Nauseating News Om Spacesickness

Rumsresenärer möter en topsy-turvy värld där upp och ner är ingenstans att hitta. Sensorer i din inre öronsignal till hjärnan, inte bara att du inte är i Kansas längre, men det välkända släpet av jordens gravitation saknas.

Mycket få astronauter har det som kallas "huvudet" - immun från rymdtillämpningssyndrom eller rymdsjukdom. Svaghet, illamående, huvudvärk, och i vissa fall kan kräkningar ge en ny ankomst till rymden.

Behandling med mediciner under de tidiga flygdagarna för ett rymduppdrag är vanligt, men NASA fortsätter att söka efter det bästa sättet att motverka rymdsjukan. Allt från droger till yoga och biofeedback finns kvar på bordet.

Dessutom kommer den uppåtriktade världen av kommersiell rymdturism sannolikt att framhäva behovet av att vissa mellansjukdomsåtgärder ska vara "marknadsberedda".

Utbilda rymdresenären

"Vi förstår fortfarande inte den underliggande fysiologin", förklarade Charles Oman, chef för Man Vehicle Laboratory i Massachusetts Institute of Technology (MIT) Avdelningen för flygteknik och astronautics i Cambridge, Massachusetts. "Det är ett tufft problem," sa han, "en nedskalad version av problemet vi möter med NASA-astronauterna."

Oman sa att det är lämpligt för suborbitala eller orbitala turister att spendera dagar eller veckor i träning, beroende på komplexiteten i vad de gör. Precis som NASA-astronauter är det grundläggande att utbilda den offentliga rymdresenären till rymdsjuka.

"Det gör dem kunniga om hur man undviker allmänna sensoriska motorproblem med viktlöshet. Det är inte bara rörelsessjuka. Det är också desorientering," berättade Oman.

Oman är en expert på fältet, med flera av hans rymdförsök som flugit i det förflutna. Tre fjärdedelar av astronautsamfundet är sannolikt mottagligt för rymdsjuka, sade han.

Rymdkänslighet

Att ta hand om vad som ligger bakom sjukdomen har inte varit lätt.

För en, hade astronauterna i det förflutna inte kunnat anmäla markkontrollen att de var upptagna med att torka deras bravado av rymdfarkostens väggar. Det var paranoia som rapporterade mindre än toppklassigt välbefinnande kan förstöra en astronauts chans att ha en annan hopp i rymden.

Faktum är att Apollo-astronauterna i vissa fall stötte på vad som en gång fakturerades som influensa. De drabbades faktiskt av motion sjukdom, sade Oman. Dessutom drabbades fem av de nio besättningsmedlemmarna som bodde på Skylab rymdstation i början av 1970-talet av rymdsjukdomar.

"Vi lärde oss mycket tidigt i skyttelprogrammet att det inte bara ligger i viktlöshet och gör huvudrörelser. Det gick upp och rör sig om det var verkligen en betydande stimulans", sa Oman.

Erfaren besättningsmedlemmar tenderar att minska sina huvudrörelser. De börjar inte omedelbart göra vagnar i fordonet, sade Oman. Generellt är rymdsjukdomens mottaglighet vanligtvis begränsad, tillade han, de första två till fyra dagarna.

Puffy ansikten, huvudvärk och vätskeskift

Några av de bästa drogerna, som skopolamin, bär med sig några risker för antingen sedering eller en suddig syn, noterade Oman. Tänk dig att betala stora dollar för en rymdresa där du somnar eller hamnar med lite förvrängd blick på Jorden och rymden. Det är definitivt en downer.

Oman sa att han tycker att rymdsjuka är rörelsesjuka, men det är överlagrat på en massa andra obehag som kommer från att vara i viktlöshet, såsom puffiga ansikten, huvudvärk och vätskeskift i kroppen.

"Problemet med oförutsägbarheten i rymdbehandlingssjuka har alltid varit ett pussel för många människor, säger Oman. "Problemet är naturligtvis att vi inte mäter mottaglighet när vi går in i bana ... vi har aldrig gjort ett formellt känslighetsexperiment efter att ha nått banbrytning."

Jordfördelar

Space motion sickness projekt finansieras och pågår sa Lauren Hammit, en talesman för National Space Biomedical Research Institute (NSBRI) i Houston, Texas.

Till exempel har Lakshmi Putcha vid närliggande NASA Johnson Space Center studerat intranasal scopolamin. Hennes projekt använder sänglägerstudier med vertikal rotation i vinkeln för att testa hur specifika doser av skopolamin hanterar rörelsesjuka med minst sömnighet, säger Hammit.

Denna in-the-nose formulering av scopolamin, om den godkänts av U.S. Food and Drug Administration som ett marknadsfört läkemedel, skulle också kunna vara till nytta för både civila som reser till sjöss och militär personal som är stationerade till sjöss och som stöter på havsjuka.

En annan NSBRI-insats är den för Lawrence Young också på MIT, tillade Hammit. Young använder sig av kortvarig centrifugering för att utveckla effektiva medel för att på ett säkert sätt anpassa astronauterna till upprepade övergångar in i och ut ur artificiell gravitation utan överdriven rörelsesjukdom.

Upp och ner bana

Det är uppenbart att någon betal-per-view-rymdturister verkligen vill se ut genom ett fönster, inte att se på insidan av en kräkningspåse.

Människor som tar en kommersiell suborbital trek - rocketing till kanten av rymden och baksidan - får både en energisk lansering och samma uppfattning som bevittnade av jordens cirkulära astronauter. Den upp-och-ned-banan ger emellertid ungefär fyra minuter av viktlöshet.

Ändå speglar känslan av mikrogravity även vid kort varaktighet som upplevs av en person som kör på bana.

"Då får du en ännu mer energisk och mer intressant reentry", säger Burt Rutan, chef för Scaled Composites och chefdesigner av SpaceShipOne, nu upptagen på jobbet för att tillverka en kommersiell suborbital spaceliner. "Och du får allting gjort innan de flesta blir sjuka och kräkas", berättade han nyligen för en studentförsamling.

Fritt fall känsla

Framsteg görs när det gäller att hantera microgravity-sjukdomen, säger Peter Diamandis, ordförande och verkställande direktör i Zero Gravity Corporation (ZERO-G) - ett privatägt rymdunderhållnings- och turistföretag med huvudkontor i Dania Beach, Florida.

För Diamandis konsument är viktlöshet ett högflygande företag. ZERO-G använder ett speciellt modifierat Boeing 727-200-flygplan. Flygplanet manövrerar i luften något som en berg-och dalbana, med dyk och pullouts upprepade gånger.

Passagerare inuti flygplanet - benämnt "G-Force One" - genomgår viktlöshet, en typ av "fria fall" som känner att sky dykare upplever men utan vindblåsning i ditt ansikte.

"Vi har haft stor framgång att få förekomsten av rörelsesjuka till en av 27 personer på ett typiskt flyg," sa Diamandis. "Vi har gjort det genom en mängd olika sätt, inklusive förberedelse inför flygningen, byte av flygprofil och mycket viktigare flygplans kroppsposition under 1,8 g utdragningen," sa han.

Diamandis sa att cirka 25 procent av sina kunder bestämmer sig för att ta mediciner. "Vi erbjuder dem en chans att få recept på Scopolamine och koffein, en mindre potent version av Scopolamine och Dexedrine som NASA ger sina folk."

Lätt på köttet

"Rymdsjukdom kan enkelt hanteras ... Jag är inte särskilt orolig, säger Eric Anderson, president och chef för Space Adventures, med huvudkontor i Arlington, Virginia. Hans företag organiserade Dennis Titos, Mark Shuttleworths orbitalresor - liksom förra månadens vistelse av Greg Olsen - till Internationella rymdstationen via ryska Soyuz-flyg.

Anderson har medförfattat en nyutgiven rymdreseguide: Rymdturistens handbok (Quirk Books, november 2005), tillsammans med Joshua Piven. I boken berörs rumsjuka, tillsammans med sätt att "lätta på könen" som stavats ut.

"Jag tror inte rymdturism, suborbital eller orbital, kommer att drabbas av människor som tänker att det är automatiskt att du kommer att stiga upp och vara sjuk," sa Anderson.

Men att vara en "kundfokuserad" rymdresande leverantör, sade Anderson att hans företag är beslutsam på att ge sina kunder behagliga rymdupplevelser. Att ha fordon som inte gör rymdturister sjuka är en viktig faktor, sade han.

"Så det är en konkurrensfördel för [rymdskepp] utvecklare att balansera mot ... saker som att låta människor flyta viktlösa och se jorden. Det är alla slags kompromisser. Men att bli sjuk är ganska stor."

  • Konstgjord gravitation: NASA spinnar upp ny studie
  • Konstgjord gravitation: En ny spin på en gammal idé
  • Balansfaktorn: Kan du hantera noll G?