Hur man pekar i rymden: NASA presenterar vinnare av Space Poop Challenge

Visas, space poop är ett problem som pusslar tusentals människor. Efter att NASA bad om lösningar för att låta astronauterna urinera och avfyra inuti en rymdfärg i upp till sex dagar, svarade mer än 5000 inlägg (representerande 20 000 personer) samtalet.

Vinnaren av $ 15,000 Space Poop Challenge-priset var Thatcher Cardon, för en lösning som heter "MACES Perineal Access & Toileting System (M-PATS)." Detaljer om systemet var inte omedelbart tillgängliga.

Cardon förklarade hur han tänkte på idén för systemet.

"Jag var emellertid verkligen intresserad av problemet, och tillbringade tid på att ligga ner, stängda ögon, bara visualisera olika lösningar och modellera dem mentalt", Cardon, en oberste och befälhavare för 47: e Medical Group vid Laughlin Air Force Base i Texas, sade i ett uttalande av HeroX, som övervakade utmaningen för NASA. [Hur astronauter använder badrummet i rymden: en guide]

"Över tiden samlades det vinnande system av idéer," sade Cardon. "Sedan packade jag upp familjen, och vi körde runt Del Rio, Texas, till dollaraffärer, sparsamhetsbutiker, hantverksbutiker, kläder och hårdvaruaffärer för att få material för mock-ups."

Priset på andra plats på $ 10.000 tilldelades ett system som kallades "Space Poop Unification of Doctors (SPUDs) Team - Air-powered" av Katherine Kin, Stacey Marie Louie och Tony Gonzales. Priset på $ 5 000 tredje gången gick till Hugo Shelleys "Avfallshanteringssystem".

NASA-forskare sa att de blev positivt överraskad av allmänhetens intresse för utmaningen.

"Svaret på Space Poop Challenge överträffade alla våra förväntningar", säger Steve Rader, NASA-turneringslabbens biträdande chef, i ett uttalande. "Nivån på deltagande och intresse gick långt utöver vad vi förväntade oss för en så kort konkurrens." [I rymden kan alla höra dig poop (Video)]

"Det var underbart att se det globala svaret från vår publikationsutmaning," tillade Kirstyn Johnson, NASA rymdtekniktekniker. "Vi njöt av att se de innovativa metoderna som skickades i ett så krävande scenario. Andra på NASA tänker nu på hur vi kan utnyttja ett crowdsourcing-tillvägagångssätt för att lösa några av våra rymdfarkostutmaningar."

Tävlingen öppnade i oktober och uppmanade deltagarna att skapa ett system i en rymdsuit för att spola urin, avföring och menstruationsvätska. Målet är att få systemet att fungera i 144 timmar - tillräckligt länge för att hålla en astronaut levande för att rädda om hans rymdfarkoster skulle vara avstängt och av andningsluft.

NASA astronauternas nuvarande avfallshanteringsmetod innebär att man använder en blöja under rymdpromenader och lansering och inträde, men dessa system kan bara användas i ungefär en dag. Byrån noterade att det är svårt att designa pooping-system för mikrogravity, där vätskor och andra saker flyter. Att upprätthålla god hygien för dessa system var en av de främsta utmaningar som deltagarna hade till uppgift att lösa.

I en beskrivning av utmaningen sa NASA att det letade efter tekniker som hade en "teknisk beredskapsnivå på 4" på sin "ready for flight" -skala, vilket innebär att lösningen kan testas om ett år och vara redo för rymden i tre år. NASA tillade att det skulle överväga lösningar som skulle behöva mer tid om de ansågs genombrott.

Målet är att använda systemet på ett uppdrag under de kommande tre eller fyra åren, säger utmaningssidan.