Experimentet ökar hopp om rymdens solkraft

Denna berättelse uppdaterades klockan 3:13. EDT.

WASHINGTON - En tidigare NASA-forskare har använt radiovågor för att överföra solenergi på 148 km mellan två hawaiiska öar, en prestation som han säger visar att tekniken finns för att stråla solenergi från satelliter tillbaka till jorden.

John C. Mankins demonstrerade solkraftöverföringen för Discovery Channel, som betalade för fyra månaders experiment och kommer att sända resultaten fredag ​​klockan 9:00. EDT. Hans vision är att överföra solkraft samlad genom att bana satelliter så stora som 1 102 pund (500 kg) till sjöstorleksterminaler på jorden.

Mankins, som arbetade i NASA i 25 år och klarade agenturets rymdbaserade solprogram innan det släpptes, överförde 20 watt makt mellan de två öarna i maj. Mottagarna var dock så små att mindre än en tusen procent av kraften var mottagen, sa Mankins.

Experimentet kostar ungefär 1 miljon dollar, och Mankins sa att större arrays skulle kunna byggas med mer pengar.

Var och en av de nio solpaneler som användes byggdes för att överföra ca 20 watt makt, men överföringen var skalad tillbaka till två watt per panel för att erhålla US Federal Aviation Administration godkännande för testet.

Trots den minsta mottagningen på mottagaränden, sade Mankins det markbaserade testet visat att det är möjligt att överföra solenergi genom atmosfären.

"Testet var på ingen sätt fullt framgångsrikt," sa han. "Jag tror att det visade sig att det är möjligt att sända solenergi snabbt och billigt."

Discovery Channel kommer att lyfta fram solkraftprovningen fredag ​​den 12 september i Discovery Project Earth: Orbital Power Plant.? ? Kontrollera lokala listor.

  • Video - Beaming Solar Power From Space
  • Framtidens kraft: 10 sätt att köra 21st Århundrade
  • Top 10 Emerging Environmental Technologies