Black Hole's Mysterious Eating Disorder Lös

WASHINGTON? Nya röntgenbilder av det supermassiva svarta hålet i mitten av Vintergatan har hjälpt astronomer att avgöra varför det svarta hålet svälter.

Liksom de flesta andra spiral- och elliptiska galaxer i universum, har Vintergatan ett enormt svart hål i sitt hjärta, kallad Skytten A *.

Skytten A * är cirka 26 000 ljusår bort och har en massa 4 miljoner gånger den av solen.

Nya bilder som tas av NASAs Chandra X-ray Observatory, avslöjade här idag på det 215: e mötet i American Astronomical Society, visar röntgenutsläppen från en del av det galaktiska centret cirka 120 ljusår över.

Inte bara visar de här bilderna "hur rika den här regionen egentligen är", men de hjälper till att lösa mysteriet om varför det svarta hålet inte verkar gobbla upp så mycket material som forskare förväntar sig, säger Chandra lagmedlem Roman Shcherbakov från Harvard -Smithsonian Center for Astrofysik.

Medan det svarta hålet i sig inte är synligt, är det närvaro noterat av den gravitationseffekt det har på omgivande material och av den ljusa strålningen som alstras som materialet accelereras och överhettas innan det sväljas.

I Chandra-bilderna är stjärnkluster i närheten av det svarta hålet synliga. Partikelbelastade "vindar" utvisade av stjärnorna bränner det svarta hålet. Astronomer har tidigare beräknat att det svarta hålet förmodligen bara ökar endast 1 procent av vindarna som kommer från dessa stjärnor. En procent låter som en liten mängd, men även den lilla gasen? förutsatt att det förbrukas som förväntat? borde göra det svarta hålet som visas 100 gånger ljusare än det faktiskt gör.

De nya Chandra-bilderna tillsammans med revolverade modeller av svart hålmatning visar att Vintergatan svarta hålet bara släpper ut cirka 0,01 procent av stjärnvindarna i närheten.

"Så det svarta hålet är verkligen svältande," sa Shcherbakov.

Innan dessa nya resultat har astronomer varit på något av en förlust för att förklara varför det svarta hålet inte äter så mycket som de förutsäger att det borde, även om de förväntar sig en del av anledningen att det är ett ganska tyst svart hål är mognaden av Vintergatan. Den typ av matningsfeni som äger rum med mer aktiva galaktiska svarta hål som förmodligen försvann länge sedan i Vintergatan.

Skillnaden i mängden röntgenstrålning som astronomer ser och vad de förväntar sig är sannolikt förklarad av att vissa fysik saknas från modeller av svarthålmatning, sa Shcherbakov.

Astronomer vet att som gas spiraler in mot det svarta hålet värms det upp. Ledningen som orsakats av denna uppvärmning hade tidigare lämnats ut av modeller, så Shcherbakov och hans kollegor lade den in. Ledningen orsakar att någon av värmen i gasen går utåt, vilket minskar styrkan i strålningen som härrör från det svarta hålets förbrukning. Det skapar också tryck som hjälper några stjärnvindar att undvika det svarta hålets gravitationsbegrepp helt och hållet.

Så säkert, när ledningen var inblandad, matchade röntgenutsläppen från det svarta hålet i modellen bra med vad astronomerna faktiskt ser. Slutresultatet är att Vintergatan s svart hål gobbles upp 100 gånger mindre material än astronomerna tidigare hade förutsagt.

  • Video? Chandra: Ett stort observatorium
  • Bilder: Chandra Photo Album
  • Video? Black Hole Diving