Omvänd Saturnus: Bizarre Planetens Jätte Ringar Spin The Wrong Way

Ett konstigt och kolossalt ringsystem runt en utomjordisk planet ligger uppenbarligen fast i omvänd, cirkling motsatt planetens egen omlopp kring sin förälderstjärna. Medan arrangemanget uppträder instabilt visar nya beräkningar att ringarna kan förbli i minst 100 000 år.

Dessa ringar kan stå för bizarre förmörkelser som ses under 2007 för den här stjärnan, kallad J1407, föreslog forskare på den nya studien. Därefter observerade astronomer en stjärnförmörkelse i flera veckor, variera snabbt i ljusstyrka under några minuter. År 2015 föreslog laget att det kunde finnas en planet som kretsar denna stjärna med ringar över hundra gånger större än Saturns ringar.

I de nya simuleringarna som genomfördes i år, beräknade laget huruvida planeten kunde hänga på sitt ringsystem, även om stjärnans gravitationseffekt drar på ringarna. På grund av planetens högt elliptiska omlopp kan stjärnans bogserbana potentiellt destabilisera ringarna när planeten närmade sig närmare, sa forskarna. [De främsta Alien Planets We Know (Galleri)]

Enligt simuleringarna kan systemet vara stabilt för mer än 10 000 banor, varav 11 år vardera, med en bestämmelse, sade huvudförfattaren Steven Rieder, en postdoktor vid RIKEN Advanced Institute for Computational Science i Japan.

"Systemet är bara stabilt när ringarna roterar motsatsen till hur planeten kretsar stjärnan," sa Rieder i ett uttalande. "Det kan vara farligt, massiva ringar som roterar i motsatt riktning," tillade han, "men vi har nu beräknat att ett" normalt "ringsystem inte kan överleva." Mer vanligt ringer en planetens ringar i samma riktning som planeten reser, och planeten kretsar i samma riktning som stjärnan vänder.

Det är också möjligt att stjärnförmörkelserna skapades av ett fritt flytande objekt som passerar mellan jorden och stjärnan, men det skulle bara vara sant om det objektets hastighet som mättes i observationerna inte var korrekt, sa Rieder. Han tillade att detta skulle vara en märklig förklaring, eftersom de mätningar laget fick är "mycket noggranna".

Forskarna sa att de nästa planerar att undersöka hur ringen strukturen skapades och hur den utvecklas. Ett papper baserat på forskningen kommer snart att visas i tidskriften Astronomi och Astrofysik.