Utforska Venus ikvÀll

Planeten får mest uppmärksamhet i vår kvällshimmel på senare tid är Mars. Den passerade närmast jorden den 29 oktober på bara mer än 43 miljoner mil. Blåsande som en bländande topasfyr på magnitude -2.3 har Mars blivit nattens främsta himmelska attraktion.

Och ändå lyser det fortfarande med mindre än en sjätte intensiteten av den ljusaste planet i himlen: Venus.

Faktum är att Venus är den första planet som du kommer att upptäcka när mörker faller. Du kan till och med se det före solnedgången om du bara vet var du ska se i sydvästhimlen. Det hämtar höjden i skymningen och visar sig djärvt efter sex månader efter att ha gömt sig bakom eventuella obekväma hinder nära sydvästra horisonten.

Venus lyser också, eftersom det snabbar mot jorden när det hämtar oss i sin snabba omlopp runt solen.

Att resa i faser

När Venus åker runt solen inuti jordens bana, växlar den regelbundet från kväll till morgonhimmel och tillbaka, spenderar ungefär 9½ månader som en "kvällsstjärna" och ungefär lika lång tid som en "morgonstjärna".

Några antika astronomer trodde faktiskt att de såg två olika himmelska kroppar. De namngav morgonstjärnan efter fosfor, ljusets häckare och kvällsstjärnan för Hesperus, Atlas son. Det var den grekiska filosofen och matematikern Pythagoras som först insåg att fosfor och Hesperus var ett och samma föremål.

För de gamla var sådant beteende förbryllande och förstod inte riktigt förrän Galileos tid.

Efter att ha flyttat till Pisa hösten 1610 började han att observera Venus genom sitt råa teleskop. En kväll märkte han att en liten bit tycktes saknas från Venus skiva. Efter flera månader såg Venus i form av en halvmåne - med andra ord verkade den visa samma faser som månen.

Detta var en stor upptäckt, som till sist hjälpt till att leverera ett dödsfall till det långsiktiga konceptet för ett jordcentrerat universum.

Venus vandrar bara ett begränsat avstånd öst eller väster om solen, eftersom det som en kvicksilver är en "underlägsen" planet (bana solen närmare än jorden gör). Titta på sin rörelse är likvärdig med att titta på en automatisk tävling från tribunalen: all åtgärd sker framför dig och det är nödvändigt att vända endast ett begränsat belopp för att se det alls. Däremot är det för "överlägsna" planeter (de som ligger i banor utanför jorden från solen) som tittarna på jorden är som gropspersoner inne i racerbanan som måste vända sig i alla riktningar för att följa bilarna.

När Venus är på motsatta sidan av solen från oss, verkar den vara full (eller nästan så) och ganska liten eftersom den är långt ifrån oss. Men eftersom Venus 'rör sig med högre hastighet runt solen än jorden, blir den gradvis närmare och vävs progressivt större i skenbar storlek; Vinkeln av solljus som slår på det som det ses från vår jordiska utsiktspunkt verkar också förändras också.

I slutändan, som Venus förbereder sig för att passera mellan jorden och solen framträder det som en gallrande halvmåne. Och sedan i denna omlopp är det nästan sex gånger närmare oss jämfört med när det var på motsatta sidan av solen, verkar det också mycket större för oss också.

Venus: Nu i januari

Hur Venus utseende kommer att förändras under de kommande veckorna:

2005 3 november - Storaste östliga förlängning: Venus passerade den punkten på himlen där den uppnådde sitt största vinkelavstånd (47º) från solen och sätter omkring 2½ timmar efter solnedgången. I vår solsystemgeometri gör Venus nu en rätt vinkel med både solen och jorden. När det gäller tydlig storlek framträder Venus nu mer än dubbelt så stor som i slutet av juli. I ett litet teleskop är Venus nu en bländande silverfärgad "halvmåne". På nätterna som följer blir det gradvis en fet halvmåne medan den växer allt större när den svänger i sin omlopp närmare jorden.

2005 5 november - Venus och halvmånen kommer att skapa en iögonfallande syn i väst-sydvästshimlen strax efter solnedgången. Venus kommer att lysa ovanför och till höger om Månens smala sliver. Du borde också kunna se Månens hela jordklot, dess mörka del lyser med en blåaktig grå nyans mellan de solbelysta halvmånen och inte mycket mörkare himmel. Denna vision kallas ibland "den gamla månen i den unga månens armar". Leonardo da Vinci (1452-1519) var den första som kände igen det som jordsken. Det svaga blåaktiga ljuset är ljus från jorden reflekterat tillbaka till månen. Jordens ljus förstås reflekteras solljus, så jordskenet är verkligen solljus som återspeglas från jorden till månen och reflekteras tillbaka till jorden. En annan liknande avvägning mellan månen och Venus kommer att äga rum på kvällen den 4 december.

2005 9 december - Storaste Brilliancy: Venus är nu verkligt bländande, lysande i storleksordningen -4.5 och inställning nästan tre timmar efter solen. Det är så ljust nu att det lätt kan ses med blotta ögat i en djupblå, blåsfri eftermiddagshimmel. Den fortsätter att närma sig jorden medan den ser ut att kurva tillbaka in mot solen i vår himmel. I ett teleskop är det nu en stor, vacker halvmåne som växer större och tunnare med varje passande natt. Halvmånen kan glimtas även i stadigt kikare. Venus står nu 37 miljoner mil från jorden, närmare än till och med den senaste närma gången av Mars i slutet av oktober. Skivan uppträder 25 procent upplyst och den uppträder nu cirka 35 procent större än vad den gjorde för en månad sedan.

2005 24 december - Disk 12 procent upplyst: Venus crescent fortsätter att smala, men eftersom det också fortsätter att närma sig vår jord, verkar det också avsevärt förlänga.Det är nu 29 miljoner miles därifrån, men det är också i en snabb springning nerför himlen mot solen; Det ligger nu strax över två timmar efter solnedgången. Jämför utseendet på sina två cusps. Kan du ta fram halvmånens "cusp extensions" - trådlösa viskar av ljus som sträcker sig bortom halvmånens punkter?

2005 31 december - Disk bara 6 procent upplyst: Det är nu viktigt att försöka lokalisera Venus så tidigt som möjligt när den fortfarande är hög i himlen i en stadig atmosfär. Tja innan solnedgången är bäst. Vid solnedgången sett från mittnordiska breddgrader står Venus ca 15º över sydvästra horisonten och sätter cirka 100 minuter senare. Nu mindre än 27 miljoner miles från jorden blir Venus mer och mer inriktad mellan oss och solen och som sådan blir allt mer av sin mörka sida mot oss. En vecka från nu kommer det att vara allt utom borta från kvällshimlen.

2006 13 januari - Inferior Conjunction. Venus kommer äntligen att övergå från en kväll till morgonstjärna och verkar förbi mellan jorden och solen på denna dag. Vid morgonen den 19 januari framträder Venus som en ny morgon "stjärna" som stiger i sydöstra i mitten av gryningen. Det finns cirka 6º över horisonten en halvtimme före soluppgången. En linje från stjärnan Deneb, i Cygnus genom stjärnan Altair, i Aquila pekar precis vid den. Efter en vecka ska du se det lätt från var som helst med en öppen sydöstlig utsikt 45 minuter till en timme före soluppgången.

Basic Sky Guides

  • Full Moon Fever
  • Astrofotografi 101
  • Sky Calendar & Moon Phases
  • 10 steg för att belöna Stargazing
  • Förstå ekliptik och zodiak
  • False Dawn: Allt om Zodiacal Light
  • Läser väder i solen, månen och stjärnorna
  • Hur och varför Night Sky ändras med årstiderna
  • Night Sky Main Page: Fler Skywatching Nyheter & Funktioner

Astronomi för hela familjen!
Starry Night-programvaran tar universum till skrivbordet. Kartera himlen från din plats, eller bara luta dig tillbaka och låt kosmos komma till dig.


Joe Rao fungerar som instruktör och gästföreläsare på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi för New York Times och andra publikationer, och han är också en meteorolog på kamera för News 12 Westchester, New York.

DEFINITIONER

1 AU, eller astronomisk enhet, är avståndet från solen till jorden, eller cirka 93 miljoner miles.

Magnitud är standarden genom vilken astronomer mäter den uppenbara ljusstyrkan hos föremål som uppträder i himlen. Ju lägre talet desto ljusare är objektet. De ljusaste stjärnorna på himlen kategoriseras som noll eller förstorad storlek. Negativa magnituder är reserverade för de mest lysande objekten: den ljusaste stjärnan är Sirius (-1,4); fullmånen är -12,7; Solen är -26,7. De svagaste stjärnorna som syns under mörka himlen är runt +6.

Degrees mäta uppenbara storlekar av föremål eller avstånd i himlen, sett från vår utsiktspunkt. Månen är en halv grad i bredd. Bredden på din näsa hålls vid armlängden är ca 10 grader. Avståndet från horisonten till overheadpunkten (kallad zenit) är lika med 90 grader.

Deklination är vinkelavståndet uppmätt i grader, av en himmelsk kropp norr eller söder om den himmelska ekvatorn. Om till exempel en viss stjärna sägs ha en declination på +20 grader, ligger den 20 grader norr om den himmelska ekvatorn. Deklination är en himmelsk jord som latitud är till en markbunden jord.

Arc sekunder används ibland för att bestämma mätningen av ett himmelobjekts vinkeldiameter. En grad är lika med 60 bågminuter. En bågminne är lika med 60 bågs sekunder. Månen uppträder (i genomsnitt), en halvgrad över, eller 30 bågminuter eller 1800 ljusbågs sekunder. Om Mars-disken är 20 båg sekunder över kan vi också säga att det är 1/90 den synliga bredden på månen (sedan 1800 dividerad med 20 lika med 90).