Weird Space Rock ger mer bevis för Mysterious 'Planet Nine'

Solsystemet blev bara lite främling. Som astronomer fortsätter sin pågående strävan att hitta den elusiva Planet Nine, hittade ett lag en rymdsten som ger credence till tanken att en stor superjorden planet verkligen existerar i vårt solsystems yttre räckvidd.

Den nyfunna asteroiden, kallad 2015 BP519, lägger till en växande kropp av bevis om små världar i solsystemet som störs av något stort. Astronomer detaljerade sin upptäckt och beskrivning i ett nytt papper och tillade att den bizarra vinkeln i sin omlopp ger större vikt vid tanken att en stor planet finns där ute - någonstans - suger på asteroidens väg runt solen.

"Vi överväger också den långsiktiga orbitalstabiliteten och det evolutionära beteendet inom ramen för Planet Nine-hypotesen och konstaterar att 2015 BP519 lägger till det omständiga beviset för förekomsten av denna föreslagna nya medlem av solsystemet", läs abstrakt av papper, som nu är tillgängligt på preprint webbplats Arxiv och har skickats till The Astronomical Journal. [Hur astronomer kunde faktiskt se "Planet Nine"]

Efter att ha upptäckt upptäckten publicerade Quanta Magazine nyligen en artikelundersökning av flera astrofysiker som specialiserat sig på att studera små världar, inklusive upptäckarna av 2015 BP519. Medan inte alla var överens om att Planet Nine var ansvarig för den märkliga banan, övertygade den överväldigande majoriteten att den nya upptäckten ger mer trovärdighet till idén. "För det andra lägger du Planet Nine i simuleringarna, inte bara kan du skapa föremål som det här objektet, men du gör det absolut," berättade författare Juliette Becker, en doktorand vid University of Michigan, Quanta. (Du kan titta på objektets bana online här.)

Det är inte första gången som Planet Nine skylles för att driva ett objekt runt. Tillbaka i 2014, innan Planet Nine officiellt antyddes, märkte astronomerna Scott Sheppard och Chadwick Trujillo orbitala oegentligheter i flera små kroppar utanför Neptuns bana. Dessa inkluderade dvärgplanet Sedna, ett nyfött objekt som heter 2012 VP113 och flera andra trans-Neptunian-objekt (TNO).

Därefter såg astronomer Konstantin Batygin och Mike Brown i januari 2016 mer bevis på TNOs med störda banor. De var de som först gav "Planet Nine" ett namn, storlek och avstånd. De föreslog att den mystiska planeten kunde vara 10 gånger mer massiv än jorden, som ligger 600 astronomiska enheter (AU) från solen. (En AU är det genomsnittliga avståndet mellan jorden och solen, vilket är 93 miljoner miles eller 150 miljoner kilometer.)

En översvämning av studier följde om TNOs och hur Planet Nine kunde ha påverkat sina banor. Följande sammanfattning är bara en provtagning. Inte alla lag var entusiastiska, med en grupp från Outer Solar System Origins Survey (OSSOS) som varnar för att många av dessa undersökningar skulle kunna vara bara observatoriska förspänning.

Men astronomer fortsatte, med Sheppard och Trujillo att upptäcka minst två nya TNO som eventuellt påverkades av Planet Nine. En annan studie visade att Planet Nine kanske påverkat planets lutning i vårt solsystem. Och år 2017 hittade astronomer från universitetet i Madrid i Spanien särdrag i orterna av 22 "extrema" TNOer som kretsar solen som också kan förklaras av en stor, avlägsen kropp som utövar gravitation. (Dessa TNO kommer aldrig närmare solen än Neptunus - som är 30 AU bort, kretsar solen i en grov cirkel - och har ett genomsnittligt avstånd på minst 150 AU.)

I oktober 2017 sade Batygin att det fanns minst fem olika bevistyper som föreslår planetens existens. "Om du skulle ta bort denna förklaring och föreställa dig att Planet Nine inte existerar, genererar du fler problem än du löser. Plötsligt har du fem olika pussel och du måste komma med fem olika teorier för att förklara dem" sade han i ett uttalande.