Vad är överenskommelsen med SpaceX, NOAA och Live Rocket Launch Video?

När SpaceX lanserar en raket, kan du satsa på att vyerna blir spektakulära. När allt kommer omkring, har SpaceX kameror upp och ner på sina Falcon 9-raketer som erbjuder livevisningar från rymden när varje booster går in i (och ibland tillbaka från) rymden.

Så det var konstigt idag (30 mars) när 9 minuter i en annars rutinmässig Falcon 9-lansering av 10 Iridium Next kommunikationssatelliter från Kaliforniens Vandenberg Air Force Base, skärade SpaceX matningen. Video blackout var avsiktlig på grund av "restriktioner" från en amerikansk myndighet som är känd för sin egen levande syn på jorden från rymden.

"På grund av några restriktioner från National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA för kort, kommer SpaceX att avsiktligt sluta levande videodäckning av andra etappen strax före avstängning av maskin," säger SpaceX-materialingenjör Michael Hammersley under en live webcast-kommentar från Iridium -5 uppdrag. "Vi arbetar med NOAA för att ta itu med dessa restriktioner för att förhoppningsvis kunna få dig att visa synpunkter från bana i framtiden."

Dessa restriktioner, ProfoundSpace.org har lärt sig, tydligen hänger ihop med ett nyligen NOAA-påstående om att kamerorna på SpaceX's Falcon 9 andra etappen kan kvalificera som ett "fjärranalyssystem", vilket skulle kräva en provisorisk licens från den amerikanska byråen om SpaceX ville visa livevideoen och lansera fortfarande i tid.

SpaceX har webbsändningar från raketkameror på de flesta, om inte alla, av sina Falcon 9-lanseringar och har nyligen överträffat sin 50: e flygning för arbetshorstbooster. Och andra amerikanska lanseringsleverantörer, som United Launch Alliance och Orbital ATK, har också streamat live video från sina raketer.

Förra månaden, när SpaceX lanserade sin första Falcon Heavy raket den 6 februari, lyftes den tunga lyftboosters andra steget hemlig spektakulär video av en Tesla Roadster-SpaceX VD Elon Musks egen bil - från tre olika kameror. Några av dessa synpunkter visade Roadster med en halvmåne jorden i bakgrunden. SpaceX s "Starman "mannequin var vid ratten i en rymdfärg.

Så vad är affären? I ett uttalande som släpptes i eftermiddag sa NOAA-tjänstemän att det handlar om kameror.

"Nationella och kommersiella rymdprogramlagen kräver en kommersiell fjärranalyslicens för företag som har kapacitet att ta en bild av jorden under omlopp", skriver NOAA-tjänstemän i uttalandet "Nu börjar lanseringsföretag videokameror på scen 2-raketer som nå en ombitningsstatus, alla sådana lanseringar kommer att hållas enligt lagens krav och dess villkor. "

Det betyder att SpaceX var tvungen att ansöka om licens för att liveströmma videon från dess Falcon 9 andra etapp, vilket företaget gjorde. Även om det uppenbarligen kom, kom NOAA: s godkännande med några strängar bifogade för åtminstone detta uppdrag.

"SpaceX tillämpade och fick en licens från NOAA som innehöll villkor för deras förmåga att leva från rymden", förklaras NOAA-tjänstemän. "Villkor för bildbehandling av jord för att skydda den nationella säkerheten är gemensamma för alla licenser för lanseringar med omkopplingsmöjligheter."

SpaceX förväntar sig inte att ha en liknande fråga med nästa lansering på måndagen den 2 april, då det kommer att starta en begagnad Falcon 9-raket som bär ett Dragon-fraktfartyg (även tidigare flygt) för att leverera NASA-last till den internationella rymdstationen.

Besök ProfoundSpace.org måndag för live täckning av den SpaceX Dragon lanseringen börjar kl 16:00. EDT (2000 GMT). Liftoff är planerad till 4:30 p.m. EDT (2030 GMT) från en SpaceX-kudde vid Cape Canaveral Air Force Station i Florida.