Spotlight pÄ Carbondale: Illinois Town sitter vid Solar Eclipse "Crossroads"

CARBONDALE, Ill. - En stor händelse här i denna avskyvärda college stad kan normalt vara ett rivaliserat fotbollsmatch - en uppvärmd matchning på den sydliga Illinois Salukis 15 000-ställningsstadion - men på måndag förväntas Carbondale vara värd värd 50 000 besökare som alla flockar in i staden för att bevittna en av de mest förväntade skywatching händelserna under de senaste decennierna: en total solförmörkelse.

På måndag kommer månen att glida mellan jorden och solen, blockerar solens ljus och kastar en skugga över planeten. I år, för första gången sedan 1918, kommer mörkningen att fördjupa himlen över hela Förenta staterna och erbjuda skyskådare i de flesta delar av landet chansen att se en partiell solförmörkelse. Men inom ett 70 mil långt (113 kilometer) band som sträcker sig från Oregon till South Carolina, kommer människor längs denna så kallade totalvägen att behandlas till en total solförmörkelse. [Total solförmörkelse 2017: Allt du behöver veta]

Och genom ren kosmisk tillfälle har Carbondale befunnit sig i mitten av förmörkelse mani.

Midwestern stadens serendipitous placering längs hela vägen betyder att det kommer att uppleva en längre period av mörker än nästan någon annanstans i landet (2 minuter och 38 sekunder). Och det är också den enda staden som återigen kommer att finna sig längs hela vägen för nästa solförmörkelse som kommer att sopa över USA, år 2024, och tjäna det smeknamnet "Solar Eclipse Crossroads of America".

"Det har aldrig varit en tid då strålkastaren har skinnit så starkt på Carbondale, så vi ser detta som en fantastisk möjlighet för oss och [Southern Illinois University] att presentera oss för resten av landet och världen" Gary Williams, stadschef för Carbondale.

Staden tar sin värdtjänst på allvar: Stadsförvaltare har planerat för solförmörkelsen i nästan två år. Saluki Stadium på Southern Illinois University (SIU) campus kommer att vara en av de viktigaste betraktningsområdena, med cirka 15 000 personer som förväntas packa i stånd på måndag. (För jämförelse, Williams sade spel på Saluki Stadium har varit i genomsnitt 5 000 åskådare per händelse under de senaste åren.)

"Vi är en stad på 25 000 till 26 000 personer, plus 15 000 studenter - det finns inget vi kan göra för att få så många besökare till Carbondale", sade borgmästare John "Mike" Henry. "Och vi vill visa upp Carbondale."

En hantverksmässa, comic-con, science and technology expo och "Crossroads Festival" kommer också att äga rum i helgen på SIU-campus, som en del av solnedgången. Dessutom är speciella evenemang och musikaliska föreställningar slated att äga rum i centrum och utanför stadshuset.

NASA kommer också att sända live från Saluki Stadium, med intervjuer med forskare, teleskopfeeds och en vetenskaplig ballonglansering.

"Det är definitivt det största som Carbondale någonsin gjort", berättade Henry för Live Science.

Förutom att locka besökare från när och fjärran har solförmörkelsen inspirerat lokalsamhället, enligt Williams.

"Händelsen har gett så mycket konversation bland alla och har enligt min mening hjälpt samhället och regionen att tänka sig större och bortom våra geografiska gränser", berättade han för Live Science i ett email. "Jag hoppas att vi kan behålla denna momentum, eftersom det bara kommer att göra oss bättre och förbättra vår förmåga att locka människor till vår region."

Besök Live Sciences systersida ProfoundSpace.org för en live-solförmörkelse webbsändning på måndag, med tillstånd av NASA, som börjar kl 12.00. EDT (1600 GMT).