'Alien Megastructure' Star MĂ„lad med $ 100 miljoner SETI Search

Om intelligenta utomjordingar faktiskt bor runt Tabby's stjärna, är astronomer fast beslutna att hitta dem.

Genombrottslyttinitiativet, som kommer att spendera 100 miljoner dollar under de närmaste tio åren för att leta efter signaler som eventuellt producerats av främmande civilisationer, ska börja studera Tabby-stjärnan med det 330-fots breda (100 meter) gröna bankteleskopet i West Virginia, Projektteammedlemmar meddelade tisdag (25 oktober).

"Det gröna bankteleskopet är det största fullt styrbara radioteleskopet på planeten, och det är det största, mest känsliga teleskopet som kan titta på Tabby's stjärna med tanke på sin position på himlen," Breakthrough Listen, direktansvarig Andrew Siemion, som också styr Berkeley SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) Research Center vid University of California, Berkeley, sade i ett uttalande. [13 sätt att jaga intelligent främmande liv]

"Vi har implementerat ett fantastiskt nytt SETI-instrument som ansluter till det teleskopet, som kan titta på många gigahertz bandbredd samtidigt och många, många miljarder olika radiokanaler samtidigt, så att vi kan utforska radiospektrumet väldigt snabbt , "Tillade Siemion.

Observationerna kommer att äga rum i 8 timmar per natt i tre nätter under de närmaste två månaderna, med de första observationer som ska äga rum onsdagen den 26 oktober.

Tabbyens stjärna, officiellt känd som KIC 8462852, ligger ungefär 1500 ljusår från jorden. Observationer från NASAs Kepler rymdteleskop visade att stjärnan dimmades dramatiskt flera gånger under det senaste halvtioåret eller så, på en punkt med en jättestor 22 procent. Dessa tillfälliga ljusstyrka dips - som först rapporterades förra året av ett team ledt av Yale University postdoc Tabetha Boyajian (alltså stjärnans smeknamn) - är alltför stora för att orsakas av en kretsande planet, har astronomer sagt.

Så forskare har erbjudit ett antal alternativa förklaringar för dimning hittills. Kanske kan ett moln av kometfragment periodiskt blockera stjärnans ljus, till exempel, eller kanske någon okänd struktur i djupet mellan rymden mellan jorden och Tabbyens stjärna är ansvarig.

Det är även möjligt att ljusstyrkan faller till följd av en "utomjordisk megastruktur" - en enorm samling av energisamlings-solpaneler, till exempel.

Astronomer har betonat att megastrukturhypotesen är ett långt skott, men långa skott bör inte avfärdas, säger Breakthis Listen-medlemmar.

"Jag tror inte att det är mycket troligt - en miljard i chans eller något sådant - men vi kommer ändå att kolla in det, säger Dan Werthimer, chefforskare vid Berkeley SETI, i samma påstående. "Men jag tror att ET, om det någonsin har upptäckts, kan det vara så sant. Det kommer att vara lite bisarrt som någon av misstag finner ... som ingen förväntade sig, och då ser vi noga ut och vi säger" Hej det är en civilisation. ""

Ett antal andra forskargrupper har redan sökt efter signaler som kommer från Tabby's stjärna, och alla sökningar har hittills blivit tomma.

Siemion, Boyajian och astronomen Jason Wright, som är baserad på Pennsylvania State University, kommer att diskutera den planerade Tabbyens stjärnobservationer under en videochatt från Green Bank Telescopes webbplats onsdagen klockan 16.00. EDT (2000 GMT). Du kan se det live här: //www.youtube.com/watch?v=Ijyn0kAMTL8.