NASAs Legacy: Quest for the Moon

De första bemannade rymdflighterna skedde i skuggan av de kallaste krigens tiotestmånader mellan USA och Sovjetunionen. Med världens europeiska makter i disarray efter andra världskriget använde Förenta staterna och Sovjetunionen propaganda, allianser och proxykrigen för att outflank den andra och bredda sina respektive inflytningsfält. Utrymmet blev ett annat sätt att utöva dominans över den andra.

Rymdloppet var? Krig på annat sätt? sade Roger Launius, senior curator på National Air and Space Museum här. Kallkrigets rivaler satsade på en teknologisk rivalitet och ville bevisa att icke-justerade nationer och resten av världen att de var oöverträffade? Launius sa i en 25 aug intervju.

Sovjetunionen slog först i rymdloppet och lanserade den första satelliten Sputnik, 4 oktober 1957, vilket ledde till bildandet av NASA ett år senare. Byrån firade sin 50-årsjubileum den här månaden den 1 oktober.

Supermakterna var ungefär på parallella vägar, enligt Launius och John Logsdon, tidigare direktör för rymdpolitiska institutet vid George Washington University här. Förenta staterna lanserade den första amerikan till rymden Alan Shepard på en kvicksilverkapsel, ungefär en månad efter att sovjeterna skickade den första mannen, Yuri Gagarin, till omlopp på en Vostok rymdfarkost den 12 april 1961.

? [US] militären hade pratat om människor i rymden sedan mitten av 50-talet på? Logsdon sa i en 20 aug telefon intervju. US Air Force s Man-In-Space-Soonest Project var ett konceptuellt program, som sedan överfördes till NASA-kontrollen och så småningom blev Project Mercury.

Amerikanska rymdåldern

Ansvaret för kvicksilver föll till NASAs rymdgruppsgrupp vid Langley Research Center i Hampton, Va., Under Bob Gilruth. Den främsta organisationen för mänsklig rymdfluga? Space Task Group blev senare kärnan i Houston-baserade Johnson Space Center (omnämnd från Manned Space Flight Center 1973), sade Logsdon.

NASAs föregångare, National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), hade också tittat på mänskliga rymdfarkoster bara två veckor efter att Sputnik lanserades, säger Ted Spitzmiller, rymdhistoriker och författare till Astronautics: Book 1: Space Space Age. ? NACA uppskattade en tvåårig utvecklingscykel för att skicka en människa till omloppsbana, men den orbitala startaren, Atlasen, tog längre tid än förväntat att slutföra, sa han. John Glenn blev den första amerikanen i omloppsfält 20 februari 1962.

Kvicksilver var ett experiment för att se huruvida en människa kunde överleva den extremt snabba resan som krävdes för omlopp, kunde utföra uppgifter samtidigt som den var tyngdlös och överlevde krafterna för återinträde, sa Logsdon. USA: s president Dwight Eisenhowers incitament för det bemannade programmet var att se om det fanns praktiska användningsområden för människor i rymden; han var beredd att avsluta det bemannade rymdprogrammet efter Project Mercury, sa han.

Men de bemannade Mercury-flygningarna inleddes under nyvalda John Kennedy som, till skillnad från sin föregångare, var mer intresserad av att förbättra USA: s? prestige genom användning av? mjuk kraft? som rymdprogrammet, sade Logsdon. Kennedy noterade den positiva reaktionen från hela världen till Gagarin rymdfluga och bestämde att USA inte kunde komma in i andra Sovjetunionen i rymdsträvanden.

Saddled med ett annat sovjetiskt utrymme först och den misslyckade US-backed Bay of Pigs Invasion of Cuba, skrev Kennedy ett 20 april 1961-memo till vicepresident Lyndon Johnson frågar om det fanns ett rymdprogram som lovar dramatiska resultat som vi kunde vinna ?? enligt NASAs historia webbplats. Svaret kom tillbaka att en bemannad Moon landning skulle vara bara ett sådant program.

Det var riskabelt men framgången med Shepards flygning gav den kämpande presidenten förtroendet att ta itu med kongressen den 25 maj 1961 och meddela att USA skulle landa en man på månen före slutet av decenniet och återvända honom säkert till jorden.

Krigsanalogen gäller också för budgeten som krävdes för månlandningen. Det innebar en? Kriglig mobilisering? ansträngning och var? nästan 180 grader? från vad Eisenhower hade velat, sade Logsdon.

Laddad med landning av en astronaut på månen, tillkännagavs Project Apollo 29 juli 1960. Förslaget avgick från NASAs ursprungliga 10-åriga plan som hade presenterats för kongressen i februari 1960 och krävde omkörningsflygning, inte en lunarlandning , Sade Logsdon.

Planen var delvis baserad på vad som anses vara det traditionella rymdprogrammet paradigmet, som populärdes av det visionära Marshall Space Flight Center-huvudet Wernher von Braun, som ville skapa en rymdstation i jordens omlopp och sedan resa till månen, sa Logsdon.

Mittenbarnet

Gemini-programmet, som meddelades 7 december 1961, var mer föregångare till Apollo än det var en efterföljare till Mercury, sade Logsdon. Launius jämför Gemini med ett mellanbarn som är framgångsrikt i sig själv men ofta glömt mellan de första av äldsta barnets Merkurius och det yngsta barnets Apollo.

Tvilling var nödvändigt eftersom NASA-planerare behövde veta hur man skulle rendezvous och docka. Gemini upprätthöll också bemannad aktivitet för att förhindra ett problematiskt femårigt mellanrum under rymdloppet med Sovjetunionen, sa Launius. Tvillingarna slutfördes på bara ett och ett halvt år, sa Spitzmiller i en telefonintervju med 20 augusti.

Gemini-uppdrag, som ofta involverade rendezvousing och dockning med Agena-lanseringsbilar och en rendezvous mellan två Gemini-orbitrar, hjälpte också till att utveckla rutiner för rymdpromenader och långvariga uppdrag, sa han. Fram till Gemini var det längsta amerikanska bemannade uppdraget det sista Mercury-flyget där Gordon Cooper spenderade 34 timmar i omlopp.

Gemini astronauter kunde inte utföra effektiva rymdgångar tills Buzz Aldrin perfektionerade en ny spacewalking-teknik under Gemini 12-uppdraget som skulle hjälpa till att förhindra att spacewalkers utövar sig i onödan. Med en doktorsexamen i astronaut hade Aldrin en bättre förståelse för mikrovågor än hans med astronauter och han arbetade flitigt med rymdrendezvous-tekniker, sa Launius. Aldrin utvecklade en rörelseekonomi? det är fortfarande standard, tillade han.

Månen eller bysten

Aldrin, Neil Armstrong och Michael Collins levererade på Kennedys löfte 20 juli 1969, när Aldrin och Armstrong landade på månen. Förenta staterna kunde ha slutat Apollo-uppdrag efter Apollo 11, men landet ville bevisa att det kunde göra det konsekvent, och forskarna pressade på för längre månstudier, sa Launius.

På 1990-talet fick Launius möjlighet att prata med en ryska som hade arbetat i sovjetchefen Sergei Korolevs designbyrå, som krediteras med att driva sovjetiska rymdprogrammet till sin död 1966. Han påminner om ryska som berättade för honom:? Vi Weren? t redo att ge upp efter Apollo 11. Vi trodde det var en fluke ?? Men efter att Apollo 12 landade på mål och hämtade delar av landmätare 3 visste de att de blev slagna, sa Launius.

Spitzmiller markerar Apollo-uppdrag 11 till 17 som "pinnacle"? av NASAs bemannade rymdprogram. Förutom att uppnå de enda mänskliga landningarna på ett utomjordiskt objekt i historien ledde Apollo-ansträngningen också till tekniska framsteg inom framdrivning, material, spårning och datorer. Från? Den punkten verkar saker som platå ,? sade han och påminde om hur det bemannade programmet förlorade mycket av sin finansiering och pressade utan karismatiska ledare som Kennedy, som mördades 1963, och von Braun, som gick i pension den 17 juni 1972.

I slutändan var det emellertid avsaknaden av ett svar från sovjeterna efter månen landning som uppmanade den amerikanska regeringen att dra tillbaka på sitt bemannade rymdprogram, sade Spitzmiller.

Tre Apollo-uppdrag klipptes på grund av minskad finansiering och den nästan dödliga olyckan på Apollo 13, sade Launius. Rampen ner efter Apollo kunde förväntas, sade Logsdon och noterade det? Apollo var ett undantag? i det bemannade rymdprogrammet. Politiken från 1961 berättigade att gå till månen, men politiken från 1969 berodde inte på att gå till Mars, sa han.

Med månen landningar som slutfördes i december 1972 flyttade NASA sitt fokus för att upprätthålla en närvaro i jordens omlopp. Med Apollo gjort, såg NASA att komma tillbaka till paradiset von Braun, sa Launius.

Återstoden från avbeställda Apollo-uppdrag blev utrustning för Skylab, tidigare känt som Apollo Applications Program, som började i mitten av 1960-talet. Efter att atmosfärstrycket skadat rymdstationen under sin 14 maj 1973, lanserade Skylab tre framgångsrika bemannade uppdrag som slutade 1974. Skylab drog tillbaka till jorden i juli 1979.

Skylab var aldrig tänkt som något annat än ett mellanprogram; Det var inte utformat för resupply som den internationella rymdstationen, sa Logsdon. Spitzmiller kallar emellertid Skylab förlorad möjlighet? för Förenta staterna att etablera en permanent närvaro i rymden. Apollo eller Gemini borde troligen ha fortsatt att stödja Skylab, sa han.

Redan före slutet av Apollo Mmoon-uppdrag planerade USA och Sovjetunionen ett gemensamt uppdrag. I maj 1972 skrev amerikanska presidenten Richard Nixon och den sovjetiska premiären Alexey Kosygin ett avtal som ledde till Apollo-Soyuz Test-projektet. Medan den 17 juli 1975 var Apollo-Soyuz-uppdraget tekniskt obetydligt - all maskinvara som tidigare användes förutom dockningsstången - fungerade som ett viktigt instrument för d? Tente för Nixon, ett sätt att bidra till att förbättra relationerna mellan det kalla Krigs supermakter, sa Launius.

Utan Sovjetunionen skulle det bemannade rymdprogrammet inte ligga så långt och landet troligen skulle ha följt von Braun-modellen och inte gått till månen, sade Launius. Utan rymdloppet anser Spitzmiller att USA inte skulle ha skickat en man till bana fram till mitten av 1960-talet och inte gått till månen förrän i mitten av 1980-talet, om alls.

  • Ny video - NASA vid 50: Del 1, Del 2
  • NASAs Top 10 mest minnesvärda uppdrag
  • Video - Tillbaka till månen med NASAs konstellation