Japan förbereder rymdstations största laboratorium för flyg

Delar av det största laboratoriet för att lansera mot Internationella rymdstationen (ISS) kommer samman och Japan kan inte vara lyckligare.

Mer än två tredjedelar av det japanska rymdforskningsorganets (JAXA) Kibo-laboratorium väntar på NASA-skyttelturer till rymdstationen i början av nästa år vid USA: s byrås Cape Canaveral, Florida Spaceport. Sammanfattningsvis pekar ingenjörer över två JAXA-tryckmoduler och en robotarm som de väntar på nästa års leverans av extern experimentplattform för att slutföra Kibo, även känd som stationens japanska experimentmodul (JEM).

"JEM är den första japanska mänskliga [rymdflygning] anläggningen", Kichiro Imagawa, JAXAs JEM utvecklingsprojektledare, berättade ProfoundSpace.org i en intervju. "Jag tycker att det är mycket viktigt för Japan att utveckla dem och starta dem framgångsrikt."

JAXA har spenderat cirka 3 miljarder dollar att utveckla Kibo, vars namn betyder "Hopp", sa Imagawa. Laboratoriens totala kostnad är dock ungefär dubbelt så att han, när han inkluderade modulens planerade orbitaloperationer och markövervakningscentral i rymdstationsoperatörsfaciliteten i Tsukuba Space Center, som sitter strax norr om Tokyo i Ibaraki Prefecture, Japan, tillade.

Den första delen av JAXAs laboratorium släpptes för att starta mot ISS i december i år, även om NASA drev flyget till februari 2007 efter förseningar med sitt nästa shuttle mission, STS-117 ombord på Atlantis.

"Vi på JAXA har väntat på JEMs lansering i mer än 10 år, så att två månaders fördröjning inte är ett stort problem, säger Imagawa.

Montering av Kibo

Det kommer att ta cirka tre rymdfärjflygningar och en serie rymdpromenader mellan 2008 och 2009 för att helt installera Kibo vid ISS när NASAs Harmony-kontaktnod och Europas Columbus-laboratorium levereras senare i år.

Det orbitala tåget börjar med NASA: s STS-123-uppdrag som slats ut för att dra laboratoriet sitt trycksatta experimentlogistikmodul ombord ombord på Endeavour den 14 februari nästa år.

"Under det kommande året kommer vi att arbeta mycket hårt för att få ett framgångsrikt uppdrag", JAXA-astronauten Takao Doi, som kommer att fungera som en missionär för STS-123 under det kommande flygningen, sade i ett uttalande efter hans uppdrag till flygningen tidigare i år. "Med Kibo monteras i rymden kommer vi i Japan att komma in i en spännande ny era med japansk rymdutveckling."

Bland de största hindren för Kibos utveckling var att säkerställa att det var säkert för människor, sade JAXA-tjänstemän.

"Den mänskliga anläggningen är mycket riktad av säkerhetsproblemen," berättade Koki Oikawa, JAXAs JEM utvecklingsprojektfunktionschef, ProfoundSpace.org. "JAXA hade [ursprungligen] inte en sådan förståelse för besättningssäkerhet ... Jag tycker att det var ett av de mest utmanande kraven."

Bit för bit

Hjärtat i JAXAs Kibo-laboratorium är dess cylindriska tryckmodul.

Om storleken på en stor turbuss går modulen 36,7 fot lång, 14,4 fot bred och innehåller tillräckligt med inredningsrum för 23 ställen - 10 av dem som är dedikerade till orbitala experiment - enligt en NASA beskrivning.

Kibos mindre trycksatta lagringsplatta, som kallas Experiment Logistics Module, har samma bredd som dess större motsvarighet men endast 12,8 fot (3,9 meter) lång, tillräckligt med plats för cirka åtta experimentställ. Det är slated lansering mot ISS under STS-123-uppdraget.

Den tryckta modulen kommer att följa under NASA: s STS-124-uppdrag den 24 april 2008 med Kibos 33-fots (10 meter) huvudrobotarm och följs av en mindre 6,2 fot (1,9 meter) appendage.

JAXAs externa plattform, den exponerade anläggningen, kommer att runda ut i laboratoriet 2009. Vid 13,1 fot (fyra meter) lång och cirka 17 fot (eller cirka fem meter) bred och lång är anläggningen tillräckligt stor för att hålla 10 experiment i taget för rymdmaterial och exponeringstester.

Japanska astronauterna växer upp

Efter Doi till ISS blir JAXA astronaut Akihiko Hoshide, som kommer att hjälpa till att installera den massiva 35 000 pund (15 900 kg) trycksatta modulen under NASAs STS-124-uppdrag.

Veteran JAXA-astronauten Koichi Wakata blir då Japans första rymdflygare när han ansluter sig till rymdstationen Expedition 18-besättningen i mitten av 2008, har NASA sagt. JAXA spaceflyer Soichi Noguchi, som flög ombord på Discovery orbiter under NASAs STS-114-uppdrag i juli 2005, är Wakatas backup.

Astronauterna har trätt tillsammans med den ryska kosmonauten och Expedition 18 flygingenjören Salizhan Sharipov och andra besättningsmedlemmar för den kommande rymdflugan, som kommer att beföras av NASA rymdflyttaren Mike Fincke.

"Det är viktigt för oss att montera våra moduler till ISS och få det gjort av våra egna astronauter," sa Imagawa om Kibos konstruktion. "Det är mycket viktigt för det japanska folket. Det är en symbol, vår JEM. "

  • NASA Spaceport välkomnar den japanska rymdstationsdelen
  • ProfoundSpace.org Video Interplayer: ISS Ready for Orbital Expansion
  • Komplett Space Station Mission Coverage

Du skulle också vilja

  • Skylab: Första USA Space Station

    Rymden
  • Spacewalking Astronauts Prep Space Station för SpaceX, Boeing rymdskepp

    Rymden
  • Liftoff! Internationella besättningslösningar mot rymdstation

    Rymden
  • NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL): Fakta och information

    Rymden
Författare Bio
Tariq Malik, ProfoundSpace.org Managing Editor

Tariq gick med i Köpets ProfoundSpace.org-team 2001 som en personalförfattare, och senare redaktör, som täckte mänsklig rymdflygning, prospektering och rymdvetenskap. Han blev ProfoundSpace.orgs Managing Editor 2009.Innan han gick med i ProfoundSpace.org var Tariq en personalreporter för Los Angeles Times. Han är också en Eagle Scout (ja, han har Space Exploration merit badge) och gick till Space Camp fyra gånger som barn och en femte gång som vuxen. Han har journalistik från University of Southern California och New York University. För att se sitt senaste projekt kan du följa Tariq på Google+, Twitter och på Facebook.

Tariq Malik, ProfoundSpace.org Managing Editor