Totalt solförmörkelse lämnar Southern Illinois College Town i Awe

CARBONDALE, Ill. - Pesky moln hotade att skämma bort utsikten för tiotusentals människor som reser från nära och fjärran till denna södra Illinois college town för att bevittna den stora amerikanska solförmörkelsen. Men i slutändan var några värdefulla och obevekliga sekunder av totalitet tillräckligt för att wow folkmassorna här på Saluki Stadium.

"Som det hände kunde jag inte låta bli att riva," sa Anne Gundry, som reste först från Long Beach, Kalifornien, till Chicago innan han körde till Carbondale. "Det kände sig bara så fantastiskt, så primalt, för du är verkligen medveten om hur liten du är i universum."

Biljetter att se solförmörkelsen inuti stadssättet på 15 000 platser var utsålda enligt tjänstemän från Southern Illinois University, och människor i alla åldrar satt i timmar i den kvävande värmen och fuktigheten för att skymta den sällsynta himmelska händelsen. [Se fantastiska bilder från 2017 Great American Solar Eclipse]

Carol Mader gjorde resan från Ann Arbor, Michigan, för att bara uppleva totalitet, sa hon. "Det var helt fantastiskt, fantastiskt - nästan en gång i livet," berättade hon för Live Science.

Solförmörkelser är relativt vanliga förekomster världen över, men sist gången en solförmörkelse dödade en skugga över alla de sammanhängande USA var 1918. Den här gången tjänade Carbondale en eftertraktade plats som en förmörkelse nav på grund av sin plats längs so- kallad totalvägen, där människor kan se månen helt blockera solens ljus. Kollegiet staden var också unik eftersom det var slated att uppleva en av de längsta perioderna av mörker under totaliteten i hela landet - det vill säga tills en stor lapp av puffy moln rullade in.

När sekunderna kryssade för helheten, stod folk på ståndarna på sina fötter och skapade en röra som rullade genom stadion. Chants of "flytta det molnet!" dyka upp och sprida sig snabbt i Saluki Stadium. Och som små lommar fick fram ur molnen, utbröt stadion i skål.

"Det var så mycket oro om att vi inte såg det alls, så när molnen skilde sig och alla stappade fötterna och jublade - det var så kul," sa Jill Barancik, som kom till Carbondale från Chicago.

För många i publiken var det deras första gången att se en total solförmörkelse. Katie Oppenheim, som reste med Mader från Michigan, sa att erfarenheten överträffade hennes förväntningar långt.

"Jag tycker att ringen runt det var mer imponerande än jag trodde att det skulle bli", berättade Oppenheim för Live Science. "Jag såg bilder på nätet, men det var utomordentligt imponerande. Nästan perfekt."

David Hillinger reste med sin familj, Gundry och Reigh Levinstein - de självbestämda "solmigoserna" - för att se den totala solförmörkelsen, som han sa har varit på sin "hinklista". [Korsningen av solförmörkelsen: Bästa bilder från Carbondale 2017]

"Det är en kombination av både den ultimata spänningen och det ultimata lugnet, för det är plötsligt mörkt," berättade Hillinger Live Science. "Det är en underbar motstridiga upplevelse. Spännande och ändå lugn."

Tjänstemän uppskattade att 30 000 personer kom ned på Carbondale för solförmörkelsen, baserat på en analys av trafikflödet av statspolisen, sade Mayor John "Mike" Henry till Live Science. Han såg solförmörkelsen med familj och vänner utanför hemmet, mindre än 1,6 kilometer från centrala Carbondale.

"Jag trodde det var fenomenalt," sade Henry. "Min fru och jag kramade och kysste under totalitet, och det var vår beröm för det."

Men eclipsen drar inte bara ut-towners till Carbondale. Jasmine Bryant och Kamaria Coleman, båda masterstudenterna i biovetenskap vid Southern Illinois University, befann sig på stan på Saluki Stadium för den himmelska händelsen.

"Vi är en av de få platserna i landet som hade en total förmörkelse, så det är inte meningsfullt att jag ska stanna hemma när historien ska hända här," sa Bryant.

"Min mamma är en vetenskapslärare, och hon var som," Du går bättre och tittar på förmörkelsen ", säger Coleman till Live Science.

Coleman sa att hon var besviken när molnen flyttade in. "Jag var bara så ledsen. Men jag kommer nog att titta tillbaka just nu och vara som," det var så coolt. " På koncessionsstället träffade jag människor från Kalifornien och från hela världen. Så bara för att vara i samhället och säga att jag var där var det bra. "