Privat rymdindustrin förutser en stabil framsteg under 2007

Den spirande personliga rymdresor industrin förutser framsteg på ett antal fronter 2007, inklusive gynnsamma amerikanska regleringsbeslut, tillgången till överkomlig försäkring, nya rymdportutvecklingar och ökad provning av nya rymdskeppsdesigner.

Samtidigt som man noterar att framstegen 2007 förväntas komma, säger chefen för den nybildade Personal Spaceflight Federation (PSF) att industrin fortfarande är på startporten.

"Vi är fortfarande i utvecklingsfasen", säger Bretton Alexander, vice president för företags- och externa angelägenheter på Transformational Space Corp. (t / Space) och den första presidenten i Washington-baserade PSF.

PSF är en branschallians av mer än ett dussin företag och organisationer som arbetar med kommersiell mänsklig rymdfluga. Organisationen skapades för att ta itu med lagstiftning, lagstiftning och politiska frågor som branschen står inför, sade Alexander.

PSF-medlemmar inkluderar rymdskeppsutvecklare och operatörer, rymdportar, rymddestination och transportmedel. Förteckningen över företag som är involverade i branschen är Bigelow Aerospace, en tillverkare av expanderbara rymdfarkoster samt raket- och rymdfarkosterutvecklare som Space Exploration Technologies (SpaceX), SpaceDev, Rocketplane-Kistler och XCOR Aerospace.

Inom de närmaste månaderna förväntas amerikanska federala luftfartsstyrelsens kontor för kommersiell rymdtransport att utfärda sina slutliga regler för de licenser som kommersiella suborbitala rymdskeppsägare behöver för att kunna utföra check- och flygverifieringsuppdrag.

En del av FAA-regelverket är utformat för att skydda allmänhetens säkerhet som inte är involverad i privata rymdresor. En annan del av det nya regelverket kommer att innehålla föreskrifter som är utformade för att passagerare som kallas "rymdflygdeltagare" i FAA-dokument - kan fatta välgrundade beslut om sin personliga säkerhet innan de går ombord på privata rymdlinjer.

Försäkring och ansvar

John Gedmark, PSF: s verkställande direktör, förutser fortsatt forskning och utveckling på ett antal fordon och rymdportar under hela året.

"Vi förutser att dessa aktiviteter kommer att leda till kraftig flygprovning det följande året, med de första kommersiella suborbitala passagerarna flygningarna äger rum 2009," sade Gedmark.

Men Alexander sade att det skulle vara viktiga områden som inte tas upp i de nya FAA-förordningarna, särskilt frågor om försäkring och ansvar.

"Det är här branschen och särskilt federationen kommer att ägna mycket av sina ansträngningar. Vi vill se till att försäkringen är tillgänglig, att den är överkomlig och att [industrin] tål en olycka - det kommer sannolikt att hända någon gång i De första åren av denna aktivitet ", berättade Alexander för Space News.

En fråga som fortfarande ska utarbetas är en standardöverenskommelse om ansvarsskyldighet, sade Alexander. Korsanslutningar av ansvar som de som finns för utgifter för lanseringsfordon och rymdfärja och rymdstationsaktiviteter ger ett visst skydd mot rättegångar till företag och personer som är inblandade i den angivna verksamheten.

PSF är också inriktad på att få FAA att komma fram till en fungerande definition av "informerat samtycke" som kommer att gälla för framtida kommersiella rymdpassagerare som kommer att bli ombedda att underteckna ansvarsfrihet som erkänner riskerna med kommersiell rymdfluga, sade Alexander. "Du måste reglera för säkerhet, men du måste få informerat samtycke från passagerare. Vad är standarden för informerad?"

Momentum och legitimiteten

"Om 2007 kan bygga på fart från slutet av 2006 kommer rymdturism industrin att vara bra," säger William Pomerantz, chef för rymdprojekt för X-prisfonden, Santa Monica, Calif.

Pomerantz pekade på den 13 november flygningen av Blue Origins opiloterade Goddard vertikala start- och landningsfordon, början på ett projekt för att utveckla passagerarbärande suborbitala rymdskepp. Blue Origin stöds av miljardär Jeff Bezos, grundare av Amazon.com. Goddard gjorde detta första testflyg från Blue Origins privatägda West Texas rymdlanseringsplats. Fler testflygplan är planerade att ske under 2007 då företaget förfinar sina mönster för New Shepard, ett fordon som kommer att utformas för att ta kommersiella passagerare på flygningar till suborbitalt utrymme.

En annan milstolpe förväntas i oktober när Wirefly X Prize Cup kommer att arrangeras igen i Las Cruces, N.M., som visar utvecklingen av många privata rymdraketföretag, sade Pomerantz. "Allt detta lägger till rymdturismbranschens fart och legitimitet."

Under tiden har fasat arbete på New Mexico Spaceport America börjat. New Mexico Spaceport är planerad att vara världens högkvarter för Sir Richard Bransons Virgin Galactic suborbital spaceline. Nuvarande planer är att lokalisera den 18,6 kilometer öster om Truth or Consequences, N.M. och 30 kilometer norr om Las Cruces.

Ett stort steg mot konstruktionen ägde rum den 21 december när New Mexico Spaceport Authority säkerställde långsiktig åtkomst till 72,8 kvadratkilometer. Rättsliga avtal tecknades med staten Land Office, Sierra County, och två privata ranch verksamhet.

Väljarna av Dona Ana County i södra New Mexico kommer att gå till omröstningarna den 3 april för att rösta för en 0,25 procent brutto kvitto skatt som kommer att användas för att finansiera infrastruktur för Spaceport America och ett matematik och vetenskap utbildningsprogram i länets skolsystem.

"Det här är en viktig röst, för att trovärdigheten och livskraften i New Mexico rymdport, Virgin Galactic och den nya rymdindustrin kommer att vara på linjen", säger Rick Homans, ordförande för New Mexico Spaceport Authority och statsrådets sekreterare för ekonomisk utveckling .

Homans berättade för Space News att skatten kommer att generera cirka 6,8 miljoner dollar varje år, i 20 år. "Omkring valet kommer det att finnas många frågor och svar och en positiv omröstning kommer att säga mycket om engagemanget i New Mexico till det djärva och innovativa målet att bygga världens första specialbyggda kommersiella rymdport", sa Homans.

Raket Stad

Spaceport America kommer också att vara platsen för UP Aerospace återkomst till flygning efter den 25 september-olyckan som ledde till kraschen av SpaceLoft XL suborbitala raket.I den inledande flygningen för rymdporten, rymmer SpaceLoft XL-raketen i fjärran öknen efter 90 sekunder av flyg, vilket förstör kundens nyttolast.

UP Aerospace, med huvudkontor i Highlands Ranch, Colo., Utvecklar SpaceLoft XL för att bära vetenskapliga, pedagogiska och entreprenörsbelastningar i suborbitalutrymme. Företaget är nu inriktat på nästa lansering från webbplatsen i april om det vinner FAA-godkännande för en ny lansering. UP Aerospace arbetar också med ett flerårigt leasingavtal med tjänstemän från New Mexico Spaceport America.

Starchaser Industries i Storbritannien är också eyeing New Mexico som ett centrum för sin verksamhet. Gruppen har för avsikt att öppna den första fasen av sin New Mexico-baserade Starchaser Rocket City resort år 2007, säger Steven Bennett, chef för raketföretaget.

Starchaser utvecklar Thunderstar, passagerarbärande rymdskepp. Bennett sa att flyg ombord på Thunderstar / Starchaser 5-raketfordonen kunde ske från Spaceport America redan 2009.

Inga substitut för säkerhet

Enligt Patricia Grace Smith är FAA: s associeringsadministratör för kommersiell rymdtransport, 2007 "broår" för privatflykt från mänskliga rymden - från affärsplaner för att börja böja metall till fasta och projicerade datum för initiala operationer.

"Vid årets slut förväntar jag mig ett väsentligt ökat antal tester och experimentellt tillåtna flygningar på vägen till pilotflygningar under överskådlig framtid," sa Smith.

"Den väsentliga ingrediensen i allt detta är noggrann överensstämmelse med den säkraste möjliga verksamheten", sa hon. Smith sa att säkerhet är målet att alla är överens är avgörande. "I den utsträckning att alla parter inte accepterar några substitut för säkerhet, kommer den privata mänskliga rymdflödet att växa i allmänhetens acceptans och uppmärksamhet till en tidpunkt när det kommer att bli en rutinform av transport. Därför är testning avgörande, och det är därför jag förväntar mig att se mer av det under 2007, "avslutade hon.

  • Virgin Galactic Strikes Deal med svensk regering
  • VIDEO: Blue Origins Goddard Vehicle Test Launch
  • BLOGG: Jeff Bezos Blue Origin avslöjar Rocket Launch Details
  • Turismuppdatering: Jeff Bezos rymdskeppsplaner avslöjas
  • Specialrapport: The New Space Race
  • Space Tourism: En Multimedia Special Report