Total Solar Eclipse Transforms Illinois Town till en himmelsk Super Bowl

CARBONDALE, Ill. - När det gäller totala solförmörkelser markerar "X" platsen för den här högskolestaden, och spänningen byggs när människor växlar upp för vad som kallas "Great American Solar Eclipse".

För första gången sedan 1918 kommer en total solförmörkelse att sopa över hela den sammanhängande USA - från Oregon till South Carolina - och städer längs en 70 kilometer lång (113 kilometer) "totalvägen" kommer att se den märkliga effekten av att se himlen blir mörk på mitten av dagen. [Här är hur man ser den stora amerikanska solförmörkelsen live]

För många människor kommer dagens evenemang att vara deras första gången med en total solförmörkelse.

"Jag har sett partiella förmörkelser före, och det var verkligen en följd - så jag ville verkligen uppleva en total [förmörkelse]", säger Brian Pietrzak, som reste till Carbondale med sin fru och två unga söner från Wheaton, Illinois.

Pietrzak var beredd: Han och hans fru började planera denna resa för flera år sedan. "Vi har en familjemedlem som i stort sett jagar förmörkelser, så vi fick reda på det för fyra eller fem år sedan, så vi planerade framöver," sa han till Live Science.

Carbondale har blivit ett nav av förmörkelseaktivitet på grund av sin fortlöpande placering längs eklipsens väg till totalitet. Staden kommer att uppleva 2 minuter och 38 sekunder av mörker under höjden av den totala förmörkelsen - en av de längsta faser av totalitet i hela landet. Som sådan förväntar sig lokala tjänstemän att cirka 50 000 människor kommer ned på högskolestaden idag.

Eric Claeys gjorde den ungefär 340 mil (550 kilometer) resan från Naperville, Illinois, till Carbondale med andra medlemmar av Naperville Astronomical Association. Klubben började planera för den här resan lite mer än två år sedan, berättade han för Live Science och omkring 250 personer gjorde pilgrimsfärden för att försöka se den sällsynta himmelska händelsen.

"Jag har aldrig sett en total solförmörkelse", sa Claeys. "Jag har sett delvis, och skillnaden mellan totalt och partiellt är som natt och dag."

Beroende på vädret kommer Claeys och hans medarbetarklubbar att titta på förmörkelsen från en av tre platser: en i södra Illinois, en i Missouri eller en i Tennessee.

Och som Claeys sa många besökare till Carbondale att det idag kommer att bli en solupplevelse som kommer att uppfylla en långsiktig önskan att se en total solförmörkelse i sig.

"Jag har varit intresserad av förmörkelser eftersom jag var liten," sade Tyrus Eagle, som tillsammans med Lillianna Blair körde 8 timmar från Ypsilanti, Michigan, för att vara i Carbondale. "Jag har aldrig sett en och alltid velat se en."

Den 25-årige sa att han ursprungligen planerade att köra till närmaste plats där han kunde se totalitet men var övertygad om att göra resan till södra Illinois efter att ha hört talas om de olika utbildnings- och uppsökningsevenemang som hålls på campus i Southern Illinois University.

"Vi får se förmörkelsen och lära sig en massa om det, vilket är riktigt snyggt", sa Eagle till Live Science.

Och även om Amerika kommer att falla under vägen till en annan total solförmörkelse år 2024, känner dagens händelse till en del som en gång i livet.

"Jag trodde inte att det skulle finnas många chanser för mig att se en annan fullständig förmörkelse. Så jag tänkte," Du vet, gör det bara ", säger Gary Roby, en professor i kemi vid College of DuPage i Naperville , Illinois, ca 5 timmar norr om Carbondale.

Roby planerar att ta några fotografier under förmörkelsen (inklusive ett försök att fånga ett foto under helheten med en telefonsensor), men han sa att han helt enkelt vill uppleva händelsen först och främst.

"Jag ser fram emot att se vad som händer och hur människor reagerar," sa Roby. "Jag vill bara öppna upp mina sinnen och uppmärksamma."

Och för alla som inte kan göra det till en tittningsplats längs hela vägen denna gång kommer det att bli en annan chans om sju år. Och Carbondale kommer än en gång att ha en chans att skina: Det är den enda staden som kommer att ligga i totalbanan i både 2017 och 2024.

"Prata om tur," sa Roby. "Om det går bra, om sju år kommer människor att minnas och gå: Jag måste komma till Carbondale."