Nästan alla stjärnvärdar på minst en främmande planet

Största delen av stjärnorna i våra Vintergatan galax värdplaner, många av vilka kan vara kapabla att stödja livet som vi känner det, föreslår en ny studie.

Astronomer har upptäckt åtta nya exoplanetkandidater som cirklar i närheten av röda dvärgstjärnor, vilket utgör minst 75 procent av galaxens 100 miljarder eller så stjärnor. Tre av dessa världar är bara något större än jorden och omlopp i "beboelig zon", avståndet från en förälderstjärna där flytande vatten kunde existera på en planets yta.

De nya fynden innebär att nästan alla röda dvärgar i hela Vintergatan har planeter, och minst 25 procent av dessa stjärnor i solens egna grannskap är värd för beboeliga zoner "superjorden", säger forskare. [9 exoplanet som kan vara värd för Alien Life]

"Vi undersöker tydligt en mycket stor befolkning av lågmassplaneter och kan lätt förvänta oss att hitta många fler inom en snar framtid - även kring de närmaste stjärnorna till solen", studerar huvudförfattaren Mikko Tuomi, University of Hertfordshire i Förenade kungariket, sade i ett uttalande.

Tuomi och hans kollegor upptäckte exoplanetkandidaterna efter att ha kombinerat data som samlats in av två instrument - High Accuracy Radial Speed ​​Planet Searcher (HARPS) och Ultraviolet och Visual Echelle Spectrograph (UVES), som båda drivs av European Southern Observatory i Chile.

Både HARPS och UVES använder radialhastighetstekniken, som detekterar exoplaneter genom att notera de små wobblarna som de inducerar i sina föräldrars stjärnor rörelse mot eller bort från jorden.

Astronomer har bekräftat mer än 800 planeter bortom vårt eget solsystem, och upptäckterna fortsätter att rulla in. Hur mycket vet du om dessa exotiska världar?

"Vi tittade på data från UVES enbart och märkte viss variation som inte kunde förklaras av slumpmässigt buller", sa Tuomi. "Genom att kombinera de med data från HARPS lyckades vi upptäcka detta spektakulära drag av planetkandidater."

De åtta nyfunna kandidaterna cirklar stjärnor som ligger mellan 15 och 80 ljusår från Jorden. Världarna cirklar sina föräldrestjärnor på avstånd från 0,05 till fyra gånger jord-solavståndet (vilket är cirka 93 miljoner kilometer eller 150 miljoner kilometer), sa forskare.

De nya detektionerna stärker observationer från NASAs produktiva Kepler rymdteleskop, som lanserades 2009 för att jaga efter främmande världar runt stjärnor som ligger betydligt längre bort från jorden.

"Detta resultat förväntas något i den meningen att studier av avlägsna röda dvärgar med Kepler-uppdraget indikerar en betydande befolkning av planeter med liten radius", säger studiens medförfattare Hugh Jones, också från University of Hertfordshire. "Så det är glädjande att kunna bekräfta detta resultat med ett urval av stjärnor som är bland de ljusaste i sin klass."