Total Lunar Eclipse och Solar 'Ring of Fire' Topp april Stargazing Events

Stargazers har mycket att se fram emot denna månad.

De bästa himmelska händelserna i april inkluderar solförmörkelser och månen, en meteorregn och goda möjligheter att se Vesta och Ceres, de två största rymdstenarna i huvud asteroidbältet mellan Mars och Jupiter.

Här är en kort sammanfattning av aprils mest spännande skywatching-händelser, som folk på norra halvklotet kan njuta av utan att för mycket rysning nu när våren har sprungit. [Skywatching Highlights of April 2014 (Video)]

Två förmörkelser

Den första aprilens två förmörkelser kommer tidigt på morgonen den 15 april, då jordens skugga kommer att mörka månen i en total månförmörkelse som syns i Nord- och Sydamerika, Australien, Nya Zeeland och andra delar av Stillahavsområdet.

Total kommer att vara från 3:07 till kl. 16:25 EDT (0707-0825 GMT), medan partiell fas av förmörkelsen kommer att synas några timmar före och efter denna sträcka.

Solförmörkelsen kommer att ske två veckor senare, men mycket få människor kommer att uppskatta sin fulla ära. Den 29 april kommer en ringformig eller "ring av eld" -förmörkelse att ses från en liten patch av Antarktis, kanske förväxlande några pingviner ibland vid tiden för störst förmörkelse, 02:04 EDT (0604 GMT).

Men det kommer fortfarande att finnas något för vissa södra halvklotet för att se.

"Skywatchers i Australien och södra Indonesien kommer att se en partiell solförmörkelse", berättar berättaren Nancy Calo i en april skywatching video guide släpptes av Hubble Space Telescope science team.

Lyrid meteorregn

Smörgås mellan dessa två förmörkelser är Lyrids meteorregn, som inträffar varje år i april när jorden plogar genom skräpskuren av Comet Thatcher.

Medan Lyriderna i allmänhet inte är lika spektakulära som Augusts Perseids eller December Gemini, kan de fortfarande göra en bra show.

"Lyrid meteorregn kommer bäst att ses på tidigt morgontimmar den 22 april," sa Calo. "Förvänta dig att se upp till 20 ljusa meteorer per timme efter midnatt."

Meteor duschar kan vara fantastiska natthimlen sevärdheter, men hur bra kan du veta din skottstjärna fakta? Ta reda på det här och lycka till!

Mars kommer nära

Mars fortsätter att bli lite större och ljusare under de första två veckorna i april, eftersom den röda planeten gör sitt närmaste tillvägagångssätt till årets jord.

Denna milstolpe kommer den 14 april, då Mars kommer att vara bara 57 miljoner mil (92 miljoner kilometer) bort från oss. Och ungefär en vecka tidigare, den 8 april, når den röda planeten "opposition" - en punkt på himlen mittemot solen.

Vid opposition - som inträffar en gång var 26: e månad - är solen, Mars och Jorden ordnade i en rak linje. Dagen för motstånd och närmaste tillvägagångssätt kompenseras av nästan en vecka eftersom planetens banor är elliptiska snarare än perfekt cirkulära.

Dessa elliptiska banor dikterar också att vissa tillvägagångssätt är mycket närmare än andra. I augusti 2003 kom till exempel Mars inom bara 34,6 miljoner miles (55,7 miljoner km) av jorden - det närmaste passet till vår planet under de senaste 60 000 åren.

Visa Vesta och Ceres

April presenterar också motsättningar av protoplanet Vesta och dvärgplaneten Ceres, de två mest massiva invånarna i asteroidbältet.

Vesta, som är ca 525 km bred, når motstånd på morgonen den 13 april. Det blir ett enkelt mål i kikare under de förberedda timmarna och bör till och med vara synligt med blotta ögat, säger experter.

Den 592 kilometer långa (952 km) Ceres kommer att vara mittemot solen i himlen den 15 april i konstellationen Virgo. Även om det inte är lika ljust som Vesta, bör Ceres synas genom kikare, som framträder som en punkt av ljus, som en stjärna.