2012 Apokalyps Rädsla Oskyldiga, säger NASA

Trots hoopla om dagen den 21 december 2012 står världen inte i fara för att stoppa, säger NASA.

Bortsett från det datum som markerar nästa års vintersolstånd, den längsta natten på det året, förväntas inget annat intressant.

Sammantaget "sov gott den 21 december nästa år", sa astronomen Don Yeomans, chef för NASAs program nära kontoret för närhet till jorden i Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Kalifornien, vid ett offentligt samtal igår (8 december ) om rykten om en 2012-apokalyps.

"Vad är så speciellt om 21 december nästa år?" Yeomans frågade. "Många tror att det är slutet på Mayakalendern." [10 misslyckade domedagsprognoser]

Mayanerna

Den antika mayakalendern var, som den moderna gregorianska kalendern, 365 dagar lång. Förutom året mäste den antika mayan tiden i längre perioder, med en korträkning och en lång tidskalender, precis som vi mäter tiden i årtionden, århundraden och årtusendet.

"Kortfrekvensen var 52 år, och den långa räkningen var 5 125 år. Den långa kalendern kommer sluta den 21 december," sa Yeomans. "Naturligtvis skulle en ny kalender börja 22 december. Det skulle vara som att vår kalender slutar 31 december, och det är slutet på tiden, slutet på dagar, det är det, ingen hänsyn till hur en ny cykel skulle börja. Maya förutspådde aldrig slutet på världen inträffade vid den tiden. "

Trots att det finns de som tror 21 december 2012 kommer att ge en ny ålder av upplysning, många, många andra fruktar en katastrof. "I Googled" 2012 katastrofer, "och du vet hur många träffar jag fick? 35 miljoner träffar," sa Yeomans. "Många människor är oroade över den 21 december 2012."

Död från Planet X

En oro är över hur solen från jordens synpunkt kommer att passera framför galaxens plan den 21 december. Men solen gör det rutinmässigt två gånger om året utan fanfare, sa Yeomans.

En annan rädsla är att en planet som heter "Nibiru" eller "Planet X" antas ha rubriken mot jorden.

Yeomans noterade den kända UFO-avicionado Nancy Leider, som beskriver sig själv som att vara i kontakt med utlänningar från stjärnsystemet Zeta Reticuli. Först sa Nibiru att orsaka utbredd katastrof i maj 2003, för att senare ändra sin prediktion till 21 december 2012 .

"Det finns inget bevis alls som Nibiru existerar," sa Yeomans. Begrepp som det kan gömma sig bakom solen är ogrundade, eftersom "det kan inte gömma sig bakom solen för alltid, och vi skulle ha sett det för år sedan," sa Yeomans.

Medan de troende i Nibiru hävdar att astronomer och NASA är engagerade i en konspiration för att täcka upp Nibiru för att förhindra panik, "det finns ingen väg på jorden för att hålla astronomerna tysta över någonting", skrek Yeomans.

Planetary conga line

Det hävdar också att gravitationseffekter från planeter som klarar varandra i 2012 på något sätt påverkar jorden.

"Men det finns ingen planetary alignment den 21 december 2012," sa Yeomans.

Även om det fanns en planetary alignment då skulle det inte orsaka problem. De enda kroppar som har betydande gravitationseffekter på jorden är månen och solen, effekter vi ser som tidvatten. Tidvattenseffekterna som induceras av de andra kropparna i vårt solsystem är försumbar, och vi har upplevt dem i miljontals år utan problem.

Solstormar

En annan 2012 rädsla vilar på solstormar.

Solstormar - torrenter av energiska partiklar från solen - förekommer. Dessa brukar komma och gå i cykler 11 år lång. När de slår in i jorden skapar de auroror och kan orsaka skador på satelliter och kraftledningar, men det är "ingenting som orsakar varaktig skada", sa Yeomans.

Det finns uppgifter om en solstorms storm som slog jorden 1859. Även om det orsakade lite skada då är det rädslan att en sådan storm skulle orsaka mycket mer skada nu att vår värld är mycket mer beroende av elektronik.

Fortfarande, "det finns inget bevis på att man kommer att hända den 21 december nästa år," sa Yeomans. Det är omöjligt att förutsäga solaktivitet som är långt borta, och till och med en extremt stark solstorm skulle inte troligen ge den apokalyps som någon fruktar.

Poledansning

Jorden har två slags poler - dess geografiska poler, som markerar planetens rotationsaxel och dess magnetiska poler, som är förknippade med planetens magnetfält som gör våra kompasser peka mot norr.

Vissa är rädda för att endera av eller båda dessa poler kommer att vända in 2012.

De geografiska polerna kan emellertid inte vända, eftersom månen stabiliserar vår planets spinn.

De magnetiska polerna flipar ibland, men i tidskalor på cirka 500 000 år. Dessa skift är inte plötsliga, men sker mycket gradvis under tusentals år, "och det finns inga tecken på en flip den 21 december 2012, säger Yeomans. "Även om det vred, skulle det inte orsaka några reella problem, förutom att vi måste byta våra kompasser från norr till söder."

I slutändan kan smarta människor tro på konstiga saker för några olika orsaker, noterade Yeoman. Till exempel är verkliga data ofta förvirrade med skräpvetenskap, medan anekdotiska bevis och passionerade argument på Internet och på tv-program som påstås vara faktiska ofta misstas för den verkliga saken.

"Forskare har verkligen sitt arbete skära ut för dem", sa Yeomans. "Vi måste verkligen göra ett bättre jobb som utbildar människor om vetenskapen."