta, varför frasen "en gång i en blåmåne" har sprungit upp för att endast betyda mycket sällan. Efter tisdagens händelse är nästa Blue Moon inte inställd för att inträffa fram till 2015.