Proton återvänder efter år Hiatus med EchoStar-21 Launch

WASHINGTON - Rysslands protonraket återvände till tjänst 7 juni, nästan ett år fram till datumet från fordonets sista flygning, och levererade en amerikansk telekommunikations satellit till geostationär överföringsbanan.

Det kommersiella uppdraget, organiserat av International Launch Services of Reston, Virginia, lyfte av klockan 11:45 Eastern Time (9:45 am lokal tid) från Baikonur Cosmodrome i Kazakstan som bär EchoStar-21 S-bandsatelliten för Englewood, Colorado-baserad flottaoperatör EchoStar.

Roscosmos bekräftade 8 juni att EchoStar-21 skildes från Protons Breeze-M övre scen 9 timmar och 13 minuter i uppdraget efter fem separata motorbrännskador, enligt plan.

Proton lanserades 9 juni 2016 med Intelsat-31, som levererade satelliten till sin avsedda omlopp trots att den för tidigt stängde av en av raketens fyra andra stegs motorer. Den anomali resulterade i en rysk utredning för att bestämma orsaken.

Efter denna upptäckt identifierade Khrunichev Space Center, tillverkare av Proton och moderbolag till ILS, separat felaktig lödning för flera motorer på fabriken som maskinerar Protons andra och tredje steg motorer. Rysslands beslut i januari 2017 att ersätta dessa motorer, som tidigare förlängde brandprov trots att de hade en högre smältpunktslödd, fördröja Protons återgång till flyg till maj. En Roscosmos rymdport inspektion sedan drivit uppdraget ut till juni.

EchoStar sätter EchoStar-21-satelliten vid 10,25 grader östlig longitud, där dotterbolaget EchoStar Mobile Limited avser att leverera mobila satellittjänster över hela Europeiska unionen med en del av rymdfarkostens kapacitet. Palo Alto, Kalifornien-baserade Space Systems Loral byggde satelliten.

EchoStar-21 är den tyngsta nyttolast som hittills lanserats på Proton vid 6 900 kilo.

ILS har två andra lanseringar planerade i år - Hispasats Amazonas 5 och AsiaSat's AsiaSat-9 - båda också från tillverkaren Space Systems Loral. Den ryska nyhetsbyrån Tass sa igår att antalet federala protonuppdrag, tidigare fyra, hade minskat till två för året.