Interstellar besökare stannar tyst: Inga tecken på livet ännu på 'Oumuamua

Den första interstellära asteroiden som någonsin upptäckts i vårt solsystem är tyst, åtminstone för tillfället.

En första sökning efter artificiella signaler som kommer från "Oumuamua, den nålformade interloperen som zoomade förbi jorden för två månader sedan, har kommit upp tomma, forskare med det 100 miljoner dollar genombrottsljudprojektet som tillkännages idag (14 december).

Men forskare är inte färdiga att analysera de data som kom in från Robert C. Byrd Green Bank Telescope i West Virginia igår (13 december), och de planerar också att genomföra tre mer "block" av observationer, sade lagmedlemmar. ['Oumuamua: Vår första interstellära besökare förklaras i bilder]

"Det är fantastiskt att se data hälla i från observationer av denna roman och intressant källa", säger Andrew Siemion, chef för Berkeley SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence Research Center i Kalifornien) i ett uttalande. "Vårt team är upphetsad att se vilka ytterligare observationer och analyser som kommer att avslöja."

'Oumuamua har orsakat en ganska buzz i astronomi, planetvetenskap och SETI-samhällen sedan asteroiden upptäcktes i mitten av oktober. Objektets bana avslöjar att det kom hit från ett annat solsystem, och den konstiga, extremt långsträckta formen har gett spekulationer om att berget skulle kunna vara en utomjordisk rymdfarkost av något slag.

Den utomjordiska hypotesen är en lång skott, men många astronomer tycker att idén är värt att kolla. Forskare på SETI-institutet i Mountain View, Kalifornien, har till exempel sökt efter signaler som kommer från "Oumuamua med Allen Telescope Array, som ligger några hundra mil norr om San Francisco. (Den jakten har blivit tom tom hittills.)

Och nu har Breakthrough Listen, ett brett projekt som syftar till att jakta på tecken på intelligent liv i universum, gått med i ansträngningen.

The Breakthrough Listen Team studerade "Oumuamua - som kan vara upp till en kvartmil (400 meter) lång - över fyra radioband som spännade över miljarder enskilda kanaler igår (13 december), med hjälp av ett instrument på 330 fot (100 m) Grön bankrätt.

Denna observation "block" sprang i 6 timmar och samlade 90 terabyte data under en 2-timmars observation av interstellära asteroiden i sig, sa Breakthrough Listen-lagmedlemmarna.

Inte överraskande, siktning genom all denna information kommer att ta ett tag.

"En sökning efter signaler som kan vara av artificiellt ursprung har börjat, men trots den imponerande beräkningskraften i det genombrutna Listen Computing-klustret vid Green Bank betyder de stora datamängderna att det kommer att ta lite tid att slutföra", sade Breakthrough Listen representanter i samma uttalande.

Och det kommer att finnas tre fler genombrott Lyssna observation block kommer inom en snar framtid. Så håll dig stillad!