'Personliga rymden' har en sista Hurray frÄn Richard Hatch of 'Battlestar Galactica'

Säsongsförändringar i en utomjordisk planets atmosfär kan signalera förekomsten av utomjordiskt liv, föreslår ny forskning.

Forskare syftar till att utöka vår förmåga att jaga utomjordingar genom att skapa ett nytt sökprotokoll som ska användas med nästa generations teleskop. Som beskrivet i ett papper som publicerades i går (maj 9) i The Astrophysical Journal Letters, har ett forskargrupp vid University of California, Riversides (UCR) Alternative Earths Astrobiology Center, använt sättet att atmosfären förändras från säsong till säsong för att utveckla en modell för kemikalier tecken som kan indikera livet.

Att söka efter livet i universum är knepigt - klart, eftersom vi ännu inte har hittat konkreta bevis på utomjordingar. Eftersom exoplaneter som vi misstänker kunde hålla livet för långt för att besöka, forskar forskarna deras atmosfär istället och hoppas att biologiska ledtrådar i atmosfären kan indikera närvaron av livet. Dessa ledtrådar, kända som biosignaturer, kommer att observeras med specialiserade, nästa generationens teleskop som James Webb Space Telescope, som för närvarande monteras och kommer att mäta de olika gasformiga komponenterna som utgör dessa avlägsna atmosfärer. [Möt Proxima b: Närmsta Exoplanet Vi Känner Förklarad (Infografisk)]

Tyvärr har mätningar av enskilda atmosfäriska gaser potential att vara vilseledande. Typiska biosignaturer som närvaron av syre och metan kan produceras utan närvaro av något liv, så falska positiva och förvirrande data är ett problem, Edward Schwieterman, en NASA-postdoktorand i UCR och medförfattare på det nya arbetet, sade i ett påstående.

Genom att observera säsongsförändringar i dessa biosignaturer, i stället för biosignaturerna ensamma, har du mer information om livets potential, enligt ledande författare Stephanie Olson, en doktorand i UCR: s avdelningen för geovetenskaper.

Olson och hennes team utvecklade denna unika ram, som visar hur årstider och solljus kan påverka atmosfärskompositionen. Sådana säsongsförändringar till jordens atmosfär påverkas av livet; till exempel växer fler växter på sommaren, vilket leder till mindre koldioxid och mer syre över den region där den förekommer, enligt uttalandet.

"Atmosfärisk säsonglighet är en lovande biosignatur eftersom den är biologiskt modulerad på jorden och sannolikt kommer att inträffa på andra bebodda världar," sade Olson i uttalandet. "Inferrerande liv baserat på säsonglighet skulle inte kräva en detaljerad förståelse för utomjordisk biokemi, eftersom den uppstår som ett biologiskt svar på säsongsförändringar i miljön, snarare än som en följd av en specifik biologisk aktivitet som kan vara unik för jorden."

Även om detta arbete är specifikt för jorden, kan forskare använda denna ram för att studera utomjordiska planeter också, förklarade Olson. Även om teleskopsteknologin som helst skulle använda denna ram är fortfarande på väg, "Det är verkligen viktigt att vi exakt modellerar dessa slags scenarier nu, så framtida rymdbaserade teleskop kan utformas för att identifiera de mest lovande biosignaturerna , Säger Schwieterman.

Vi har ännu inte upptäckt konkreta bevis på utomjordiskt liv ut i kosmos, men genom att förbättra de ramar som vi kommer att använda med avancerade framtida teleskop, vi tummer alltmer närmare.