Bästa teleskop för hobbyister

* Redaktörens anteckning: Börja spara på hela din presentlista. Få upp till 15% kontant tillbaka och exklusiva erbjudanden på gadgets, redskap, elektronik, datorer och mer via Purch, ProfoundSpace.orgs moderbolag. Och kolla in våra val för Bästa rymdgåvor och Bästa Kids Space Gifts och Leksaker för fler idéer.*

Redaktörens val (bästa allround)

Celestron Avancerad VX 8 "SCT XLT

  • Hybrid (Schmidt-Cassegrain) / datoriserad tysk EQ-montering
  • Heftig rig för seriös astronomi och astrofotografi
Köp Celestron Advanced VX på Amazon.com

Om du är verkligen seriös om att studera himlen, gå upp till djurklassen: tunga, kapabla teleskop på stora, brawny fästen. Den största av dessa kan nå gigantiska proportioner. Och de måste vara massiva; Det finns inget annat sätt att få stora öppningar med fin precision.

Vi valde Celestron Advanced VX 8 "Schmidt-Cassegrain Telescope (SCT) eftersom det ger en hel del stor erfarenhet i nedre delen av storleken och prisklassen för dessa behemoter. Och om du vill komma in i seriös astrofotografi, ger detta instrument en enastående plattform för priset.

Din nya, enorma Celestron kommer i två fraktlådor: en för C8-optiska röret och den andra för allt annat. Lådorna är förseglade med "Celestron Quality Assurance" -märkt tejp. Faktum är att allt i de många lådorna i lådor anlände i rymdskeppsform och redo att arbeta.

För att ställa upp, kommer du förmodligen vilja ha ett andra par händer - och en hjärna kopplad till dem skulle inte skada. Dessa komponenter är massiva. Att ställa dem i rätt konfiguration kan vara både ansträngande och fiddly. Det kan göras ensam, men om det här är ditt första besök på en stor SCT, föreslår jag att du beordrar en hjälpare. Fullt byggt, väger detta teleskop mer än 59 kg. (27 kg). Du kommer att älska varje ounce av det, men; rigging det kan vara en bra bonding aktivitet med din skywatching partner, vän, make eller annan familjemedlem.

Denna klassiska stativdesign har inte förändrats väsentligt inom 30 år. Massiva, 2-tums diameter (50 mm) rostfria stålben sprutar ut för att bära lasten. Även när de nedre benen inte är utplacerade sitter monteringsbasen i en höjd av 28,5 tum (724 mm). Det kan vara högt nog för de flesta skywatchers, eftersom den långa, komplexa monteringen är ca 15 tum (381 mm) hög i 45 graders position. Benen kan sträcka sig ytterligare 50 tum (508 mm) - tillräckligt med utrymme för att ordna ditt okular eller kameran i rätt arbetshöjd.

Hårda plastfötter avslutar benen. De är användbara på antingen mjuk jord eller "hardscape", som sten eller asfalterade ytor. Det tjocka ståltillbehörsfacket, som rider på huvudmonteringsaxeln, dubblerar som spridaren. Varning: Det kommer att lägga små repor i din helt nya stativben. På tre decennier har ingen tillverkare - och flera använt denna exakta design - tänkt att lägga till stötdämpare. Varför inte? Bara ett annat mysterium av kosmos.

Ett omfattande räckvidd på ett ekvatorialfäste behöver en massiv motvikt. Den här är en singel 12-lb. (5,4 kg) klump. Vi kan inte säga det tillräckligt ofta, särskilt om en stor rigg så här: ANVÄND DIN TILL SAVER (motviktstoppet i axelns ände).

VX-motoriserad montering är slewed runt himlen via en NexStar + handkontroll (fjärrkontroll). Systemet tar nu emot firmwareuppdateringar via en USB-port. Använd tangentbordet NexStar + för att köra justeringsproceduren i början av natten. Många tusentals synliga objekt kommer då att vara några få viktiga kranar borta. Du kan jakta på planeten, genom stjärnan eller genom listor med djuphimmelmål. Du kan också arbeta bakåt: Tryck på "identifiera" -funktionen, och NexStar + läser dess kataloger av närmaste mål till din pekposition, tillsammans med förskjutningarna för att centrera dem.

Montering av fjärrhållaren på stativbenet är en erfarenhet av brute force. Rikta noggrant du får "en spark på katten." Hållaren är höghållfast plast; du kommer förmodligen inte att bryta den, men det kommer att känna som du kan. Det snaps på ("thuds on" är mer exakt), aldrig efter att flytta. Jag är högerhänt, som fjärrkontrollen monterad på benet på styrbordssidan (höger sida som du står inför norr, på norra halvklotet). Några skywatchers lägger den på benet som sträcker sig tillbaka i söder, men jag är rädd att jag skulle stöta på vägen till okularet. När den är låst på plats ser fjärrkontrollen i hållaren mycket "Star Trek". Ring mig en nörd, men jag älskar det.

VX-fästet är en magnifik maskin. Mindre fästen ser ut som "prylar", men den här brutten är helt klart en "motor". Servomotorstyrkan är stark med den här. Du kan se lite fett som grät ur de roterande bitarna från tid till annan. Tre kablar gör det att gå: Den första ansluter NexStar + fjärrkontrollen till kontrollenhetens port, den andra är 12-volts DC-strömmen från strömporten och den tredje är en kabelansluten länk mellan fästet och declineringsmotorn.

Uppdraget av ett ekvatorialfäste så här är att få teleskopets rotationsaxel att vara parallell med jordens. Så måste du göra en viss vertikal vinkel (höjd) justering och en viss horisontell position (azimut) innan du slår på elektroniken. Celestron har gjutit in en metallpinne i stället där motvikten sjunker snyggt mellan ett par ben när du polarjusterar teleskopet. Plantera ditt stativ så att den lilla pinnen står ungefär norrut. Denna pinne guidar dig varifrån du först ställer fästet på stativet. Ju närmare du bor till ekvatorn, desto mer uppskattar du varför företaget lagt till den här hjälpsamma lilla nibben.

Detta robusta, flexibla montering accepterar flera olika optiska rör i Celestron-linjen. För att granska en konfiguration nära botten av prisklassen valde vi 8-tums (203 mm) Schmidt-Cassegrain (hybrid).Vårt rör var aluminium; En lättare kolfibervariant är också tillgänglig. Röret kommer också i andra öppningar: 152 mm, 9,25 tum (235 mm), 11 tum (279 mm) och 14 tum (356 mm). Deras optiska ytor har Celestrons "StarBright XLT" -beläggningar, som förmodligen skickar fler fotoner till din okular, kamera eller annan detektor. (Vi testade inte detta krav.)

Schmidt-Cassegrain teleskop (SCT) vikar ljusbanan för att ge dig en lång brännvidd i ett kondenserat rör. (Se våra sidor på olika teleskoptyper.) Den komplexa optiska vägen stjäl viss ljusstyrka, så SCT är inte "optiskt snabb". SCTs passerar färre fotoner än andra teleskop med samma bländare. Men ditt öga kommer nog inte att tänka på det. Och berget kommer att spåra tillräckligt bra för långa fotografiska exponeringar, speciellt om du använder auto-guiding-funktioner, för vilka detta teleskop är klart. I synnerhet har Celestron inkluderat det som kallas Permanent programmerbar periodisk felkorrigering (PEC) -programvara. Detta gör att du kan korrigera de små fel som är förknippade med varje teleskopdrivningsmekanism och lagra korrigeringen så att din räckvidd inte behöver så mycket vägledning.

När du fokuserar en SCT, flyttar du faktiskt den primära spegeln fram och tillbaka med hänsyn till sekundären. De inre skenorna på denna C8 är släta, och fokusknappen har en fin balans mellan auktoritet och noggrannhet.

Den medföljande 6 x 30 sökaren räckvidd är en legit bit kit; Belagda, duggresistenta linser passar den här marknaden. Dess montering är fäst vid det huvudsakliga optiska röret, så det finns ingen gissning om justering. Vår enda besvikelse: Mjuka plastjusteringsskruvar. (Kom igen, Celestron, vad händer med det?)

Den medföljande stjärndiagonalen är en riktig prisma (inte en billig spegel) med utmärkta ljusöverföringsegenskaper. Det kommer att göra din bild uppåt, men den kommer att vändas åt vänster till höger (precis som en spegel). Du kan förstås hoppa över diagonalen och knäppa ett okular direkt i rörets "visuella rygg". Det kommer att invertera din bild, men för kosmiska föremål är det inte något att oroa sig för. Denna teknik är ofta användbar för att få de ljusaste möjliga detaljerna när man observerar planeter med hög effekt.

Det finns bara ett okular som ingår i detta kit, och det är 20 mm (0,8 tum). Celestron talar förmodligen du kan handla upp från ett mindre omfattning och kommer att ha minst två andra: en hög och en låg. Så midpower 20 mm är ett välkommet tillägg. Men om inte, kan du välja från ett stort okularhål från många tillverkare.

Alla teleskop kommer ibland att "dugga över" som fukt kondenserar på optiken. Om dimma befinner sig på utsidan, dämpar den en bra strömkälla (DC) hårtork. Om dagg kommer på insidan av någon SCT, är din observerande natt förmodligen över. Du måste demontera det optiska röret, ta bort okularet eller kameran och sätt teleskopet nedåt på en torr, icke-industriell plats.

Snabba astrophotos

Detta teleskop är välutrustat för att stödja astrofotografi. Du kan helt enkelt anpassa din DSLR eller spegelfri kamera för att hänga på baksidan av räckvidden, istället för okularet. Den tyska ekvatorialmonteringen betyder att din dyra kamera inte kommer att krossa in i basen som det kan med en gaffel alt-az-montering. Men Celestron ger dig ett ännu bättre alternativ: Frontlinsen på detta teleskop, kallad "korrigeringsplatta", bär sekundärspegeln. Celestron låter dig ta bort den lilla spegeln, som ska bytas ut med en eftermarknad CCD-kamera som är avsedd för att skjuta natthimlen. Denna omvandling negerar ditt okular, så du måste förfina ditt skott via din kamera. (Du kan växla fram och tillbaka om några minuter, men du bör undvika att göra det i mörkret.)

Lägga till kameran förkortar brännvidden med 5x (ner till 16 tum eller 406,4 mm), men det gör teleskopet så mycket snabbare. Det gör också ditt synfält 5x bredare. Med den medföljande kameran blir teleskopet en f / 2-lampa, vilket minskar exponeringstiden med en fantastisk 25x. Så, till exempel, en färg nebel bild som skulle ha behövt 90 minuter med en DSLR kan nu fås inom 4 minuter (förenkling av automatisk styrning processen).

Du kan till och med göra en live video-matning till en bildskärm. Det är perfekt för familjeföreningar och offentliga demo, och mycket coolt för att lägga ramar på sociala medier. Med denna inställning - plus bildbehandlingsprogram, övning och tålamod - kan du få bättre bilder av vissa föremål från din trädgård än de största observatorierna på jorden för 50 år sedan.

Extrautrustning

Om du går så stor behöver du några perifera objekt - minimalt, en "energitank". VX-fästet drar 3,5 ampere. Du kan brinna genom ett fullt bilbatteri värt 12 voltsjuice i en lång, upptagen observerande natt. Några krafttankprodukter levereras med praktiska tillbehör, som röda filtrerade lampor, USB-uttag och väderradio. Vissa har till och med inverterare för att leverera 120 VAC. (Strömtankar är också trevliga att ha runt om i hemmet, om det är strömavbrott.)

VX-fästet kan styras från en bärbar dator eller en surfplatta. Faktum är att det kommer med en digital nedladdning för Starry Night-programvara. Om du gör astrofotografi är du nästan säkert ute med en CPU av något slag (laptop eller surfplatta). Så det är viktigt att ha mycket ström på plats.

Du vill också ha ett fodral, eller åtminstone en skyddande väska för det optiska röret. Celestron säljer en som använder det gjutna skumet från din ursprungliga fraktkartong för att sväva ljusskopan. Skydda din investering!

Ett Polar Finder-räckvidd kan också vara ganska användbart. Detta är ett litet optiskt rör som passar upp till de inbyggda trådarna på VX-fästets inre polära axel. Det hjälper dig att justera EQ-fästet precis med himmelspolen.Du justerar stativet och tweak den högra uppstigningen tills stjärnan Polaris dyker in i den etsade cirkeln i det här lilla räckvidden. Då - "Bobs farbror" - du är anpassad! Celestron erbjuder en polar finderthat med fyra av företagets mest avancerade fästen.

Enkelt för att påskynda och förbättra noggrannheten i din anpassning (något du gör varje gång du ändrar din observerande webbplats) kanske du vill lägga till Celestrons SkySync GPS. Detta är en billig 16-kanalig Global Positioning System-mottagare som binder till ett stativben och en kabel till VX-fäste på en av extraportarna.

Ja, ett stort teleskop som detta tar ett allvarligt engagemang av pengar, transport och tid att använda den. Men universum kommer att betala dig tillbaka, många gånger över, i himmelska troféer som du verkligen inte kan väcka på något annat sätt.

Redaktörens val (Digital):

Celestron SkyProdigy 130

  • Reflektor / AltAz / Tripod / Go-To
  • Enkelaste inställningen; helt självjusterande på himlen
Köp Celestron SkyProdigy 130 på Amazon.com

Vårt första Editors Choice, Celestrons SkyProdigy 130, betonar enkel installation och snabb "Go-To" -navigering. Det ger också utmärkt optik för priset och mer än tillräcklig bländare (storleken på ett teleskopets öppning, vilket avgör hur mycket ljus som kan samlas in).

SkyProdigy är det första massproducerade konsumentteleskopet som erbjuder fullautomatisk anpassning. Hittills skulle du förvänta dig att betala flera tusen dollar för denna funktionalitet. Du behöver en tilläggskamera, specialprogram, anpassad montering och en extern bärbar dator.

Under det senaste decenniet har dock Celestrons ingenjörer varit upptagna att ta smärtan ut ur att anpassa ett teleskop. På 1990-talet krävde den första generationen av "Go-To" datoriserade konsumentteleskop mycket hjälp. Du var tvungen att jämföra stativet, ange din plats på jorden (efter latitud och longitud), skriv in din lokala tid och känn namnen på tre stjärnor i din himmel vid installationstillfället. Därefter måste du hitta och centrera den första stjärnan, tryck på en tangent för att berätta för berget du hittat det och upprepa sedan processen för en eller två stjärnor.

År 2005 förenklade Celestron denna procedur när den rullade ut sitt SkyAlign-datasystem. Allt du behöver göra var att peka på teleskopet vid tre ljusa stjärnor, och SkyAlign skulle göra resten.

Nu har Celestron avslutat sin tekniska resa med SkyProdigy, som använder företagets StarSense-teknik. Bara plantera teleskopet under en mörk himmel och sätt på den. En kamera på berget arm tar en bild av himlen, jämför den med en intern databas, slår teleskopet till några andra platser, tar några fler bilder och triangulerar sedan sin position. På mindre än 4 minuter vet omfattningen vart det är och du kan hämta knappsatsen för att ange ditt val av mål bland de 4 000 möjligheterna som anges. Det här liknar det sätt som telekommunikationssatelliter, militära tillgångar och vetenskapliga forskningsprober håller sin orientering i rymden. de anställer "star trackers."

Vi hittade SkyProdigy 130 extremt snabb att unbox och konfigurera. Stålstångsröret är robust, med släta låsreglage som är tillräckligt stora för att fungera med handskruvar på kalla nätter. Montering av berget är väldigt enkelt och felaktigt - en sällsynt glädje!

Men enkel installation och exakt pekning är inte allt SkyProdigy 130 har att erbjuda. Det är en vackert utformad newtonisk reflektor med en arbetsmanliknande bländare på mer än 5 tum (13 cm). Det optiska röret är tillverkat i Kina på samma fabrik som tillverkar teleskop från många andra märken.

Du kommer att behöva "kollimera" detta teleskop från tid till annan. (Under denna procedur håller du linjen av ljusvektorer parallella med varandra eller med lika reflektionsvinklar, så att bilden som kommer in i ditt öga är starkt fokuserad.) SkyProdigy 130 har en välkonstruerad uppsättning inställningsknappar och lås, tillbaka av den primära spegelplattan, för att göra denna process enklare.

Celestron ger dig två Kellner okular: en 1 tum (25 mm) en och en 0,35 tum (9 mm) en. Med det högre effektögonet (9 mm) maximerar teleskopet lite över 300x. Fokuseringsmekanismen är jämn, med gott om intervall. Men vi hittade den knurrade fokuslåsknappen för att vara liten, och den aktiverar inte den inåtgående resan helt. Men vi älskar att fokusern kan acceptera 2-tums (5 cm) okular, vilket också gör det lämpligt för fullbilds DSLR-kameror (även om den extra massan kan påverka det motoriserade mountets spårning).

Celestron tillhandahåller inte ett separat teleskopfinnare (det förväntar sig att StarSense kommer att göra funderingen för dig), men det finns en StarPointer-reticle med en upplyst röd punkt med variabel ljusstyrka om du behöver det. Du kommer förmodligen inte, lämnar dig en plats för att kanske montera en liten kamera för att ta långa breda fälttidsexponeringar, eftersom SkyProdigy håller sin uppmärksamhet på din valda punkt i kosmos.

Vi tror Celestrons SkyProdigy 130 är en fantastisk rigg. Bara vet att du kan spendera upp till $ 200 extra för bekvämligheten av automatisk installation. Om du har kunskapen - och ta tid (varje gång) - för att rikta teleskopet till din lokala himmel, kan du få exakt samma observationer med Celestrons NexStar 130 SLT eller den nästan identiska Orion StarSeeker IV 130, och Liknande Levenhuk SkyMatic 135 GTA (ses nedan).

Alternativ redaktörsval (analog):

Orion SkyQuest XT8i IntelliScope

  • Reflektor / AltAz / Dobsonian
  • Bästa "Big Bang" för din bok; största bländaren
Köp Orion SkyQuest XT8i IntelliScope Dobsonian Teleskop på Amazon.com

Orions SkyQuest XT8i IntelliScope tar en annan tack.Den här stora Orion ger dig en enorm ljusinsamlingsförmåga - så att du kan dra i svaga föremål - och omedelbar manuell kontroll. Men det finns ingen motor, och du måste veta nog av himlen för att "star hop" till var du vill åka.

SkyQuest är en 8-tums bländare (20 cm) nytonisk reflektor på en Dobsonian mount. Allvarliga astronomihobbyister hänvisar till dessa stora nytonska reflektorer som "lätta hinkar". Om du går efter djupa rymden "fuzzies" (t ex galaxer, nebulor) men inte har för avsikt att fotografera dem, är detta teleskopet att få.

Innan du kan flyga måste du bygga den - och det krävs mycket montering. Du börjar med att bygga "rocker box" mount från förkroppsdelar. Då måste du ställa in de elektroniska kodaren; Torka de korrekta sekvenserna av bussningar, brickor, spridare och låsmuttrar; fäst okularstativet; och mer. De få verktyg du behöver ingår, men akta dig: Det är minst ett timmes långt projekt, om än en rolig. Delarna är stora, så det är trevligt att ha ett andra par händer, vilket gör det här en bra strävan att dela med till exempel ett äldre barn.

Orions stora paraboliska primära spegel är gjuten av borosilikatglas, valt för sin förmåga att hålla sin form när omgivnings temperaturen ändras efter solnedgången. Glaset är fint belagt i aluminium och kiseldioxid. Det imponerande 44,5 tums (113 cm) stål optiska röret är starkt. Den målade presshöjdshöjden / azimutfästet är brawny. Men allt detta kött lägger till massa: Den fulla SkyQuest XT8i riggen väger 41,5 lbs. (18,8 kg) och står ca 4 fot (1,2 meter) lång.

Till skillnad från klassiska Dobsonians (som inte har någon elektronik) har detta räckvidd en hjärna. Även om det är en manuellt driven maskin, kallas SkyQuest en IntelliScope eftersom dess spårningsdator kan styra dig till objekt. Det gör det genom att berätta vilken väg att flytta för att skaffa ditt mål. För att styra teleskopet, ta den bekväma navigeringsknappen under det optiska rörets "haka". Det tar lite tid att vänja mig, men rutan har en djup databas med 14.000 himmelska sevärdheter att se. För att aktivera IntelliScope måste du gå igenom en tvåstjärnig anpassningsprocess.

Om du har monterat teleskopet väl, kommer de två magnetiska kodarna (höjd och azimut) att göra sina jobb, och IntelliScope-vägledningen kommer att fungera. Flera användare har rapporterat mindre problem med antingen slipning eller bindning, vilket kräver lösningar. Men Orions telefonkundtjänst och live-chat-hjälp är utmärkt, och de flesta köpare är ganska nöjda med sitt köp.

Du kommer särskilt att njuta av den smidiga, exakt bearbetade Crayford-typfokuseringen. Det kan rymma 2-tums okular - precis vad du behöver för att fånga galaktiska utsikter, bevittna närliggande nebuler i sitt kosmiska sammanhang och ta i vida vägar av Vintergatan. Ditt 2-tums brettfält okular måste köpas separat, och vi rekommenderar starkt att du köper en för att få ut det mesta av detta teleskop. Utanför lådan kommer SkyQuest med Orions standardproblem Plossl-typ par 1.25-tums okular: 25 mm (1 tum) och 10 mm (0,4 tum).

Orions SkyQuest XT8i IntelliScope är ett bra första teleskop. Om du gillar det analoga tillvägagångssättet och vill gå djupare - eller råka känna att spola med pengar - kanske du vill överväga en av Orions ännu större lätta hinkar med upp till en hel 12,5 cm (30,5 cm) bländare.

Redaktörens val för bästa av båda världarna (Blandning av digital / analog):

Levenhuk SkyMatic 135 GTA

  • Reflektor / AltAz / Tripod / Go-To
  • Bäst för dem som vill lära sig himlen
Köp Levenhuk SkyMatic 135 GTA Telescope på Amazon.com

Det optiska röret (inklusive speglar och fokusera) liknar Celestrons NexStar 130SLT och SkyProdigy. Alla tre teleskoperna har den uppdaterade (dvs tunnare än tidigare modeller) fyraarmade vingar som håller den sekundära spegeln. (Mindre ljus är blockerat och färre artefakter uppträder, än med den föregående generationen.) Det här är inte en dålig sak; Utbytbara delar och tillbehör är lätta att hitta.

Vi var imponerade av hur snabbt och smidigt SkyMatic gick tillsammans. Det tar bara några minuter att avmarkera det och komma igång. En Phillips-skruvmejsel och triangulär förare ingår i lådan, men vi hittade dessa verktyg helt onödiga under installationen.

Vi gillar den rörformiga stativet. Rektangulära eller kvadratiska stativ har en tendens att böja om de har blivit vridna till och med något. Att fästa tillbehörsfacket är bokstavligen en snäpp! Du placerar bara sin snygga utformade nyckelring på matchande delen, vrider den och låser den. Detta håller stativet spridet säkert och ger dig en bekväm plats för okular, röda linslampor, filter och andra föremål.

Singelhöjds-azimut-armen pläter snyggt i sadeln och är perfekt anpassad till skruven som håller den in. Ett par spinn av konens lock, och du är där! Att montera det optiska röret är lika enkelt.

Vår enda invändning mot denna design är att den placerar ett relativt långt och massivt optiskt rör på en enda arm. När du slår teleskopet (med hjälp av knappsatsen) tar det 6 eller 7 sekunder efter att du har slutat för wobble att lägga sig ner. Varje gång du ökar pekningen, sätter den upp en ny wobble, och i blåsiga förhållanden får du ständigt dansande stjärnor och planeter. Med det sagt skulle en kraftigare arm och stativ ha kostat mer och varit mycket tyngre att luta runt.

Fokusern kommer att acceptera 2-tums okular. Det ser nästan absurd stort ut på ett 5,3-tums (13,5 cm) rör, men det är trevligt att veta att du kan uppleva en omfattande stargazing-upplevelse med detta teleskop. De två medföljande 1,25-tums Kellner-okularerna - 1 cm (2,5 cm) vidvinkel och 0,4 tum (1 cm) hög effekt - är ganska tillräckliga för att komma igång med detta teleskop.Fokusern är lätt att använda också; Vi önskar bara att det hade finare tänder, för att möjliggöra en mer exakt justering. Denna fokusering saknar den andra "vernier" finfokusknappen som ses på dyrare teleskop.

SkyMatics övergripande design är enkel, elegant och modern. Endast batteripaketet verkar absurt archaic: en formsprutad plastkassett för åtta AA-batterier som ska placeras i sin egen läderfodral. Trådens anslutningar är lätta att bryta och är under konstant stress, utan dragavlastning. Du ska hänga den här saken någonstans på ditt teleskop. Det är en clunky rig, men tyvärr vanligt bland teleskop av många märken.

När teleskopet inte är upptaget måste du vara försiktig så att du inte spinner (roterar) räckvidden - med andra ord byt dess azimut. Om du gör det försvinner garantin om du bryter den. Endast höjden ("tilt") kan justeras manuellt när räckvidden inte är inkopplad.

Levenhuks SynScan-knappsatsstyrenhet är väsentligen identisk med Celestrons NexStar-dator. Den SynScan glider i en plastfäste, som du anbringar på en av stativbenen med ett nylonband med en kardborrlåsning.

Det är lättare att få SkyMatic anpassat och spåra på himlen än vad det är med många andra teleskop. Men det är inte helt automatiserat. Du måste veta din latitud och longitud, din lokala tid i 24-timmarsformat och identiteten på minst en av de ljusa stjärnorna i din himmel.

SkyMatic kan bära en liten kamera. (Större DSLR-filer kommer dock att ladda ner drivmotorerna och göra röret wobble.) För astrofotografi måste du gå ett steg bortom den enkla stjärnjusteringen: Du måste åberopa SynScans Pekningsnoggrannhet Förbättringsprocedur. Det är inte svårt; men det tar lite tid, och du måste kunna känna igen några extra himmelska föremål.

SynScan onboard-datorn har en databas på nästan 43 000 objekt. Det är mycket mer än du någonsin ser i en livstid. Den sorgliga sanningen är att de flesta aldrig kommer att synas under de flesta observatörernas himmelförhållanden. Men om du kan få din SkyMatic borta från stadsljuset på en klar månlös natt kan du se över det kosmiska havet och tillbaka in i djupet. Och du kommer att undra, "Vem är ute och tittar tillbaka?"

För hungriga lärare på en stram budget

Meade Polaris 130

  • Reflektor / AltAz / Stativ
  • Absorbera himlen utan en dator
Köp Meade Polaris 130 Reflektor Teleskop på Amazon.com

Vissa teleskopskonfigurationer låter sig lära sig; Meade's Polaris 130 är ett perfekt exempel. Du får en fantastisk utsikt över objekt, men för att du ska få dem, kommer Polaris att försiktigt tvinga dig att förstå några viktiga himmelska mekaniker och en rättvis bit om hur teleskop fungerar. Det är ett helt manuellt teleskop. För att få det att starta och starta skyjakt måste du förstå (icke-intuitiv) ekvatorial (EQ) -fästet, och du måste lära dig hur man läser ett stjärnschema.

Meade 130 liknar Levenhuks Skyline (granskad i vår bästa billig / presentteleskopessektion). Men allt om Meade är något större, bättre och mer raffinerat och, ja, ganska prickigare.

Teleskop ska räknas utifrån hur trevligt objekten som ses genom dem ser ut. Men vi togs med hur denna Meade själv ser ut, står stolt på sin precisionsfäste, röret glittrar i metallblå Meade livery. Även tåspärrskruven är en fint knurled bauble bär en blå anodiserad päls.

Det finns styrka under glans: 1,25 tums diameter (32 mm) stativben minimerar frustrade skakiga stjärnor på blåsiga nätter. Tillbehörsfacket är gjuten, höggradigt plast. Det är smart utformat också. Topologiskt är det en gravid triangel som är skulpterad att ligga upp i stativets spridarmar, där den fångas och sitter av en gängad tapp med en sex lobad knopp, vilket gör det enkelt att ångra i slutet av en skarp natt. Det finns cutouts för tre okular och ett finger för att hänga "lanyarded" redskap. Det finns också en dedikerad cutout för teleskop fjärrkontroll, men utan motorer ombord, använder inte stocken Polaris en.

Teleskopet rider på en välbyggd "tysk ekvatorial" mount. Sådana fästen är inte bäst för nybörjare; EQ-fästen är knepiga för att förstå och kräva att de fungerar. Du behöver veta latitud för din observationsplats och riktningen för din närmaste pol (norr eller söder). Du borde kunna hitta exakt var din himmelska pol är; Det är antingen stjärnan Polaris (nordstjärnan) eller komplementärpunkten på den södra himlen (nära stjärnakunten Sigma Octantis). Längden på himlen blir rätt uppstigning på teleskopet och latitudkartor till deklinering.

Med ett manuell teleskop som detta behöver man hitta kunskaper om hur man läser stjärnkartor och hur man översätter koordinater till teleskopet, vilket kan beskattas för att göra i mörkret. Men denna Meade inställning cirklar - de numrerade ringar du använder för att peka teleskopet till en plats med dess koordinater - sport ljusa, lättlästa markeringar. Det är mer arbete än vad du skulle ha med en datoriserad Go-To-montering. Men detta Meade-räckvidd kommer omedelbart att belöna dig med skarpa, färgglada stjärnljusminnen.

Meade en-ups tävlingen genom att inkludera tre okular: en låg effekt 26 mm (1 tum), en högre effekt 9 mm (0,35 tum) och en mycket hög effekt 6,3 mm (0,25 tum). Den sistnämnda används bäst för att se ytdetalj på ljusa planeter, men den har en mycket liten öppning och utgångsp pupil (diameteren av den bild som bildas av ögat). Vissa människor kommer att få det svårt att få sitt öga inriktat på det. Det har blivit vanligt att inkludera en Barlow-förstorare, och Meade följer trenden med en 2x-lins.Placeras i fokusern med okularet monterat i det, sätter Barlow upp brännvidden, vilket ökar effektiv förstoring.

Meades okularskruvar är tack och lov metall. Andra märken använder plast, som tenderar att bryta i kylan, varpa i värmen och skära av med en liten mängd övermoment med en entusiastisk tumme och pekfinger (som min).

Det optiska röret uppnår en fin balans mellan högkvalitativ och ekonomisk produktion. Dess 5,1-tums bländare (130 mm) samlar massor av gamla vågpartikel-dualiteter och fokuserar dem på skarpa mål.

Rack-and-pinion-fokusern känns silkeslen, men till min räckvidd kan den använda knoppar större