E.T. Telefoner jorden? 1 500 Ă„r fram till kontakt, experter uppskattning

SAN DIEGO - Aliens kan vara medioker, precis som Earthlings, som kan förklara varför mänskligheten ännu inte hört från avancerade civilisationer. Om livet på denna planet utvecklas i en genomsnittlig takt, snarare än en exceptionellt långsam takt, följde det utomjordiska livet troligen en liknande väg.

Precis som mänskligheten har de genomsnittliga civilisationerna knappt repat ytan av galaktisk kommunikation, så människor borde inte börja oroa sig för huruvida de är ensamma för ytterligare 1500 år eller så.

"Kommunicera med någon är en otroligt långsam, långvarig strävan", sa Evan Solomonides på en presskonferens den 14 juni vid American Astronomical Society sommarmöte i San Diego, Kalifornien. Solomonides är en kandidatexamen vid Cornell University i New York där han arbetade med Cornell radio astronom Yervant Terzian för att utforska mysteriet om Fermi paradoxen: Om livet är rikligt i universum, går argumentet, det borde ha kontaktat jorden, men det finns inget slutgiltigt tecken på en sådan interaktion. [10 exoplaneter som kan vara värd för Alien Life]

Solomonides sa galaxens enorma storlek, tystnaden kommer inte som någon överraskning.

"Rymden är väldigt stor. Det tar lång tid att nå någon, även vid ljusets hastighet," sa han.

Tyst utrymme

När Enrico Fermi formulerade sin navneparadox på 1950-talet var planeterna kring andra stjärnor bara hypotetiska. Idag misstänker forskare att nästan varje sol har minst en om inte fler världar, vilket dramatiskt ökar risken för att livet har utvecklats genom universum. Men för vissa människor tyder bristen på bekräftad hälsning från en annan civilisation att livet kanske inte är så vanligt trots allt.

Solomonides tillämpade medelmåttighetsprincipen - idén att jordens attribut är troligt vanliga i resten av universum, snarare än ovanligt - till Fermi-paradoxen. Forskare tror att jorden är en genomsnittlig planet runt en genomsnittlig stjärna, som kretsar i en genomsnittlig plats inom en genomsnittlig galax.

"Det finns inget exakt speciellt om var vi befinner oss i universum, eller ens i galaxen," sa Solomonides.

1936 Berlin olympiska spelen sändes var den första radiosignalen stark nog för att lämna jorden. Att resa med ljusets hastighet, är detta program framkanten av en bubbla av sändningar som racer utåt genom rymden från jorden. Men den här signalen har lyckats resa bara 80 ljusår från planeten.

Solomonides sade att avancerat liv på andra håll i universum är osannolikt att ha uppstått mycket före livet på jorden. Det beror på att kroppar som människorna kräver en blandning av de tunga elementen som produceras under stjärnlivets livstid, och det tar flera generationer av stjärnformation att producera nödvändiga kvantiteter. Som ett resultat skulle civilisationer som kunde kommunicera genom galaxen inte ha börjat mycket tidigare än på jorden.

Baserat på antagandet att livet och tekniken på jorden borde ha utvecklats relativt relativt, inte betydligt snabbare eller långsammare än för andra civilisationer, beräknade Solomonides de kommunikationsbubblor som livet skulle producera i hela galaxen. Han fann att från och med idag skulle endast omkring en tiondel av 1 procent av Vintergatan bli blanketed av signaler. Med dessa siffror är det troligt att jorden inte kommer att höra från andra livsformer i ytterligare 1500 år.

"Det kan finnas liv överallt i galaxen, och vi skulle fortfarande inte veta det," sa Solomonides.

Faktum är att "om vi hade kontaktats av en annan civilisation, skulle vi faktiskt vara speciella."

Det betyder inte att mänskligheten ska sluta söka efter signaler eller avbryta sändningar (även om uppkomsten av kabel för att bära tv-signaler kan betyda att jorden blir tystare ändå), sa Solomonides. Istället borde människor fortsätta sända och lyssna för att undvika att missa den historiska chansen att kontakta, sa han. Folk borde helt enkelt inte förvänta sig resultatet någon gång inom en snar framtid.

Även om människor under de närmaste 2000 åren fortfarande inte har hört från andra livsformer, betyder det inte att livet inte finns i hela galaxen, sade Solomonides. Han påpekade att kommunikation kräver utvecklingen av det avancerade livet; Det molekylära livet kommer inte att skicka ut signaler, och det anses inte i sökandet efter utomjordisk intelligens. Andra forskare har föreslagit alien livet kan ha utvecklats men då dog ut.

En annan möjlighet är att avancerade civilisationer är ovilliga att svara, eftersom de hellre vill undvika kontakt. När allt sa Solomnides, var jordens första sändning Adolf Hitlers olympiska kommentarer.

"Det är inte riktigt en bra introduktion," sa han wryly.